'Met legalisering zeg je toch dat drugs oké zijn'

Nederland vervult internationaal nog altijd een voorbeeldrol met zijn gedoogbeleid, zegt de staatssecretaris van Volksgezondheid, die de VN-drugstop bezoekt.

Dion Mebius
null Beeld ANP
Beeld ANP

In eigen land mogen burgemeesters en coffeeshophouders kritiek hebben, internationaal geldt het Nederlandse gedoogbeleid nog altijd als voorbeeld. Dat zegt staatssecretaris Martin van Rijn van Volksgezondheid, die deze week in New York hoog overleg voert op een VN-top over drugsbeleid. 'Landen als Colombia en Venezuela kijken naar wat wij aan het aan het doen zijn.'

Wat wilt u daar bereiken?

'Ik hoop dat er, behalve voor de aanpak van de criminaliteit rond drugs, meer aandacht komt voor de gezondheidsaspecten. Denk aan preventie, maar ook aan hulp aan mensen die al verslaafd zijn. Voor dat laatste is in andere landen minder aandacht geweest, maar iedereen begint te zien dat een gecombineerde aanpak van preventie, bestrijding én hulp als het misgaat meer effect sorteert dan een eenzijdige aanpak.'

Na de War on Drugs

De Verenigde Naties houden voor het eerst in twintig jaar een conferentie over drugs, op verzoek van drie Latijns-Amerikaanse landen die vinden dat het tijd wordt een alternatief te zoeken voor de War on Drugs. Lees hier de analyse.

Vervult Nederland daarin een voorbeeldrol?

'Ja. Je merkt dat op twee manieren. Enerzijds aan de discussie in Europa zelf, waar de gecombineerde, evenwichtige aanpak van het drugsprobleem leidt tot betere cijfers. Maar je ziet het ook elders aan landen die zich afvragen of hun beleid nog wel effectief is en het daarom heel interessant vinden om te zien wat Nederland aan het doen is.'

Tegelijkertijd neemt de kritiek in Nederland op het eigen gedoogbeleid toe, vooral van coffeeshop houders en burgemeesters. Hoe verklaart u dat?

'Ik denk dat sommige van hen hopen dat er minder criminaliteit zou zijn als er meer gelegaliseerd zou worden. Terwijl dat ten eerste nog maar bewezen moet worden, en ten tweede nou niet de beste bescherming voor onze jongeren zou zijn. Als staatssecretaris van Volksgezondheid vind ik het mijn opdracht om te kijken wat voor de jeugd het beste zou zijn, en dat is niet het volledig legaliseren van de keten. De combinatie van preventie, bestrijding en hulp werkt dan beter.'

U zegt eigenlijk: dat Nederlandse gedoogbeleid werkt prima?

'Ja, maar we moeten er wel aandacht aan besteden dat er in sommige delen van het land zorgen zijn over georganiseerde criminaliteit. Ik snap goed dat je, als burgemeester van een stad in Brabant die daar last van heeft, graag wil dat er iets aan wordt gedaan. Maar ik ben er niet van overtuigd dat legalisering de oplossing is. Het leidt in ieder geval zeker niet tot minder gebruik. Het zou zelfs tot meer gebruik kunnen leiden. Je geeft toch het signaal af dat het oké is.'

In Uruguay en sommige Amerikaanse staten is de hele keten in de afgelopen jaren volledig gereguleerd. Worden we niet langzaam maar zeker ingehaald?

'Nee. Maar het is lastig om te praten in termen van 'inhalen' en 'achterlopen'. Het blijft moeilijk vergelijken: de historie is anders, de mate van georganiseerde misdaad is anders, en ieder land moet daar zijn eigen balans in zoeken. Landen vergelijken zonder daar oog voor te hebben is echt verkeerd.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden