'Met wat geld zit je snel op de troon'

Het is bepaald geen onderwerp waar Den Bosch-coach Toon van Helfteren (52) lang bij stil wil blijven staan. Dat geen van de drie traditionele basketbalgrootmachten Den Helder, Den Bosch of Amsterdam voor het eerst sinds de invoering van de play-offs (1977-1978) aantreedt in de ontknoping van de competitie stemt anders...

Het is een feit waar Van Helfteren, zelf speler tijdens de bloeiende jaren zeventig en tachtig en tegenwoordig coach in een beduidend minder florerende periode, zich zonder meer bij neer heeft gelegd. 'Je kunt er heel erg treurig over doen, maar dit is de moderne tijd. Basketbal is een kleine sport. Met een beetje geld zit je in no time op de troon.'

De ontknoping van de mannencompetitie kwam daarom niet als een verrassing. 'De topdrie van de competitie is door iedereen voorspeld. Wie geld heeft staat in de finale. Eiffel Towers uit Nijmegen had dit seizoen het meest te besteden, daarna volgden Amsterdam en Almere. Het is alleen verrassend dat de Astronauts uit Amsterdam de finale niet heeft bereikt.'

Tot grote spijt van Van Helfteren koos de grootste geldschieter er drie jaar geleden voor zijn naam aan een onbekende club te verbinden, en dat terwijl de directeur van het Nijmeegse bedrijf woonachtig is in Rosmalen. 'Wychen stelde destijds niks voor, die club speelde in de promotiedivisie. Het bedrijf koos voor een regionale uitstraling, terwijl het net zo goed Den Bosch had kunnen zijn.

'In mijn tijd had je natuurlijk sponsors als Nashua en Commodore, ook daar zat veel geld. Maar toen was de top breder. Vele clubs zitten nu financieel in de problemen. Die proberen met een minder indrukwekkend budget toch mee te draaien. Daarmee zijn we met Den Bosch toch nog knap bij de beste vier geëindigd.'

Aan een finaleplaats heeft Van Helfteren nooit serieus gedacht. Den Bosch had dit seizoen niet de beschikking over dure Amerikanen. De club, die in 1997 de twaalfde en voorlopig laatste landstitel behaalde, heeft het vizier twee jaar geleden - door geldnood gedwongen - op de jeugd gericht.

'Meer zat er echt niet in. We hopen over twee weken een nieuwe sponsor te presenteren, maar dat zal zeker niet van het kaliber zijn als die van Eiffel Towers. Zulke clubs houden het twee, drie jaar vol in de eredivisie en als de sponsor het gezien heeft dan verdwijnen ze weer. Dat zag je een paar jaar geleden wel aan Werkendam. Omniworld moet volgend jaar ook flink inkrimpen als de gemeente zijn bijdrage vermindert.'

Het vluchtige, commerciële karakter van de basketbalsport stagneert de gang naar de sporthal. Zelfs de play-offs kunnen zich op steeds minder supporters verheugen. Van Helfteren: 'Zondag zat het leuk vol, maar dat aantal zou je eigenlijk bij reguliere competitiewedstrijden verwachten. Tegenwoordig zit er niet meer dan 300 man op de tribune.

'Tien jaar geleden stond je voor een dichte deur als de halve finales werden gespeeld. De hal was uitverkocht. Dat kan ik nu wel heel vervelend vinden, maar ik moet als coach vooruit kijken. Veel langer moet je er niet van wakker liggen.'

De gloriejaren van de Bossche basketballers werden aan het begin van dit seizoen nog uitgebreid bejubeld toen het vijftigjarige jubileum van de club werd gevierd. Maar daar bleef het bij.

'Wat is nu het belang van historisch besef. Ik werk met jongens van net twintig jaar, die hebben toch geen benul van wat er toen speelde. Daar praat ik ook niet over, anders ben je al snel een opa of een ouwe lul.

'Ik weet dat er videobanden bestaan met beelden uit die tijd, maar ik heb ze nooit bekeken. Het is vast hartstikke leuk, maar je schiet er niks mee op.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden