Met plaats 1 in zicht slaat de stress toe

De symboliek van de machtsovername bij Vitesse leek tastbaar, toen de afgetreden eigenaar Merab Zjordania de club als koploper dacht over te dragen aan zijn Russische zakenvriend Alexander Tsjigirinski. Maar de gedroomde landskampioen van 2013 werd zondagavond bij een 2-0-voorsprong tegen FC Groningen wederom getroffen door de vloek van de eerste plaats.

ARNHEM - Met nog een kwartier te spelen was Vitesse van 6 naar 1 gestegen, voor het eerst sinds 2000. Die virtuele stand werd binnen drie minuten gecorrigeerd, toen Groningen er in de spectaculaire tweede helft een 2-2-gelijkspel uitsleepte. Arbiter Kuipers had Vitesse op de troon kunnen zetten door een onbesuisde tackle van Groningen-back Wijnaldum op rechtsbuiten Ibarra met een penalty te bestraffen.

Het paste echter feilloos bij de doldwaze, elfde speeldag dat plaats 1 als een hete aardappel werd doorgegeven. Niemand wilde blijkbaar, geen enkele ploeg domineert in het linkerrijtje van de eredivisie. Toch hadden wij op één moeten staan, mopperde Vitesse-coach Peter Bosz en hij had er voldoende argumenten voor.

De Japanse Nederlander Mike Havenaar versloeg na een corner van de Braziliaan Lucas Piazon Groningen-verdediger Kappelhof en zijn kopbal had de allure van een slamdunk in het basketbal: 1-0.

Vejinovic schoot na rust snoeihard op de lat en bij de vrije trap van Piazon werd Groningen-doelman Bizot eveneens gered door het houtwerk. Toen Pröpper eindelijk de 2-0 maakte, zag hij pagina 819 op Teletekst al voor zich: Vitesse 1, met 20 punten.

Misschien ging het daar al mis, veronderstelde Pröpper. Vorig seizoen blokkeerde Vitesse voor de winterstop met de eerste plaats in het vizier. En dit seizoen verzuimde de club op de toendra van ADO de top te bestijgen. Keeper Velthuizen voelde plotseling de stress door het elftal gieren na de 2-1 van de 17-jarige invaller Zivkovic.

Toch had de gelijkmaker van Chery moeten worden geannuleerd, omdat aangever De Leeuw uit buitenspelpositie terugkeerde. Scheidsrechter Kuipers aarzelde ook niet, toen Ibarra in de slotfase werd gevloerd. Zelfs zondaar Wijnaldum zou een strafschop hebben geaccepteerd, maar Groningen kwam ermee weg.

Het leek alsof Bosz zijn oud-collega Steve McClaren wilde imiteren door meteen naar de kleedkamer te lopen om de videobeelden te zien. De realiteit was minder prozaïsch. 'Ik moest naar het toilet en kon het niet meer ophouden.' Tijdens die sanitaire stop besefte hij al dat zijn ploeg zichzelf had benadeeld.

'In vijf slechte minuten verliezen we deze wedstrijd', zei Bosz. Toen Groningen-coach Erwin van de Looi fluisterde dat het een gelijkspel was geworden, constateerde Bosz dat 'het toch echt voelt alsof we hebben verloren.'

Was zelfs Vitesse - FC Groningen een topduel, omdat de koppositie op het spel stond? Wen er maar aan, aldus Bosz.

'Wil je een competitie, waarin je bij voorbaat weet dat het tussen Real Madrid en Barcelona gaat? In Duitsland wordt Bayern München of Borussia Dortmund kampioen. Bayern heeft een begroting van 400 miljoen euro en kan spelers van 30 miljoen op de bank zetten. Ik geniet van die teams, maar onze competitie is interessanter. De huidige nivellering zegt niet alles over de status van de eredivisie.'

Vitesse is tenminste leuk om naar te kijken, zei Bosz. Doelman Piet Velthuizen herhaalde dat compliment alsof hij een glas zure melk aan zijn mond zette. 'Leuk is thuis op de bank met een stel vrienden een potje dobbelen. Een topteam is niet leuk, maar effectief en meedogenloos. En dat zijn we tegen Groningen weer niet geweest.'

Op de koppositie in de eredivisie lijkt een vloek te rusten. Opeenvolgend weten Ajax, PSV, Feyenoord, PEC, Vitesse en Groningen niet te winnen. De competitie is leuk, zegt Vitesse-trainer Bosz. Zijn doelman Piet Velthuizen: 'Een topteam is niet leuk, maar meedogenloos.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden