Met vertrek van economisch topadviseur Gary Cohn verliest Trump opnieuw een belangrijke medewerker

Met het vertrek dinsdag van Gary Cohn heeft president Trump opnieuw een topadviseur verloren. Het aftreden van deze belangrijkste economische adviseur van de Amerikaanse president werd al verwacht vanwege Trumps voornemen om importheffingen door te voeren op staal en aluminium. Cohn is juist een voorstander van vrije handel.

Gary Cohn met president Trump. Foto afp

De president bedankte Cohn voor zijn diensten. Hij bestreed dat diens vertrek een forse aderlating is. 'Veel mensen willen deze baan', twitterde Trump woensdag. 'Ik zal een wijs besluit nemen.'

Het vertrek van de gematigde Cohn, die door tegenstanders in het Witte Huis 'Globalist Steve' werd genoemd, is een signaal dat de president zijn omstreden plan voor importheffingen wil doorzetten. De twee belangrijkste kandidaten om Cohn op te volgen, onder wie Trumps handelsadviseur Peter Navarro, steunen het voornemen van de president.

Trump nam dit besluit na een fel debat in de afgelopen weken, zo meldden Amerikaanse media, tussen beide adviseurs over de vraag of de president wel of niet op deze wijze de Amerikaanse industrie moet beschermen.

Behalve het buitenland, hebben ook sommige Democraten en Republikeinen in het Congres zich gekeerd tegen de voorgestelde invoerheffingen. Trump wil de import van staal belasten met 25 procent en die van aluminium met 10 procent.

Als Navarro de baan van Cohn overneemt, zal hij van de president de ruimte krijgen om diens protectionistische ideeën uit te voeren. Cohn noemde in een verklaring geen reden voor zijn vertrek. Maar het was al lange tijd duidelijk dat de Democraat en voormalige Wall Street-bankier op economisch gebied niet altijd op één lijn zat met Trump.

Gary Cohn overlegt met Trumps chef-staf John Kelly na aankomst bij het Witte Huis. De laatste weken wordt gespeculeerd dat ook Kelly overweegt op te stappen. Foto AFP

Grootste succes

Zo was hij tegenstander van Trumps plan om het Nafta-vrijhandelsverdrag met Canada en Mexico op te zeggen. Tijdens de verkiezingscampagne had Trump beloofd een eind te maken aan het verdrag, omdat het nadelig zou zijn voor de Amerikaanse industrie. Volgens de president heeft Nafta, dat door president Clinton werd gesloten, de VS miljoenen banen gekost.

Cohn wist Trump ervan te overtuigen dat het beter was om met beide Nafta-partners opnieuw te gaan onderhandelen over aanpassing van het verdrag. Ook kreeg hij Trump vorig jaar april zover om China niet aan te merken als een 'valutamanipulator'. Verder speelde Cohn een belangrijke rol bij de totstandkoming van Trumps ingrijpende belastingplan, het grootste succes van de regering vorig jaar.

De laatste tijd hield de economische topadviseur zich bezig met het voorstel om de infrastructuur te moderniseren. Dat plan komt maar moeilijk van de grond. Behalve op het terrein van handel, botste Cohn met Trump ook naar aanleiding van de rellen van vorig jaar in Charlottesville. Hij vond dat de president te lauw reageerde toen neo-nazi's in die stad op de vuist gingen met anti-racistische betogers.

Cohn behoorde, met Trumps schoonzoon Jared Kushner, tot de gematigde krachten in het Witte Huis. Foto EPA

Gematigde krachten

Met het vertrek van Cohn, die het naar verluidt goed kon vinden met Jared Kushner en Ivanka Trump, verliezen niet alleen de gematigde krachten in het Witte Huis een belangrijke bondgenoot. Ook Wall Street ziet het opstappen van de voormalige Goldman Sachs-topman met lede ogen aan. 'Cohn werd, meer dan wie dan ook in het Witte Huis, als geloofwaardig beschouwd in de financiële wereld', aldus Wall Street-volger Ian Katz. 'Nu hij weg is, is het de vraag wie zijn rol gaat overnemen.'

Trump bestrijdt dat het nu, vanwege het vertrek van veel adviseurs, een chaos is in het Witte Huis. 'Verkeerd!', twitterde de president dinsdag. 'Er zullen altijd mensen komen en vertrekken. Ik wil een sterke discussie voor ik een besluit neem. Ik wil nog steeds sommige personen vervangen (altijd op zoek naar perfectie). Er is geen chaos, alleen maar veel energie.' Tijdens de ontvangst van de Zweedse premier zei Trump dat hij van 'conflicten houdt' tussen zijn adviseurs. 'Ik hou ervan om er naar te kijken', aldus de president. 'Het is de beste manier om te werk te gaan.'