Met flirten krijg je de dingen wel gedaan

Het was dit weekeinde extra gezellig in de Amsterdamse binnenstad. Iedere bezoeker of bewoner liep kans zomaar een complimentje te krijgen, over die leuke hoed, dat mooie gezicht of die lieve lach....

'Jullie hebben geleerd dat iedere ontmoeting een mogelijkheid is. Ik wil nu weten hoe de complimentsessie op straat is gegaan', zegt Heskell tegen haar flirtcursisten. 'Oeps, helemaal geen complimentjes gemaakt', zegt een vrouw geschrokken. 'Ik ging met mijn groepje ergens wat eten en ik dacht: dan maak ik de bediening straks wel een compliment. Maar het eten was slecht en de bediening ook. Dan is het wel moeilijk om complimenten te maken hoor.'

Een jongen uit een andere groep is wel geslaagd in het positief becommentariëren van een wildvreemde. 'Ik zag een meisje in een café met heel mooi haar. Ik zei: ''Wat heb jij mooi haar.'' Ze zei niets terug maar lachte wel een beetje. Daar voel ik me nu goed over.'

In Groot-Brittannië heeft Heskell een heuse Flirting Academy. Ze leert haar studenten meer zelfvertrouwen te hebben 'zodat krachtige flirttechnieken als het maken van oogcontact en nonverbale signalen tot een beter resultaat leiden.' Heskell: 'Flirten gaat niet per se om het leggen van contacten met de bedoeling uiteindelijk seks te hebben. Je kunt door te flirten ook andere dingen gedaan krijgen. Dat is handig op bijvoorbeeld het werk.'

Heskel geeft al jaren 'persoonlijke ontwikkelingscursussen' bij bedrijven. Dat is te merken, want aan de muren van de cursusruimte in Amsterdam hangen posters met spreuken als 'Riskeer meer dan wat volgens anderen nog veilig is', en 'No? Next. Bingo!' 'Ja, de basis van dit soort cursussen is vaak hetzelfde', zegt Heskell. 'De vraag naar verschillende persoonlijke ontwikkelingscursussen blijft groeien. Dat komt omdat veel mensen verkeerd zijn geprogrammeerd door hun ouders, of door leraren op school. Als je opgroeit en je hoort voortdurend: ''Doe dit niet, dat is niet goed, dit kun jij niet'', dan ben je later onzeker. Als je eerst maar meer zelfvertrouwen krijgt, dan gaat het flirten eigenlijk vanzelf.'

Toch wordt de deelnemers, die allen meer dan 500 gulden moesten neertellen voor de flirtcursus, ook echt bijgebracht hoe in de praktijk te flirten. Bijvoorbeeld met de oefening 'persoonlijke ruimte'. Heskell: 'Sommige mensen worden nerveus van je aanwezigheid. Probeer dat in te schatten. Draai in groepjes van twee om elkaar heen en let op de reactie van de ander.' De cursisten doen wat van ze verlangd wordt. Eén meisje tot haar groepsgenoot die het flirten kennelijk nog niet zo beheerst: 'Ja, als jij mij dus zo van achteren benadert, dan voel ik me toch wat bedreigd.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.