Met onervaren ruiter Rath is Totilas slechts een duur paard

ROTTERDAM - Paardensport: EK Dressuur

Het paard van 11 miljoen euro begon donderdag aan wat een zegetocht bij de Europese kampioenschappen dressuur had moeten worden. Gisteren verdween Totilas stilletjes in de trailer van zijn Duitse berijder, zonder ook maar één titel rijker te zijn geworden.


'Geld sluit geen deuren en met geld win je ook geen goud', concludeerde de Duitse pers na een desastreus verlopen EK in Rotterdam. De aankoop van Totilas in oktober 2010, door de puissant rijke oud-springruiter Paul Schockemöhle, beroerde zelfs de dressuurwereld met zijn toch stevig gevulde portemonnees.


Edward Gal zag zijn olympische droom wreed verstoord doordat zijn toppaard onder zijn zadel vandaan werd getrokken. Na overwinningen in Wiesbaden, bij de Duitse kampioenschappen en op het vermaarde CHIO in Aken onlangs, leek het gelijk van Matthias Alexander Rath bevestigd. Hij durfde het als een van de weinigen aan een combinatie met de Nederlandse hengst te vormen, ondanks het grote afbreukrisico.


De afgelopen dagen bleek er te vroeg gejuicht door de in verval geraakte paardensportnatie. Zonder twijfel verzekerden de Duitsers zich met Totilas van het beste dressuurpaard ter wereld. Maar ze vergaten hem aan de beste ruiter te koppelen.


Rath is lang niet zo'n geoefende berijder als Gal, die op de rug van Totilas vorig jaar naar twee wereldtitels danste. Met elke stap in het Kralingse Bos nam het paard een aardsere verschijning aan. De ene fout was nog niet door het scorebord verwerkt of daar werd het volgende onderdeel alweer de vernieling in geholpen. Voor wie het wilde zien was het alsof het paard zich voor zijn ruiter schaamde.


Zaterdag vierde, in een Grand Prix Special waarin de algehele foutenlast van ruiters en paarden de spanning opdreef. En een dag later kwam Rath in de kür op muziek niet verder dan de vijfde plaats. Hij moest het doen met de enige, zilveren, teammedaille die de Duitsers wijzer werden.


'Natuurlijk stoort het me. Maar het is niet het einde van de wereld', bleef de 27-jarige ruiter rustig onder alle commotie. Nog zeker een half jaar zei hij nodig te hebben voordat Totilas voorgoed gewend is aan de nieuwe man op zijn rug. Maar over olympisch goud had geen enkele Duitser het meer.


zie ook pagina 9

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden