REPORTAGE

Met je geweer in de hand demonstreren bij Trump

Ondanks de oproep van de voorman van de politievakbond in Cleveland kwamen groepen Trump-aanhangers gewapend naar de Republikeinse Conventie. Een kwestie van principe.

Joel Ameigh (links) en twee vrienden zijn gewapend naar de bijeenkomst Citizens for Trump gekomen op de Republikeinse Conventie in Cleveland. Beeld Michael Persson

Ben Morgan heeft een geweer aan zijn rugzak vastgemaakt, van het type AK-47. Er komt een Amerikaans vlaggetje uit de loop. 'Ik doet dit nooit, maar ik had het gevoel dat ik een statement moest maken', zegt de 23-jarige it-specialist. Make America Free Again, staat er op zijn rode petje. 'Dit is wat we mogen en de overheid mag het nooit beperken. Dit is wat vrijheid is.'

Hij zit op een heuveltje in Cleveland, Ohio, waar de Citizens for Trump een bijeenkomst houden op de eerste dag van de Republikeinse Conventie. Achter het podium staat een spoorbrug voor altijd open weg te roesten. De bijeenkomst ('Wij geven het establishmen een rood-wit-blauwe middelvinger!') is een van de vele voorstellingen van vrije meningsuiting rond het conservatieve circus dat is neergestreken in de oude stad aan het Erie-meer.

Er zijn een paar honderd Trump-fans naar de bijeenkomst gekomen, veel jongens en mannen met een Hillary for Prison-T-shirts, of zwaar getatoeëerde baardmannen met plaatjes van vlaggen en adelaars op hun armen - hun Harleys staan even verderop onder de brug. Een paar mannen dragen vlaggen, open en bloot, en een paar mannen (en een enkele vrouw) dragen een wapen in een holster op hun heup, open en bloot. Dit is wat vrijheid is.

Maar is dat ook wat veiligheid is? Alsjeblieft, smeekte Stephen Loomis, de voorzitter van de politievakbond in Cleveland, zondag aan gouverneur John Kasich: verzin een maatregel om het dragen van wapens tijdelijk te verbieden. Ohio is een zogeheten 'open carry'-staat: iedereen met een vergunning mag in het openbaar zijn wapens dragen. Net als in Texas. Voorstanders denken dat het land er veiliger van wordt, maar toen twee weken geleden tijdens een demonstratie een schutter het vuur opende op politieagenten in Dallas, leidde het vooral tot verwarring. Demonstranten die een wapen droegen waren ineens verdachten, en de politie zag overal dreiging.

'Het maakt me niet uit of het legaal is of niet, dat zien we na de conventie wel weer', zei Loomis tegen CNN. 'Maar het is onverantwoord om nu naar het centrum van Cleveland te komen met aanvalswapens of wat dan ook. Je moet niet een vol theater in gaan en dan brand roepen. Dat is wat deze mensen doen.' Kasich zei dat hij de wet niet even zomaar kon opheffen.

Beeld afp

Nervositeit

De oproep tekent de lichte nervositeit rond de conventie, na Dallas en Baton Rouge, maar ook na Orlando en Nice: het gevaar zit overal. En Cleveland ís een vol theater. Naar schatting vijftigduizend mensen zijn op de voorstelling afgekomen; 2.500 afgevaardigden uit de vijftig staten, hun stafleden, vijftienduizend journalisten, en dan nog duizenden gewone Amerikanen zoals de Trump-fans hier, maar ook de duizenden demonstranten die maandagavond tégen Trump gaan betogen. En een paar duizend politieagenten natuurlijk, om de stromen in goede banen te leiden.

Ze hebben blauwe platte petten of beige gleufhoeden, en komen uit Cleveland zelf, maar ook uit Florida en California. Maandagochtend stapten ze bij de studentenhuisvesting van een universiteit in oost-Cleveland in tientallen gele schoolbussen, om verspreid te worden over de checkpoints rond het centrum: met betonblokken en drempels versterkte blokkades die het hele gebied rond het conferentiestadion beschermen tegen de buitenwereld.

Beeld afp

De wapens zijn een complicerende factor, zegt een politieman met een kogelvrij vest die de Trump-betogers in de gaten houdt, met tientallen leden van een fietspolitiepeloton. 'Maar tegelijkertijd is het duidelijk wie er een wapen hebben. Daar houden we een extra oogje op.'

En Ben Morgan, de jongen met de kalasjnikov aan zijn rugzak, is een uitzondering. Voor zover te zien is hij de enige met een semi-automatisch geweer op de heuvel. Zondag verschenen er ook mannen met zulke aanvalswapens op het plein waar de meeste demonstraties beginnen. Zij werden van alle kanten door tientallen media gefilmd en gefotografeerd, maar het waren maar twee mannen.

'Wij hebben onze aanvalswapens thuisgelaten', zegt Joel Ameigh, een dertigjarige bouwvakker die met twee vrienden uit York, Pennsylvania, naar Cleveland is gereden. Ze hebben wel gewone pistolen in de holsters die op hun heup of om hun dijbenen zijn vastgemaakt. 'Dit is hoe we normaal ook over straat gaan', zegt Ameigh. 'We zijn hier niet om iets duidelijk te maken. Toen die man van de politievakbond zei dat hij niet zit te wachten op mensen met wapens, hebben we daarnaar geluisterd. We willen de politie niet extra nerveus maken, de mannen in blauw staan al genoeg onder spanning deze week.'

En ook de vervaarlijk uitziende Bikers for Trump zijn ongewapend. Althans, bijna allemaal, zegt Jeffrey Gunter, een 55-jarige motorrijdende pensionado uit Lorraine, Ohio. 'We hebben wat oud-politiemannen tussen ons die voor onze veiligheid zorgen. Je weet nooit.'

Ben Morgan heeft een geweer aan zijn rugzak vastgemaakt, van het type AK-47. Er komt een Amerikaans vlaggetje uit de loop. 'Ik doet dit nooit, maar ik had het gevoel dat ik een statement moest maken', zegt de 23-jarige it-specialist. Make America Free Again, staat er op zijn rode petje. 'Dit is wat we mogen en de overheid mag het nooit beperken. Dit is wat vrijheid is.'

De taal van Trump

Donald Trump breekt met alle speechwetten en toch won hij de Republikeinse voorverkiezingen. Maar om meer kiezers te trekken moet hij klinken als een president. Lukt hem dat? Een ontleding van het taalgebruik van de oude en nieuwe Trump.


Opgefrist reclamespotje moet twijfel zaaien

Speciaal voor de Republikeinse partijconventie heeft de campagne van Hillary Clinton een reclamespotje in omloop gebracht in de hoop de verdeeldheid binnen de Grand Old Party aan te wakkeren. Bekentenissen van een Republikein, deel II is de titel van het spotje dat maandag op YouTube werd gelanceerd. Het grijpt terug op een tv-spotje waarmee de Democraten in 1964 inspeelden op de twijfels onder de Republikeinen over hun rechtse presidentskandidaat Barry Goldwater. 'Ik heb voor Eisenhower en Nixon gestemd, maar senator Goldwater... ik word bang van die man', zegt een trouwe Republikein, gespeeld door de acteur Bill Bogert. Dezelfde Bogert spreekt nu precies dezelfde tekst uit over Trump, die ook niet goed valt bij een deel van de Republikeinse kiezers. 'Een vriend zei me: luister, als iemand een beetje onverantwoordelijk klinkt tijdens de campagne betekent dat nog niet dat hij zich ook zo zal gedragen. Nou, dat gaat er bij mij niet in! Trump zegt dat we onvoorspelbaar moeten zijn, als het om kernwapens gaat. Wat moet dat nou weer betekenen? Iemand die dat zegt, klinkt als een bedreiging voor de mensheid...' Het is nog de vraag of de twijfelaars onder de Republikeinen zich zullen laten overhalen voor Clinton te stemmen, zoals Bogert adviseert. In 1964 werkte het wel: Goldwater verloor dik van zijn Democratische rivaal Lyndon B. Johnson.

Komiek Stephen Colbert van podium gehaald

Personeel was nog bezig de Quicken Loans Arena in gereedheid te brengen voor het begin van de Republikeinse partijconventie, toen de Amerikaanse komiek en presentator Stephen Colbert zondagavond uitgedost met een blauwe pruik het podium besteeg en alvast de officiële opening verrichtte. Terwijl het schaarse publiek zich afvroeg wat die Caesar Flickerman, de spelleider van de Hunger Games, op het toneel deed, gaf Colbert het startschot voor de 'Hungry for Power Games'. Veel verder kwam de komiek niet, want hij werd onmiddellijk vanachter het spreekgestoelte gehaald door een veiligheidsman. Colbert zag nog net de kans om te zeggen: 'Ik weet dat ik hier niet op het podium hoor te staan, maar laten we eerlijk zijn, Trump ook niet!'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden