Met een volle maag is het goed stappen

Het is een driesterrenhotel en uitgaanscentrum, maar ook een zwembad en een wellnesscentrum. Het populaire Preston Palace in Almelo is het enige all-inclusiveconcept in Nederland. Tijd voor V om een dag op vakantie in eigen land te gaan.

Alanya, Antalya, Al melo. Voor onbeperkt eten, drinken en entertainment tegen een vast geldbedrag hoeft niemand noodzakelijkerwijs het land uit. In Twente opende 21 jaar geleden het pastelgele paleis van de Overijsselse ondernemer Hennie van der Most: Preston Palace. Nog steeds is het driesterrenhotel en uitgaanscentrum het enige all-inclusiveconcept van Nederland, compleet met subtropisch zwemparadijs, bioscoop, barstraat en indoor kermis.


Laat je niet misleiden door de eerste zin van dit verhaal. Een verblijf in Preston Palace is volgens de directie niet te vergelijken met een vakantie aan de Turkse Rivièra. 'Daar heb je nauwelijks faciliteiten', zegt Alexander Muller, een van de drie directeuren. 'In Turkije is het strand de belangrijkste faciliteit. Bovendien worden er vaak b-merken geserveerd. In Preston Palace krijgen de mensen Pepsi en Grolsch. Ook de sterke drank is inclusief, want half all inclusive bestaat niet. Bij ons is alles netjes voor elkaar.'


Op vakantiebeoordelingswebsites zijn velen het met hem eens, maar niet iedereen is laaiend enthousiast. Wat de een 'toppie' noemt of 'het beste ever', vindt een ander 'erg ordinair' of 'oud en vies'. Met de overlast door beschonken gasten valt het mee, zegt Muller. Bovendien: iedereen die langer dan een jaar bij Preston Palace werkt, is in het bezit van het certificaat Verantwoord Alcohol Schenken. En ook kritiek op de door sommigen aftands genoemde kamers wuift Muller weg. 'Het is nu eenmaal lastig om elke doelgroep tevreden te houden. Over het algemeen zijn de reacties heel positief.'


De bezettingsgraad van de 296 kamers ligt - crisis of niet - steevast op 85 procent. Op zaterdag is het hotel, zeker in de schoolvakanties, meestal volgeboekt. Het geheim? 'Er zijn geen geheimen, misschien is dat het wel. Bij ons weten de mensen precies waar ze aan toe zijn. Er is op ieder moment van de dag een buffet, het beste binnenzwembad van Overijssel en een bowlingbaan in mijnomgeving. Op het buitenterras komt binnenkort een locomotief van 17 meter lang te staan. Als je in Preston Palace iets tekort komt, ligt dat aan jezelf.'


15.45


'Helemaal uit je dak gaan. Heerlijk relaxen. Lekker eten. En een goed bed om in uit te rusten. Alles onder één dak en voor één prijs. Wie wil dat nou niet?'


Met die vraag begint de promotievideo van Preston Palace op YouTube. De parkeerplaats geeft deze zondag een eerlijk antwoord: een heleboel mensen willen dat. Bij de receptie staan een moeder en dochter in fluorescerende joggingpakken in te checken. Het vriendelijke baliemeisje overhandigt een afstandsbediening (voor de televisie, inleveren bij vertrek) en pasjes om binnen te komen in het zwembad, de kermis en het buffetrestaurant. Ze wijst op een dikbedrukt papier met de huisregels, die zijn opgesteld in overleg met de Politie Twente, de gemeente en het Openbaar Ministerie.


Een kleine greep:


'Preston Palace stelt eisen aan uw kleding, voldoet u niet aan de eisen dan kan u de toegang ontzegd worden. (Bijvoorbeeld: sporttenues/shirts en verkleedpartijen zijn niet toegestaan.)'


'Wanneer u, naar ons inziens, te veel heeft gedronken, dan kan u het nuttigen van alcoholische dranken worden ontzegd.'


'Dubbele borrels worden niet verstrekt.'


'U mag consumpties alleen binnen het bedrijf gebruiken, maar niet op de dansvloeren.'


'Toiletruimten zijn alleen bestemd voor individueel toiletgebruik. Verblijf om andere redenen is niet toegestaan.'


15.55


Kamer 461 ligt op de vierde en hoogste verdieping, aan het einde van een broeierige gang bekleed met donkerblauw tapijt. Boven op de kledingkast staat een vochtvreter. Waar het bed de opengeslagen badkamerdeur raakt, is de skaibekleding afgesleten. Daar gaan we verder niet over zeuren. We zijn tenslotte niet naar Almelo gekomen om in bed Zomergasten te kijken.


16.20


Uit de video: 'Vorstelijk genieten, dat is waar het om draait.'


Derhalve begeven we ons gelijk naar de schemerige koffiecorner. Daar staat namelijk een gebaksvitrine met ronddraaiende plateaus vol bananensoezen en stukken kwarktaart, die je zelf mag pakken.


'Aan alles is gedacht.'


Dus ook aan de koekliefhebber, die liever een plak cake of een kano eet. Koffie en thee tappen we uit een Douwe Egberts-automaat, dezelfde als op kantoor. We laten het rotan tuinmeubilair in de koffiecorner voor wat het is en verkassen naar de naastgelegen Mexicaanse Tuin. Op de deur hangt een bordje: bovenkleding verplicht. Geen ontblote bovenlijven dus. Wel pakjes L&M-sigaretten, glitter-Birkenstocks en een paar stellen die hun 35ste huwelijksdag in stilte, maar hand in hand doorbrengen.


16.40


In de gangen van Preston Palace hangt om de twee meter een vitrine, die het hotel verhuurt aan plaatselijke en minder plaatselijke middenstanders. Onderweg naar het zwembad kunnen gasten zich vergapen aan Uniclean Septiquad Soap van Dirksen Schoonmaak, tonijnsalade van Johma en pakken loskokende macaroni van Honig.


16.42


Bij de receptie spreekt een boze man een medewerker aan. 'Ik ben hier gisteren ook al geweest. Door de regen van gisteren is het water door de afvoerput naar boven gekomen. De douchekuip is nu helemaal ranzig. Wanneer komt er iemand kijken?'


16.45


Dankzij de bewegwijzering laten de ijsgrot (onbeperkt gratis ijs!) en de buffetruimte zich prima vinden. Tussen cementen stalactieten staat een Londense dubbeldekker, iets verderop treffen we de midgetgolf aan naast het soepbuffet en tussen tafeltjes met drinkende mensen. Er zijn veel gezinnen, bestaand uit drie of meer generaties. Op het podium brengt een toegewijde zanger de beloofde livemuziek ten gehore.


17.40


Uit de Scheepsbar, een van de cafés in de barstraat, klinkt harde Nederlandstalige muziek. Voor zessen is het al gezellig druk. Barman Patrick (gefingeerde naam) werkt al zeven jaar in Preston Palace, een bijbaan naast zijn studie. Hij heeft goed naar de film Costa! gekeken en vertoont propper-achtig gedrag. 'Hebben jullie de mannen thuisgelaten? Houden jullie van zoet? Dan maak ik een lekker mixje voor jullie.'


Patrick heeft zijn Facebookaccount verwijderd omdat hij naar eigen zeggen te veel vriendschapsverzoeken kreeg van vrouwelijke bezoekers. Hij is in de weekends soms dj in de Preston Hall, waar een deel van het avondprogramma plaatsvindt. Vechtpartijen heeft Patrick wel eens meegemaakt, maar er is gelukkig veel beveiliging. Dan fluistert hij geheimzinnig: 'Preston Palace trekt toch een bepaald soort volk hè. Tokkies.' Zaterdagavond is de leukste avond, vindt hij, want dan zijn er naast de hotelbezoekers nog ongeveer tweehonderd avondgasten uit de regio 'om te zuipen, te vreten en te stappen'. De meeste gasten blijven twee of drie nachten. 'Als je langer blijft, word je er flauw van.'


18.00


Wildwaterkreken, een klaterende waterval, bruisplateaus en spannende stroomversnellingen onder een overweldigende sterrenhemel. Dat zijn maar enkele elementen uit ons subtropisch zwemparadijs. Of even het luie zweet eruit in het Turks stoombad, de sauna, een whirlpool of een van de vele zonnehemels. Dat is met recht genieten.


19.40


Tijd voor een wandeltochtje langs het lopend buffet.


'Met een volle maag is het goed stappen.'


Naast een grill-, vis- en wokbuffet is er een 'algemeen' buffet met voor ieder wat wils, behalve voor vegetariërs. Spareribs, saté, scampi's, minimozzarella, nieuwe haring, friet, salades, bavarois, soesjes, fruitsalade. Kipfanatici kunnen voor een meerprijs van 7,50 per persoon terecht in Kiprestaurant De Piri Piri.


21.15


Even van tenue wisselen. Als we Hans Teeuwen een peuk zien opsteken in Zomergasten weten we dat het tijd is om een nachtleven te gaan leiden in de barstraat en de Preston Hall.


21.40


In de Preston Hall is een showtrap met lichtjes en elke avond livemuziek. Vanavond speelt een muzikaal duo zomermedleys. Tijdens Rosanne van Nick & Simon komt een kale zestiger op sandalen binnenhupsen. 'Yeeha!' roept hij. Onder de kroonluchters (niet drinken op de dansvloer!) schuifelt een moeder met een peuter. Aan de bar bestelt een man op blote voeten vier safari-cola.


22:05


Het late avondbuffet in De Deel is geopend, met wit stokbrood en plastic kuipjes kruidenboter, kipsaté, spareribs en restjes salade van het dinerbuffet. 'Echt een vies restaurant,' mokt een kleuter tegen zijn ouders. Dan is er plotseling paniek en bloed. Een kind is met zijn hoofd tegen een paal gevallen en krijst De Deel en de naastgelegen bowlingbaan in mijnomgeving bij elkaar. 'Is er een dokter in de zaal?' roept zijn geschrokken moeder tegen beter weten in. Vader rent met het kind in zijn armen naar de receptie.


22.40


In de Scheepsbar raken we aan de praat met een timmerman van 23, die aan de toog passoa-jus met een rietje zit te drinken. Zijn vriend is al nauwelijks meer aanspreekbaar. Ze hebben gisteren spontaan besloten naar Preston Palace te gaan, na alle goede verhalen van vrienden. De bedden in hun tweepersoonskamer hebben ze bij aankomst, een paar uur geleden, meteen uit elkaar geschoven. 'Kom je uit Amsterdam? O, dan ken je dikke Dennis wel! Dat is een kameraad van een kameraad van mij.' Dennis is tatoeëerder. Zelf gaat de timmerman ook een tattoo nemen, een grote over zijn hele borstkas. 'Leef je eigen leven', komt er te staan. 'Omdat ik me van niemand iets aantrek, behalve van mijn vriendin.' Hij wijst er terecht op dat er bij binnenkomst nauwelijks wordt gecontroleerd. Alleen bij het zwemparadijs, de indoorkermis en het buffetrestaurant moeten bezoekers hun pasje laten zien. Bij alle bars en de kleinere buffetten in het complex hoeft dat niet. 'Niet dat ik het zou doen, maar als je wilt, kun je hier dus gratis de ballen uit je broek zuipen.'


23.22


Rond de tropische binnentuin zitten ouders met slapende kinderen in buggy's. In de karaokebar wordt het effect van onbeperkt binnen- en buitenlands gedestilleerd met de minuut zichtbaarder. Een aangeschoten stel van middelbare leeftijd buigt zich over de lijst te zingen nummers. Endless Love wordt het. Ze zeggen dat ze uit Samoa komen, maar hoe ze in Preston Palace terechtkomen, is onduidelijk, want ze verstaan allebei nauwelijks Nederlands of Engels.


Waar in de balzaal de sfeer nog wat tam was, wordt hier gelachen, gedanst en luidkeels gezongen. Behalve door een meisje in grijze driekwart legging. Ze maakt ruzie met haar geliefde, die zo te horen Mitchell heet. Het woord 'andere vrouwen' valt, maar een halfuur later zingen ze samen 'n Beetje verliefd van André Hazes.


0:55


In de Scheepsbar en de Karaokebar klinkt Hoogste Tijd van dezelfde André. Maar helemaal niemand - laten we eerlijk zijn: wij ook niet - wil bedankt worden voor weer een avond gezelligheid. Doordrinken en nog valser zingen, dat willen de mensen. Op tafel staan volle glazen dood bier naast in de steek gelaten mixdrankjes. Beveiligers manen iedereen de barstraat in. Daar klinkt het als een schoolfeest dat plotseling is afgelopen. Groepjes mensen lopen wat verloren rond. Dan roept een zoon tegen zijn vader: 'Gij snapt er geen kut van! De Mexicaanse Tuin is tot twee uur open. Wedden?'


Wie nog niet naar bed wil, volgt de meute naar de Mexicaanse Tuin. Dat daar niks te vergieten valt, mag de pret niet drukken. Er mag nog een uur lang gerookt worden in de buitenlucht. Het blijkt de juiste plaats en het juiste moment om voetbalvetes uit te vechten. 'Kakkerlakken! Excelsior! Heuj! Het is stil aan de overkant!' Anderen zingen dat ze nog lang niet naar huis gaan. Nog lang niet. Nog lang niet.


01.25


Lichte opwinding bij de receptie. 'Kan er even een gastheer naar de eerste etage alsjeblieft?' zegt het baliemeisje in de telefoon. De gastheer, een beveiliger, treft daar de eerder zo uitgelaten meneer uit Samoa aan, languit duttend op een bankje voor de lift. 'Je moet nu echt gaan slapen', zegt hij. 'Kom op, naar je kamer. Het is mooi geweest. Pak m'n hand maar.'


10.12


De volgende ochtend in de ontbijtzaal lijken de katerontbijtmogelijkheden eindeloos. Omeletten landen op zachte witte bolletjes, borden vol poffertjes verdwijnen in kindermagen. De meneer uit Samoa stapt rond alsof er niks gebeurd is. Voor wie langer blijft, vervalt de dag in herhaling. Of denken we dat maar?


'Er is altijd wel wat nieuws te ontdekken. Vorstelijk vermaak in Preston Palace.'


Wat hebben we gegeten en gedronken?


Gidi:


3 koffie


1 thee


8 bier


2 gin-tonic


1 jus d'orange


1 bananensoes


1 bordje friet met 2 zakjes mayonaise


3 blokjes kipsaté


8 scampi's


1 bakje tomaat, ui, olijven, komkommer, zalm en minimozzarella van het saladebuffet


11 stukjes wit stokbrood met kruidenboter


1 bruine boterham


1 hard bolletje


1 omelet


1 plak belegen kaas


1 kuipje roomboter


1 banaan


1 mandarijn


Sara:


3 koffie


8 bier


2 gin-tonic


2 jus d'orange


1 kwarkgebakje


1 bordje friet met mayonaise


2 stukjes makreel


8 stukjes wit stokbrood met kruidenboter


2 bakjes tomaat, komkommer, minimozzarella, olijven en twee soorten huzarensalade van het saladebuffet


2 slagroomsoesjes


1 bakje fruitsalade


2 bruine bolletjes


1 plak belegen kaas


1 doosje hagelslag


1 zachtgekookt ei (niet opgegeten want niet zacht)


1 banaan


Ziekenhuis


Preston Palace is gevestigd in het oude Prinses Irene Ziekenhuis. Hennie van der Most kon het in 1986 goedkoop overnemen, en was aanvankelijk van plan het te laten slopen om het materiaal als oud ijzer te verhandelen. Daarna kwam hij op het idee het ziekenhuis om te toveren tot uitgaanscentrum. All inclusive moest het worden, net als De Bonte Wever in Slagharen, ook een van zijn concepten. Dat brandde in 2001 volledig af. Preston Palace - nu het enige all-inclusiveconcept in Nederland - groeide uit tot zijn geliefdste project.


In 2011 verkocht Van der Most, toen 61, Preston Palace aan drie van zijn personeelsleden, die nu samen de directie vormen. Alexander Muller is een van die directeuren: 'Meneer Van der Most is in één ding ontzettend goed: unieke ideeën bedenken. Het uitgaanscentrum was er eerst, daarna de hotelvleugel, tien jaar later het zwemparadijs en vijf jaar geleden de indoorkermis.'


De doelgroep is iedereen, zegt Muller, van 0 tot 80 en uit alle lagen van de bevolking. Doordeweeks zijn er meer senioren, in de vakanties vooral gezinnen en in het weekeinde zijn er veel vriendengroepen. 'Iedereen vindt het prettig van te voren te weten wat een vakantie of dagje uit gaat kosten.'


Lees verder op pagina V10


Vervolg van pagina V9

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden