Met nieuwe Explorer dient Microsoft klant en rechter

Mega-rechtszaak of niet: Microsoft blijft gewoon zaken doen. Vandaag lanceert het de nieuwste versie van zijn Internet Explorer, een steen des aanstoots in het proces tegen de software-reus....

Microsoft wordt beschuldigd van misbruik van zijn monopolie in besturingssystemen. Met Windows, geïnstalleerd op 90 procent van de pc's, brengt het tegelijkertijd zijn Explorer aan de man.

Koppelverkoop dus, ofschoon de Explorer zogenaamd gratis werd meegeleverd (andere bewering in de rechtszaak: Windows is te duur en met de overwinsten betaalt Microsoft de marketing van de Explorer). Zo snoepte Microsoft heel wat marktaandeel af van concurrent Netscape, die sinds vorig jaar zijn browser Navigator in vredesnaam dan ook maar gratis weggeeft.

Ook als justitie het proces wint, heeft Microsoft de eerste buit al binnen. De beurskoers trok zich namelijk niets van de rechtszaak en steeg sinds het begin van het proces in oktober met ruim 50 procent. Beleggers beloonden Microsoft voor zijn onverstoorbare lancering van nieuwe producten.

De nieuwe Explorer - nog steeds gratis - brengt geen revolutie meer voor de gebruiker, maar wel voor Microsoft: de gigant heeft naar de klant geluisterd.

En dat leidde tot aardige resultaten. Eén vondst is zelfs van zo'n geniale eenvoud dat de vorige Explorer-ontwerpers alsnog ontslagen zouden moeten worden wegens nalatigheid. Op de nieuwe versie zit namelijk een 'go'-knopje dat een gebruiker met de muis kan aanklikken als hij een web-adres heeft ingetikt. Zo'n knopje past natuurlijk veel beter bij websurfen dan het traditionele, maar onverklaarbare, getokkel op een 'enter'-knop.

En zo zijn er nog een aantal verbeteringen die het browsen vereenvoudigen, zoals tikfouten die automatisch worden verbeterd, het automatisch bewaren van de talloze inlog-namen en toegangscodes die op het web vereist zijn, snellere zoekfuncties (een gezocht woord licht nu eindelijk op in de webtekst), gemakkelijker ordenen van favoriete websites, en het aanpassen van de functietoetsen. Het is allemaal wat minder gedoe en geworstel.

En dan heeft Microsoft ook begrepen dat veel computergebruikers niet alleen met hun ogen maar ook met hun oren de wereld willen verkennen via het Internet. Dat kan nu dus eenvoudig met een 'radio-werkbalk' - die overigens nog wel regelmatig op eigen gezag de knop omdraait, de luisteraar verbaasd in stilte achterlatend.

Maar dat het softwarebedrijf in gedachten nooit ver van de slepende rechtszaak is, blijkt uit een ander nieuwtje. Met een programmaatje kan een computergebruiker nu eenvoudig zijn favoriete websites en cookies (herkenningscodes) kopiëren naar de browser van Netscape.

Zo wordt de koper van een pc met Windows en Explorer er niet van weerhouden om ook de Netscape Navigator te downloaden. Een mooi argument voor Microsoft, als in april het proces wordt hervat na een pauze van enkele weken.

Monopolie? Wie, ik? Echt niet.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden