Mexicanen dromen al van zege

Nederland is blij dat het zondag zes uur mag aftrappen tegen Mexico, en gastland Brazilië voorlopig ontloopt. Maar is die bravoure terecht? Ook de 'Azteken' zijn nergens bang voor.

RIO DE JANEIRO - De Azteken geven de Nederlandse leeuw morgen zo veel chilipepers te eten, dat hij huilend het veld af rent. Althans, daar zijn de Mexicanen heilig van overtuigd. Mexico, zo luidt de verwachting, gaat voor het eerst sinds 1986 naar de kwartfinales.

'We hebben er alle vertrouwen in', zei de Mexicaanse president Enrique Peña Nieto. 'We gaan winnen van Nederland!' Uit opiniepeilingen blijkt dat driekwart van de Mexicanen die overtuiging deelt. Ook de voetballers zelf zijn vol zelfvertrouwen: 'We gaan geschiedenis maken zondag!', twitterde aanvaller Oribe Peralta.

Enkele weken geleden was de toon nog een stuk minder jubelend. Net als in Nederland waren de verwachtingen in Mexico absoluut niet hooggespannen dit jaar. Het scheelde zelfs weinig of 'el Tri' was niet eens aanwezig geweest in Brazilië. Tijdens de kwalificatieronde versleten de Mexicanen drie bondscoaches in nog geen maand tijd.

Maar met de komst van de huidige bondscoach Miguel Herrera (46), in Mexico bekend als 'de luis', werd alles anders. Onder zijn bezielende leiding won 'el Tri' de play-offwedstrijden tegen Nieuw-Zeeland, en kwalificeerde het zich alsnog met de hakken over de sloot. Herrera bouwde de hakkelende selectie in recordtempo om tot een dynamisch, aanvallend elftal. Het spel loopt niet alleen soepel, de spelers tonen zich onderling solidair en de sfeer is uitstekend.

Dat kan ook bijna niet anders met bondscoach Herrera, de vrolijkmakendste figuur die dit jaar op het WK rondloopt. Hij moedigt zijn team zo geanimeerd aan dat ook de bankzitters regelmatig om hem moeten grinniken. Als zijn jongens scoren, raakt hij buiten zinnen van vreugde. Dat uit hij door met zijn tong uit de mond oerkreten te slaken en hysterisch met zijn armen in de lucht te zwaaien. Soms werpt hij zich bovenop de scorende speler om deze hardhandig te knuffelen.

Ook buiten het veld laat Herrera zijn emoties de vrije loop. Hij publiceert te pas en te onpas selfies op zijn twitteraccount, van foto's met zijn 'trotse' ouders tot een selfie met de Mexicaanse president. Ook verschijnt hij geregeld in vreemde houdingen of met uitgestoken tong op foto's van anderen. Mexico loopt volledig weg met 'de luis' en de Mexicaanse voetbalbond is zo te spreken over zijn werk, dat ze zijn contract afgelopen donderdag met vier jaar heeft verlengd.

Ook keeper Guillermo Ochoa draagt bij aan het immense zelfvertrouwen. Tegen Brazilië was hij de man van de wedstrijd. Dankzij zijn spectaculaire reddingen bleef het 0-0 en Ochoa was op slag een nationale held. Na de 3-1 overwinning op Kroatië kon het helemaal niet meer stuk en groeide het vertrouwen in de Azteken tot mythische hoogten.

Mexico is geen grootmacht in het voetbal. De nationale competitie is zwak en het land won nog nooit een WK. De laatste keer dat ze het tot de kwartfinales schopten, was in 1986, toen het toernooi in eigen land plaats had. Maar de Azteken haalden wel al zes keer op rij de achtste finale, dit jaar met de sterkste selectie sinds decennia. Tien van de voetballers die mee zijn naar Brazilië, behoorden tot de selectie die in 2012 de gouden medaille op de Olympische Spelen in de wacht sleepte. Mexico versloeg toen in de finale Brazilië.

De Mexicanen verwachten niet dat het een makkelijke overwinning wordt, zondag. Vooral de snelheid van Arjen Robben jaagt angst aan. Op internet circuleren foto's van het Mexicaanse elftal versterkt door stripfiguur Speedy Gonzales, 'de enige Mexicaan die Robben kan inhalen'. Verder gaan er 'geruchten' dat de Mexicaanse drugskartels een prijs hebben gezet op het hoofd van de Nederlandse aanvaller. Ook de lengte van de Nederlanders baart de Mexicanen zorgen. In de media wordt uitgebreid gepraat over de 'boomlange verdedigers', die een 'ondoordringbaar hoge muur' vormen.

In het Spaans staat het Nederlands elftal bekend als de 'Naranja Mecánica'. Het is de vertaling van 'Clockwork Orange', maar betekent ook 'mechanisch oranje', of 'mechanische sinaasappel'.

Nederland dankt deze bijnaam aan het WK van 1974 toen het met Johan Cruijff als een strak geoliede machine speelde. De wedstrijd in de achtste finale is zondag om elf uur 's ochtends lokale tijd in Mexico. En dat komt mooi uit, grappen de Mexicanen op sociale media. 'Zondagochtend, een ideaal moment om de 'naranja mecánica' uit te persen tot sinaasappelsap.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden