Met één hand profspeler worden in het American Football: het lijkt Shaquem Griffin (22) te lukken

American footballspeler Shaquem Griffin kan de eerste speler in de topcompetitie NFL worden met één hand. Dat is opvallend, omdat American footballclubs bij het selecteren van nieuwe spelers fysieke kenmerken extreem belangrijk vinden. De lengte van de armen of grootte van een hand kan doorslaggevend zijn bij de keuze voor een speler.

Shaquem Griffin (links) en zijn tweelingbroer Shaquill Griffin Beeld Getty Images

De 22-jarige Griffin werd zaterdag door Seattle Seahawks als 141ste speler gekozen in de jaarlijkse draft, het systeem waarbij clubs beurtelings mogen kiezen uit een poule met de talentvolste spelers van de universiteiten. Griffin is een zogenoemde linebacker, een verdedigende positie waarbij hij de bal nauwelijks hoeft te vangen.

Griffin werd geboren met het amnionstrengsyndroom, een aandoening waardoor zijn linkerhand zich niet goed ontwikkelde. Op zijn 4de werd zijn hand geamputeerd, nadat hij vanwege de pijn had geprobeerd met een mes zijn vingers eraf te snijden.

Tweelingbroer

Ondanks zijn handicap ontwikkelde hij zich op de middelbare school tot een van de beste American footballspelers in Florida. Hij kreeg in 2013 een beurs aangeboden van de universiteit van Central Florida, waar ook zijn tweelingbroer Shaquill ging spelen. De talentvollere Shaquill wilde alleen tekenen als ook Shaquem een kans kreeg.

In zijn beginjaren kreeg Shaquem weinig speeltijd. In 2016 durfde coach Scott Frost het aan om hem in de basis op te stellen. Aan het einde van dat jaar werd hij verkozen tot beste verdediger in zijn divisie, de American Athletic Conference. Vorig jaar werd hij beoordeeld als een van de beste spelers op zijn positie.

Shaquem Griffin (wit) tijdens een wedstrijd voor zijn oude team Beeld afp

Grote handen zijn vooral belangrijk voor een quarterback, de spelverdeler die de bal gooit. Bij linebackers is de lengte van de armen cruciaal, omdat zij tegenstanders moeten afhouden of juist vastpakken bij tackles. Spelers met lange armen zijn hierbij in het voordeel. De rechterarm van Griffin meet 81,3 centimeter. Dat is gemiddeld. Het is niet bekend hoe lang zijn linkerarm zonder hand is.

Trucs

Scouts van de website NFL.com twijfelen of Griffin op het hoogste niveau overeind blijft met zijn handicap. Zij voorzien met name problemen bij het vasthouden van tackles en geloven dat tegenstanders de linkerkant van Griffin zullen opzoeken, om te profiteren van zijn handicap.

‘Hij heeft op de universiteit bewezen dat hij in staat is om dat soort aanvallen af te slaan’, zegt voormalig American Football-speler Justin Tuck tegen The Guardian. ‘Hij heeft ongetwijfeld een paar trucs om dit ook op het hoogste niveau voor elkaar te krijgen.’

Zijn grootste wapen is zijn snelheid. Tijdens de NFL Combine, een evenement waarvoor talentvolle spelers worden uitgenodigd om ze te testen op specifieke oefeningen voor hun positie, klokte hij 4,38 seconden op de 40 yard sprint (36 meter), een record voor spelers op zijn plaats. Zo kwam hij in de belangstelling bij NFL-clubs. Door zijn uitverkiezing krijgt Griffin de kans om een contract af te dwingen bij Seattle Seahawks. Zijn broer werd vorig seizoen vastgelegd door de club.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden