Met of zonder bitje, hockey is gevaarlijk

AMSTERDAM - Amsterdam - Kampong 2-2

Weggedoken in het Wagenerstadion ziet de door het bestuur van Amsterdam voorlopig geschorste Valentin Verga hoe zijn ploeg Kampong in de slotfase laat ontsnappen: 2-2. Dinsdag moet de 24-jarige aanvaller zich bij de tuchtcommissie van de Nederlandse hockeybond verantwoorden voor de roekeloze actie waarmee hij vorige week Seve van Ass van Rotterdam een gebroken kaak en een geruïneerd gebit bezorgde.


Hockey is een gevaarlijke sport, blijkt ook tijdens dit fascinerende gevecht. Voor rust krijgt Kampong-verdediger De Ridder de bal op zijn edele delen na een schot van Amsterdamspeler Billy Bakker, die geen kant op kan als zijn tegenstander voor hem gaat liggen. Het is eerder gevaarlijk spel van De Ridder dan van Bakker, die revanche neemt met een subliem doelpunt.


Na rust gilt het publiek van schrik als Santi Freixa - de vaste pechvogel bij Amsterdam en het Spaanse team - de bal vol op zijn neus krijgt wanneer hij opduikt voor Kampong-speler Havenga. Freixa komt er vanaf met een bloedneus en een flinke zwelling op zijn wang. Nog een opvallend detail: slechts de helft van de hockeyers op het veld draagt een bitje. Je zou ze soms ook een helm toewensen.


Kaak verwoest

Toch zijn het incidenten, aldus bondscoach Paul van Ass. 'Van de 230 duizend hockeyers komen er jaarlijks 2.700 bij de eerste hulp, waarvan slechts twintig gevallen met het gebit hebben te maken. Dan praat je over een percentage van 0,001. We moeten dus niet vergeten dat een klap in het gezicht, zoals Seve is overkomen, zelden voorkomt. De ergste blessure in het hockey is een ingecalculeerd risico.'


Heeft Van Ass zijn zoon Seve dan geen moment verweten dat hij geen bitje in zijn mond had? 'De gevolgen van deze klap hadden zelfs erger kunnen zijn als Seve wel een bitje had gedragen. Dan was zijn rechterkaak wellicht compleet verwoest geweest.'


Erik Gerritsen, bestuurslid tophockey van Amsterdam: 'Het mag in elk geval geen excuus zijn voor de handelswijze van Verga.'


De dader verklaarde zich na zijn rode kaart meteen solidair met het slachtoffer. 'Ik hockey pas als Seve weer op het veld staat', was de eerste gedachte van Verga, die zijn collega-international dezelfde avond nog in het ziekenhuis bezocht. Het bestuur van Amsterdam besloot het oordeel van de tuchtcommissie niet af te wachten en zette Verga tot de winterstop aan de kant.


Het bestuur van Rotterdam meldde vorige week in een persbericht dat het een claim overweegt tegen Verga en Amsterdam, omdat Van Ass lang is uitgeschakeld. ' Wij zijn daarvan officieel niet op de hoogte gebracht', aldus Erik Gerritsen, bestuurslid tophockey van Amsterdam. De vraag is bovendien of Verga zijn tegenstander bewust lichamelijk letsel heeft toegebracht.


Oud-international Tom van 't Hek sprak van opzet en pleitte in zijn radioprogramma op BNR voor een langdurige uitsluiting van Verga. Hockeyicoon Ties Kruize noemde de overtreding van Verga ' schandalig'. Bij Amsterdam wordt de Nederlandse Argentijn juist vurig verdedigd als een branieschopper met een klein hartje. Nooit zou Verga een collega opzettelijk verwonden, bezweert Gerritsen.


Amsterdam-coach Taco van den Honert maakt een wegwerpgebaar als hij wordt geconfronteerd met de kritiek van Kruize en Van 't Hek. 'Ik ken Vali al zo lang, er is geen sprake van opzet.'


Maandag moest Verga zich bij het Nederlandse team verantwoorden, woensdag volgde een indringend gesprek bij Amsterdam. 'We hebben deze affaire zowel bij het Nederlandse team als bij Amsterdam afgesloten', zegt Bakker. 'Ik hoop dat Verga er met een gepaste straf van afkomt.'


De medische commissie van de internationale hockeyfederatie (FIH) zal zich opnieuw buigen over het al dan niet verplicht stellen van gebitsbeschermers. 'Als ik geen bitje draag, kun je beter een pion opstellen, want dan ben ik een angsthaas', zegt Kampong-speler Sander de Wijn.


Amsterdam-aanvaller Floris Evers draagt geen bitje. 'Maar ik ga deze week naar de tandarts om te kijken of hij een passende gebitsbeschermer voor me kan maken. Als ik ermee kan praten in het veld, zal ik hem indoen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden