NieuwsVerenigde Staten

Michael Avenatti, advocaat van Stormy Daniels en kwelgeest van Trump, veroordeeld wegens afpersing

Ooit wilde Michael Avenatti, die naam maakte als advocaat van de pornoster Stormy Daniels in haar juridische gevechten met president Trump, nog zelf een gooi doen naar het presidentschap. Maar vrijdag werd Avenatti schuldig bevonden aan een poging het sportkledingbedrijf Nike af te persen.

Michael Avenatti op weg naar een gerechtsgebouw in New York waar hij vorig jaar werd aangeklaagd wegens fraude.Beeld REUTERS

De advocaat, die bekendstond om zijn agressieve aanpak en luidruchtige televisieoptredens, hangt nu een gevangenisstraf van mogelijk veertig jaar boven het hoofd. De rechter doet pas in juni uitspraak over de strafmaat.  

De 48-jarige Avenatti werd door de jury unaniem schuldig bevonden aan een poging Nike te chanteren met informatie dat het bedrijf tegen de regels in geld had gegeven aan de families van jonge basketbalspelers op middelbare scholen.  Avenatti eiste ongeveer 20 miljoen euro van het bedrijf. Als Nike dat zou betalen, zou het bedrijf van hem af zijn. Hij zei daarbij op te treden als de raadsman van een benadeelde klant, maar volgens de jury kwam het neer op ‘regelrechte afpersing’. 

Nog maar anderhalf jaar geleden was Avenatti niet van het televisiescherm weg te slaan als advocaat van pornoactrice Stormy Daniels, die ruim 100 duizend euro aan zwijggeld had gekregen van Trump om haar mond te houden over een nacht die hij met haar had doorgebracht. 

Schulden

Zijn agressieve optreden tegen president Trump leverde hem een flinke populariteit op in Democratische kringen. Avenatti beroemde zich erop dat hij de ‘bekendste advocaat van Amerika’ was geworden, maar achter die façade ging een heel ander verhaal schuil. In werkelijkheid werd hij geplaagd door schulden en hoopte hij er met de verdediging van Stormy Daniels weer bovenop te komen.

Als letselschadeadvocaat had hij eerder een fortuin verdiend, maar zijn luxueuze stijl van leven hield geen pas met zijn dalende inkomsten. Op het hoogtepunt van zijn carrière bewoonde hij een villa van 15 miljoen euro en had hij twee privévliegtuigen en een aantal peperdure sportwagens.

Zijn bezigheden als advocaat leverden Stormy Daniels niets op, behalve misschien reclame voor het boek dat zij over haar leven en seksuele escapade met Trump schreef. Ze verloor allebei haar processen en werd zelfs veroordeeld tot het betalen van honderdduizenden euro's aan advocatenkosten die de president had opgelopen.

‘Arrogante fraudeur’

Avenatti is ook nog verwikkeld in een rechtszaak met Daniels, die hem ervan beschuldigt dat hij 260 duizend euro achterover heeft gedrukt van de inkomsten uit de publicatie van haar boek. Op Instagram noemde ze Avenatti een ‘arrogante fraudeur’ en zei ze dat ze dom was geweest om zo lang in hem te geloven.

Er loopt nog een zaak tegen Avenatti wegens belastingontduiking en het bestelen van zijn cliënten. Bij elkaar zou hij zijn cliënten vele miljoenen afhandig hebben gemaakt.

Avenatti klaagt dat alle beschuldigingen tegen hem politiek gemotiveerd zijn, als wraak voor zijn juridische gevechten met president Trump. Maar een deel van de aanklachten stamt al van vóór 2016, toen Trump zijn campagne voor het Witte Huis begon. 

Trumps zoon Donald Jr. wreef de Democraten hun aanvankelijke enthousiasme voor Avenatti vrijdag nog eens in. Hij maakte zich vrolijk over de veroordeling van  de ‘voormalige Democratische presidentskandidaat’.

LEES OOK:

Pornoactrice sleept Trump voor rechter omdat ze af wil van zwijgdeal over ‘affaire’

Een pornoactrice wordt steeds meer een blok aan het been van Amerika’s president. Stormy Daniels, die ruim 100 duizend euro zwijggeld kreeg van Donald Trumps advocaat om haar mond te houden over een vermeende relatie in 2006, heeft de president dinsdag voor de rechter gesleept. De actrice wil van een ‘zwijgovereenkomst’ af om zo een boekje open te doen over de affaire.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden