Met of zonder Van den Brom, Vitesse gaat weer Europa in

ARNHEM - PLAY-OFFS

EUROPA LEAGUE

Ze snakten ernaar in Arnhem. Na het laatste fluitsignaal barstte er een volksfeest los op het veld. Alexander Büttner pakte spontaan de microfoon en zweepte de nog massaal aanwezige supporters op. Trainer John van den Brom rende samen met zijn aanvoerder Kashia naar het publiek achter het doel en vierde een feestje voor de tribune.

Vitesse gaat na tien jaar weer Europa in, maar in alle feestvreugde bleef één vraag onbeantwoord: blijft hij, of blijft hij niet? Die vraag zong de afgelopen dagen steeds nadrukkelijker rond in het Gelredome.

De toekomst van Van den Brom was de afgelopen week het meest besproken onderwerp in Arnhem. Sinds Ariël Jacobs vorige week aankondigde zijn aflopende contract bij Anderlecht niet te verlengen wordt Van den Brom in verband gebracht met de Belgische kampioen.

Oud-trainer Johan Boskamp gooide in Het Nieuwsblad onlangs wat olie op het vuur door te benadrukken dat het 'algemeen bekend is dat het niet goed zit' tussen de eigenaar en de trainer. De Nederlander is een vertrouweling van Merab Zjordania, de eigenaar van Vitesse.

Toch is het eerste seizoen van Van den Brom in Arnhemse dienst direct een succes. Vitesse eindigde na zeven jaar weer eens in het linkerrijtje en zondag volgde de bekroning.

RKC, de verrassing van de eredivisie, schakelde FC Twente uit in de play-offs, maar kon dat kunstje een week later niet herhalen. De nederlaag van 3-1 die donderdag in eigen stadion werd geleden, bleek zelfs voor de Waalwijkse stuntploeg te gortig om te kunnen rechtzetten.

Al na twee minuten was het gedaan voor RKC in Arnhem. Bony werkte koelbloedig een vrije trap van Büttner binnen. Vitesse was oppermachtig in de eerste helft, maar het team faalde in de afronding.

Na rust leek de thuisploeg al in gedachten met de huldiging bezig. RKC probeerde het wel, maar was niet bij machte om Vitesse pijn te doen. De gelijkmaker van Castillion kwam te laat om de spanning terug te brengen, waarna Vitesse via Ibarra een einde aan alle twijfel maakte.

De onduidelijkheid over Van den Broms toekomst hing als een sluier over het duel. 'John is en blijft van ons', was te lezen op een groot spandoek in het stadion. Technisch directeur Ted van Leeuwen zei eerder deze week al dat een vertrek 'onbespreekbaar' is en algemeen directeur Paul van der Kraan vertelde 'nog lang niet op elkaar te zijn uitgekeken'.

De spelers praatten zondag vol lof over hun coach.'De trainer is absoluut een van de jongens', benadrukte Nicky Hofs na een zoveelste ereronde. 'We zijn hier vorig jaar tegelijk begonnen en hij heeft er een ploeg van gemaakt. Hij voelt ons goed aan.'

Wilfried Bony deelt die mening. De spits uit Ivoorkust was de held van de play-offs en scoorde in alle vier de duels. 'Onder hem zijn we echt een team. Hij is heel belangrijk.'

Van den Brom won voor het tweede seizoen op rij de play-offs. Dat is een unieke prestatie. Nog nooit zegevierde een trainer twee seizoenen achter elkaar met twee verschillende clubs in de nacompetitie voor Europees voetbal.

Vorig seizoen bezorgde de 45-jarige coach ADO Den Haag voor het eerst sinds de jaren tachtig Europees voetbal. Kort daarop vertrok hij met veel rumoer naar Vitesse. Daardoor heeft Van den Brom nog nooit een Europees duel gecoacht in zijn loopbaan als trainer.

Vanaf volgend seizoen krijgt het Europese avontuur van Vitesse, dat in 2002 eindigde op Anfield tegen Liverpool, een vervolg. Of Van den Brom dan met Vitesse zijn eerste stappen in Europa zet, weet alleen Zjordania. Van den Brom was duidelijk na de huldiging op het veld: 'De bal ligt nu bij hem.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden