Michael Bijnens: 'Zo'n zelfscankassa is onwaarschijnlijk onhandig'

'Ik was gisteren nog in de Delhaize hier in Brussel, waar ze ook van die zelfscanners hebben, en dat ging niet helemaal lekker. Dat apparaat werkte niet en er was geen medewerker meer te bekennen. Dus ja, toen ben ik maar met mijn boodschappen naar buiten gelopen', zegt de Vlaamse schrijver Michael Bijnens in de Nieuwsbreak.

Michael Bijnens Beeld Fjodor Buis

Met welk nieuws stond u vanochtend op?

'Het nieuws over dat de LIGO-detector een nooit eerder vertoonde rimpeling van ruimte en tijd heeft opgepikt. Ergens in de VS liggen buizen van zo'n 4 kilometer lengte, een gravitatiegolfdetector die metingen verricht. Als daar schommelingen zijn gevonden, onderschrijven die de inflatietheorie, die verklaart hoe het heelal zich tijdens de eerste fractie van haar bestaan exponentieel heeft opgeblazen.'

Nou en?

'Nou en?! Dit soort ontdekkingen kunnen onze kijk op de realiteit fundamenteel veranderen. Het verklaart de 'bang' in de big bang, daar weten we nu helemaal niks van. Als de inflatietheorie wordt bewezen kunnen we ervan uitgaan dat er waarschijnlijk ook meerdere heelallen zijn. Denk daar maar eens over na.'

Waar haalt een bevlogen amateurfysicus als u al die informatie vandaan?

'Veel van die wetenschappers zijn echte rocksterren in hun gebied, hoor. Schrijven wereldwijde bestsellers. Over de inflatietheorie heb ik het boek Our Inflationary Universe van Alan Guth gelezen.

'Ook Lawrence M. Krauss, die als eerste tweette over de rimpeling van de LIGO-detector, is wereldberoemd in zijn vakgebied. Een begenadigd spreker ook. Dit soort onderwerpen blijven niet in de labs, daar zijn ze te belangrijk voor.'

Oké, behapbaarder nieuws: in de kroeg kun je binnenkort niet alleen drank bestellen, maar ook fietsverlichting.

'Dat is echt exemplarisch voor de Nederlandse voortvarendheid. Ik vind het ook wel praktisch. Als je zelf niet de moeite neemt om een lichtje te gaan kopen bij de Action, dan maken we het toch gewoon nóg makkelijker, dat idee.

'Op vrijwel iedere verdieping van welk gebouw van de Universiteit van Amsterdam dan ook is er een plek om koffie te halen, ook zo'n voorbeeld. Mijn lief studeert sinds kort aan de universiteit van Leuven en ze vertelde dat je daar per gebouw misschien één plek hebt om koffie te halen. En die moet je dan ook nog zelf zetten.'

Die foto gezien van die Air France-topman, met zijn gescheurde hemd en jasje?

'Het is tekenend voor de verschillen tussen Frankrijk en Nederland. Ook KLM zit in zwaar weer, maar in Nederland wordt een bezuinigingsakkoord ondertekend door werknemers en werkgever. In Frankrijk is de vakbond veel machtiger en agressiever.'

Pierre Plissonnier, directeur van Air France Beeld anp

De Fransen houden wel van het uiten van hun ongelijk. Soms haast theatraal.

'Laat er maar theater zijn! Nederlanders slikken de laatste jaren bijna alles. Neem die participatiesamenleving, dat is echt pure demagogie!

Harder: 'Die participatie wordt het Nederlandse volk gewoon door de strot geduwd. De overheid neemt geen verantwoordelijkheid meer voor haar eigen mislukte beleid. Ze hebben geen geld meer, omdat ze dat voor een groot deel in banken hebben gestopt, die daarmee konden doen wat ze wilden.

'De rest van de samenleving moet ondertussen op zijn kin kloppen. Par-ti-ci-pa-tie-samenleving, noemen ze dat dan. En dat wordt geslikt ook. Dat zou in België nooit gebeuren.'

Hoe zou er in België op gereageerd worden dan?

'In België zijn er, net als in Nederland en eigenlijk ook de rest van Europa, fikse bezuinigingen doorgevoerd. Die zijn in Nederland met marginaal protest doorgevoerd. Toen de Belgische bezuinigingen werden aangekondigd was ik in Brussel, dat leek in de dagen daarna meer op een oorlogsgebied dan een westerse stad. Auto's stonden in de fik, je kon elkaar nauwelijks verstaan door de luidruchtige protesten in de straat.

'En vergis je niet, ik denk dat dit soort conflicten goed is. Dit houdt de politiek scherp. Democratie bestaat niet zonder strijd.'

Een ander conflict: gegevens van Europese Facebookgebruikers zijn niet goed genoeg beschermd in de VS, oordeelde het Europese Hof. Bent u zich ervan bewust dat uw gegevens niet altijd even veilig zijn?

'Zeker. Ik heb een paar jaar geleden aan den lijve ondervonden. Ik heb een tijd in Egypte gewoond om Arabisch te leren. Leek me wel mooi. Toen ik via het zuiden naar Israël trok werd ik bij de grens uren vastgehouden door de Israëlische douane.

'Voor mijn neus stond een grote man met een Kalasjnikov een beetje op mijn Facebookprofiel te snuffelen. Ik was vergeten mijn privacy-instellingen aan te passen en ze vonden dat ik te veel Arabische vrienden had.

'Ik vroeg hem ook of ze dat vaker deden. 'Jazeker', antwoordde hij. Ze keken de hele dag op Facebook. Sindsdien let ik wel op. Hoewel een foutje snel gemaakt is.'

Onlangs nog zoiets meegemaakt?

'Nou, ik was me vergeten uit te loggen nadat ik Gmail had gebruikt op de telefoon van mijn vriendin. Je wil niet weten wat je allemaal kan met de gegevens van Google. Ze kon tot op de meter en minuut nauwkeurig terugvinden waar ik de afgelopen weken was geweest. Had ik nog geluk dat het bij mijn lief was, die er geen kwaad mee wilde.'

Nog een dingetje dan: de zelfscansupermarkt, een uitkomst?

'Nee! Ik was gisteren nog in de Delhaize hier in Brussel, waar ze ook van die zelfscanners hebben, en dat ging niet helemaal lekker. Dat apparaat werkte niet en er was geen medewerker meer te bekennen. Dus ja, toen ben ik maar naar buiten gelopen.'

Zelfscankassa van Delhaize Beeld anp

Met de boodschappen?

'Ja. Niemand kwam me achterna. Zo'n zelfscankassa is onwaarschijnlijk onhandig. Laat me dit nog even benadrukken: het vergt expertise om kassière te zijn.'

Onlangs kwam uw boek Cinderella uit. Een roman over het leven met een moeder als prostituee. U was veel te zien en te horen in de Nederlandse media. Dit land ligt u wel?

'Jazeker. Mijn lief is Nederlands, dat zegt eigenlijk genoeg. Die media-aandacht is er omdat het een sappig onderwerp is misschien? Al probeer ik mezelf ook voor te houden dat al die mediamensen het boek helemaal uitlazen en het ook echt goed vonden.

Hoe dan ook, ik kreeg vandaag goed nieuws: mijn boek gaat na een week al een derde druk krijgen. Dat betekent dat ik in ieder geval morgen nog niet failliet ben.'

Dit is aflevering 578 van de dagelijkse 4 uur Nieuwsbreak. In deze rubriek nemen we met een interessant persoon het nieuws van de dag door.

Beeld Boekcover
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden