De gids Hiske aan de kust

Met schreeuwende kinderen weten ze wel raad bij een van Europa's beste strandtenten

De eigenaren van De Pit bij ’s Gravenzande doen waar ze zelf zin in hebben en maken eten dat ze zelf lekker vinden. En dat levert een relaxte strandtent op die tot de beste in Europa gerekend mag worden.

Beeld Niels Stomps

Wat: Strandtent de Pit

Strand: Slag Vlugtenburg bij ‘s Gravenzande (ZH), bij de dijkovergang rechts

Sfeer: Relaxed, biologisch hipster-light, met tweedehands meubels, ambachtelijke limonade en blote kindertjes

Eten: Prima houtovenpizza’s, Italiaansige happen en desserts en taarten gemaakt door de ouders van de eigenaar.

‘Laat je telefoon maar thuis’, is het dringende advies op de website van Strandtent de Pit, maar onderweg waren we toch maar wat dankbaar voor Google Maps. Achter het Westland – de zee van glas – vinden we het slaperige ‘s Gravenzande, en daar bij de dijkopgang Slag Vlugtenburg moet je ’t strand op. Links zie je in de verte de drukbevaren haveningang van Hoek van Holland, rechts is het strand stiller en wijds. De Pit is een gezellig rommeltje van tweedehandssofa’s en kleurige bedjes – ontspannen hipster-light en vriendelijk anarchistisch: zo’n plek waar jonge Rotterdamse ouders hun peutertjes nog bloot laten lopen in plaats van in zwemluiers en bikinitopjes.

Marleen van de Laak en Mathijs Boulogne fantaseerden al over een strandtent toen ze elkaar ontmoetten op een berg in Frankrijk, in het wintersporthotel waar ze beiden werkten om elke dag te kunnen snowboarden. Hij werd ingenieur bij een groot bedrijf, zij creatief medewerker bij een modemerk, maar elke zomer gingen ze op het strand kijken of er een plek te koop stond. In 2011 hakte Mathijs de knoop door en zegde zijn baan op. In een weiland bij Delft sloopte hij twee zeecontainers uit elkaar en laste er eigenhandig een paviljoen van – van de overblijvende stukken wand maakte hij een pizza-oven. Zijn oma hielp hem financieel  met de opstart, en kwam trouw naar de strandtent tot haar dood, vorig jaar op 95-jarige leeftijd. De naam van oma: Pit Boulogne. Vandaar.

En oma Pit was niet het enige bijspringende familielid. Bij ons bezoek loopt Mathijs’ vader Rogier Boulogne met bladenvol bier over het terras. Trots licht hij de menukaart toe –  het is een platenhoes met een langspeelplaat erin. Op de plaat staan tien soorten houtovenpizza’s,  van de hoes bestellen we de andere gerechten als vissoep, salades  en goeie caponata, geserveerd met gefrituurde stukken pizzadeeg.  ‘Mijn vrouw en ik maken thuis de taarten en desserts,’ zegt Boulogne: een fijne pavlova met aardbeien bijvoorbeeld, en prima panna cotta.’

Beeld Niels Stomps

De ontspannen familiesfeer is ondertussen beroemd: de Engelse krant The Guardian nam De Pit zelfs op in de top 10 van beste strandtenten in Europa. ‘Ik denk dat onze kracht is dat we precies doen waar we zin in hebben. We wilden dat het niet zo gelikt was’, vertelt Marleen. ‘Gewoon ontspannen. Alleen dingen die we zelf leuk, mooi en lekker vinden.’ De Grote Pit Show bijvoorbeeld – een festival met muzikanten en kunstenaars.

Die houtoven, trouwens, die is het waard om nog even voor naar binnen te lopen. De dubbele wand is gevuld met zand voor de isolatie en de oven heeft een slim draaisysteem waardoor er negen pizza’s tegelijk gelijkmatig gaar in worden. Op de drukste dagen staat er twintig man te werken en serveren ze meer dan 400 pizza’s – en die zijn erg goed, met goeie saus, ruim beleg en een bodem die mals van binnen is met van die mooie donkere blazen erop.

De hippe Rotterdammers naast ons laten zich met een bier en een zucht (‘superchillend, dit’) in hun stoeltje zakken, na zich moe te hebben gemaakt bij een surf- en suples nemen bij de naastgelegen Surfacademie. Het kroost rommelt wat aan in het zand. ‘Schreeuwende kinderen worden aan de piraten verkocht,’ lezen we op een bord. 

We blijven hangen tot de zon in de zee zakt.

Beeld Niels Stomps
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden