Met het publiek op je lip

Zevenenhalf jaar lang stond dj Michel de Heij elke vrijdag achter de draaitafels in het Rotterdamse Nighttown. Nou ja, 'bijna elke vrijdag dan'....

Jeroen Junte

Misschien is dat wel de reden dat hij het afscheid van Future al een maand oprekt. Afgelopen vrijdag had hij Billy Nasty uitgenodigd, zeven jaar geleden zijn eerste buitenlandse gast-dj. Twee weken geleden draaiden tien Rotterdamse dj's die op Future hun debuut hadden, onder wie talenten als Jay Samuel en Benny Rodrigues.

'Met een soort Rad van Fortuin bepaalden we telkens wie de volgende plaat moest opzetten.' Maar vrijdag valt onherroepelijk het doek met een solo-optreden van 7,5 uur van Rotterdams bekendste dj zelf.

Toen De Heij in 1995 begon met Future, was uitgaan 'nog moeizaam' in Rotterdam. 'Een avondje beuken op keiharde techno was het enige wat kon.' Inmiddels is zíjn stad 'het uitgaanscentrum van Nederland' met voor elk wat wils.

Het draaien voor maximaal driehonderdvijftig man in de intieme kelder van Nighttown is vooral een welkome afwisseling tussen alle grote feesten en buitenlandse avonturen. 'Het publiek zit letterlijk op je lip.'

Maar naast de vele gezellige momenten was Future vooral een enorm impuls voor zijn dj-loopbaan. Geen betere leerschool voor een dj dan elke week vijf, zes uur draaien en 'ook op die regenachtige avonden zo'n halfvolle zaal toch weer enthousiast krijgen'.

Daarbij kon hij op zijn clubavond alle grote techno-dj's uitnodigen, zoals Jeff Mills, Richie Hawtin, Josh Wink en natuurlijk Carl Cox, die zo onder de indruk was van de draaicapaciteiten van De Heij, dat hij de Rotterdamse dj begin dit jaar inlijfde bij zijn management. 'Inmiddels zit de zomer al lekker vol met buitenlandse boekingen.'

Tussen de bedrijven door lanceerde hij de succesvolle serie mix-cd's Essential Elements en bestierde hij talloze platenlabels. Tientallen twelve inches nam hij op; alleen of samen met procucers als Jeroen 'Secret Cinema' Verheij. 'Nu wordt het hoog tijd voor een album.'

Met zo'n drukke agenda blijft er geen ruimte meer over voor een wekelijkse clubavond, al had De Heij eigenlijk die magische tien jaar willen volmaken. Maar een definitief afscheid uit Rotterdam wordt het niet - 'elke twee maanden blijf ik een feest geven'.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden