Miami Heat naar derde titel dankzij James

De ster leidde de basketballers uit Florida vrijdag naar de tweede NBA-titel op rij. Langzaam verstomt de kritiek.

AMSTERDAM - Hij was altijd buitengewoon, maar nooit gevrijwaard van kritiek. Tot vrijdagnacht. Onder aanvoering van hem kroonden de basketballers van de Miami Heat zich voor de tweede maal op rij tot kampioen van de NBA. En hij, maker van liefst 37 punten, liet daarna zijn emoties de vrije loop toen hij op luidde toon zei: 'Ik ben LeBron James uit de binnenstad van Akron, Ohio. Ik had hier eigenlijk helemaal niet moeten zijn.'


In het meeslepende duel tussen de Heat en de San Antonio Spurs liet wereldster James niks aan het toeval over. Hij was de baas, de leider, de beste. De momenten waarop de Spurs vrijdagnacht dachten aan winst, greep James aan voor kunststukjes van importantie. Dankzij hem werd de zevende finalewedstrijd voor de Heat een kampioenszege: 95-88.


Hij is 2.03 meter, weegt 113 kilo en zijn donkere huid is bezaaid met tatoeages. Hoewel in het basketbal niet ongebruikelijk, is zijn verschijning indrukwekkend. In 2008 verscheen hij op de cover van het tijdschrift Vogue, poserend met supermodel Gisele Bündchen. Critici vonden het een aanstootgevende foto, vanwege de gelijkenis met de filmposter van King Kong. Hij lachte erom.


Icoon

Al vele jaren behoort James tot 's werelds besten in het basketbal. Vanaf zijn debuut als prof wordt hij in een adem genoemd met Michael Jordan. Hij vestigde records en groeide uit tot een icoon. Hij werd vier keer uitgeroepen tot meest waardevolle speler van de NBA (2009, 2010, 2012 en 2013). In 2012 werd hij door het toonaangevende tijdschrift Sports Illustrated verkozen tot sportman van het jaar.


Toch bleven er mensen aan hem twijfelen. James zou niet pieken in de grote wedstrijden. Hij zou verantwoordelijkheden ontlopen. Hij zou wel een ster zijn, maar niet met de allure van Michael Jordan.


Dat stak hem, al sprak hij dat nooit expliciet uit. Vrijdagnacht kreeg hij de eretitel van meest waardevolle speler in de finales, net zoals hij die vorig jaar kreeg. Op het podium na de wedstrijd, terwijl de confettisnippers op hem neer dwarrelden, zei hij: 'Ik kan me geen zorgen maken over wat iedereen over me zegt.'


Als icoon wordt hem te pas en te onpas om zijn mening gevraagd. Meestal houdt hij zich op de vlakte, zich bewust van de gevoeligheid van sommige thema's. In 2008 maakte hij een uitzondering. Hij mengde zich in de verkiezingsstrijd en doneerde 20 duizend dollar aan een verkiezingscomité van Barack Obama. Dit jaar ging hij bij de president op bezoek in het Witte Huis.


Toen James in de zomer van 2010 een contract tekende bij De Heat, liet hij aan duidelijkheid niks te wensen over. Hij kwam met slechts één doel: het winnen van kampioenschappen. 'Niet een, niet twee, niet drie...', zei hij zelfverzekerd. Sommigen lachten er smalend om. Nu hij zijn tweede titel op rij heeft veroverd, zal het hoongelach vergaan.


Indruk

Op of naast het veld, iedereen in de American Airlines Arena van Miami was onder de indruk van James. 'Hij is de beste speler die ik ooit in het echt heb gezien, zonder twijfel', zei teamgenoot Chris Bosh. 'Als we belangrijke punten nodig hadden, maakte hij ze allemaal.'


Sterspeler Tim Duncan van de Spurs kon ook niet anders dan James prijzen. 'Lebron was ongelooflijk. We konden simpelweg geen manier vinden om hem tegen te houden.'


James zal het allemaal met genoegen hebben aangehoord. In een staat van totale euforie bewoog hij zich door het stadion. Met zijn witte T-shirt doordrenkt van champagne blikte hij nog eens terug op de bewogen laatste jaren. 'Het visioen dat ik had toen ik naar de Heat ging, komt helemaal uit. Met tegenspoed, met alles wat we moesten doorstaan, hebben we volgehouden en zijn we erin geslaagd twee titels op rij binnen te halen. Dat geeft een ongelooflijk gevoel.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden