'Met mezelf was ik niet zo bezig'

Yvonne Litjens (50) verkocht haar huis en zegde haar baan op. Dankzij haar autistische zoon ontdekte ze dat ze haar leven moest omgooien....

Yvonne Litjens hield van zekerheid. Ze werkte bij de gemeentelijke sociale dienst, en moest er niet aan denken dat ze zelf iemand zou worden die hulp nodig had. ‘Leven van een uitkering zou mij niet overkomen.’

In die periode kreeg ze haar tweede kind, Boudewijn (14). De eerste jaren ging alles goed, hoewel hij anders was dan andere kinderen. ‘Hij was heel groot voor zijn leeftijd, en onhandig. Hij struikelde overal over. Maar daar zocht ik niets achter.’

Op school werd hij gepest. Zijn oudere broer Alexander redde hem geregeld uit de handen van zijn klasgenoten. ‘Als de hele klas een foto van een boom moest maken, dan maakte Boudewijn een zwart-witfoto van de onderkant van het pingpongnet.’ Nu zou ze het logisch vinden dat hij als autist inzoomt op een detail. Maar die diagnose werd pas gesteld toen Boudewijn bijna 10 was en naar een speciale school ging. De vader was al vier jaar uit beeld: hij kon de situatie volgens Litjens niet aan.

Problemen leek dat niet op te leveren. ‘Het ging prima, dacht ik. Ik deed het huishouden, werkte, onderhield sociale contacten en zorgde voor mijn kinderen. Met mezelf was ik niet zo bezig.’ Tot ze hartritmestoornissen kreeg. Haar lichaam was uitgeput, zei de huisarts. ‘En dan ga je nadenken: hoe moest het met Boudewijn als mij iets zou overkomen?’

Ze schakelde een psycholoog in. ‘Wat wilde ik eigenlijk in het leven? Ik kwam steeds weer terug bij kinderen. Kinderen zoals Boudewijn. Met hem ging het uiteindelijk goed, maar ik zag bij de sociale dienst zoveel ouders die het niet redden.’

Ze zette haar huis te koop, zegde haar baan op en verhuisde naar een huurappartement in Doorwerth. In die groene omgeving wil ze nu een thuis voor autistische kinderen realiseren, stichting Sterrenhuizen. In 2010 moeten de eerste zeven kinderen een huis hebben met professionele begeleiding, liefst met een school erbij. Litjens heeft haar pensioengelden verzilverd, alle zekerheden zijn overboord gegooid. ‘Van AOW kun je ook rondkomen, dan ga ik als ik oud ben maar wat minder met vakantie. Vervelen zal ik me niet, met de kinderen om me heen.’

Jorien de Lege

Reageren?ommekeer@hartenziel.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden