Metamorfose doet Vroemen lopen als wereldtopper

Hij is niet langer een zeikerd, hij noemt zich nu, met de borst vooruit, een 'wereldtopper'. Of hij dat ook werkelijk is, zal vrijdagavond blijken, maar woensdag liep Simon Vroemen met speels gemak naar een finaleplaats op de 3000 meter steeple....

Van onze verslaggever

Vroemen deed dat op welhaast on-Nederlandse wijze. Al vroeg in de wedstrijd over zeven rondjes en de 35 hindernissen, nam hij brutaal de koppositie in. Hij liep tot twintig meter weg van een groepje sterke Afrikanen, die dat overigens allemaal wel best vonden.

Wilson Boit Kipketer en Laid Bessou, op papier veel sterker, rekenden op hun eindschot. Ze gingen de 31-jarige biochemicus in de laatste meters inderdaad nog gemakkelijk voorbij. Vroemen werd derde en plaatste zich daarmee voor de finale.

In die eindstrijd komen vrijdag vijftien man aan de start, met voorin een stel sterke Afrikanen, die zonder twijfel de medailles gaan verdelen. Vroemen hoopt op een klassering in de bovenste helft van het veld, binnen de topacht. 'Dat zou een prima prestatie zijn.'

Vroemen was nog nooit actief tijdens de finale bij een groot mondiaal toernooi. Bij twee WK's strandde hij in de halve eindstrijd, in Atlanta was hij er helemaal nog niet bij. Hij is dit seizoen in topvorm, slechtte 'eindelijk' het nationale record van Hans Koeleman (8.18,02), in Rome liep hij naar 8,13,45.

Vroemen is sinds eind vorig jaar een andere atleet. Hij praat openhartig over die verandering. Hij mopperde altijd op de limieten van de KNAU, noemde zichzelf een 'zeikerd'. 'Na de WK in Sevilla ging de knop om. Ik zag hoe snel daar op de steeple gelopen werd, vond die limiet van 8.16 voor de Spelen eigenlijk heel terecht. Ik nam me voor daar niet langer over te zeiken. Afgelopen.'

De doctor in de biochemie (zijn dissertatie ging over het gedrag van sprinkhanen) ging minder werken en harder trainen. Bovendien liet hij zich tweewekelijks bij sportarts Peter Vergouwen onderzoeken.

'Alles werd bekeken, bloed, ijzergehalte, daardoor kon ik meteen zien of er iets mis was, en eventueel de trainingen bijsturen.'

Tweemaal bleef hij dit jaar al ruim onder de limiet. Hij noemt zichzelf nu een 'wereldtopper' en is mentaal veel sterker. De teleurstellingen in het Nederlandse kamp (vroege uitschakeling Pennings, Som, de zware blessure van Korving) hebben hem niet beïnvloed.

'Ik trek me daar niets van aan. In ieder geval nu niet. Ik ben wat dat betreft een egoïst geworden. Dat moet je wel zijn wil je topsport bedrijven.'

Marko Koers loopt al langer mee op wereldniveau, vier jaar terug bereikte hij de finale van de 1500 meter in Atlanta. Hij werd toen zevende. In Sydney zal hij die prestatie niet kunnen prolongeren. De atleet werd achtste in de halve finale. Een plaats hoger en hij had de eindstrijd gehaald.

Voor het eerst voelde hij weer macht in zijn benen, na een kwakkelend seizoen. 'Er was weer knapperigheid, ik kon gaatjes dichtlopen, tot 300 meter voor de finish had ik goede hoop op een hoge klassering.'

Het mocht niet zo zijn, tot vlak voor de meet lag hij nog zevende. 'Ik houd een goed gevoel over aan deze race, maar voor het niet bereiken van de finale is er maar één woord. Of liever twee: zwaar klote.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden