Met een druk op de knop kiezen: spreek of beweeg

De Duitse filosoof en germanist Helmut Dubiel ligt met zijn nieuwe liefde in bed als hij merkt dat hij het hoogtepunt van hun vrijpartij wel heel curieus beleeft....

In Het gebeurt allemaal in mijn hoofd beschrijft hij in fraai en strak proza hoe zijn wereld verandert: de aanvankelijke geheimhouding van zijn ziekte, de psychologische veranderingen, de problemen met zijn werk, het sociale isolement. De meest ingrijpende verandering is het gevolg van een vrij revolutionaire behandeling voor patiënten bij wie langdurig medicijngebruik meer nadelen dan voordelen geeft: de plaatsing van elektrodes diep in het brein die aangestuurd worden vanuit een apparaatje onder het sleutelbeen.

Het resultaat van deze diepe hersenstimulatie blijkt gemengd: Dubiel beweegt weliswaar weer soepel, maar de bijwerkingen – met name de spraakproblemen – zijn niet gering.

Na een jaar gesomber raadt een neurologe hem aan de pacemaker af en toe eens uit te zetten. Dat helpt. Een druk op de knop en zijn spraak verbetert en zijn redeneervermogen herstelt. Maar zijn motoriek bevriest. Zet hij het apparaat weer aan dan beweegt hij redelijk soepel, maar verschrompelt zijn spraak tot vaag gemompel. Met enige oefening in het tijdig schakelen is hij in staat zijn werk weer naar behoren te doen. Toch is hij niet onverdeeld enthousiast. Het ergste aan de handmatige besturing van zijn brein vindt hij ‘de sociale schaamte over de instrumentele tussenkomst in de menselijke communicatie’.

Het heeft iets griezeligs: ‘Iemand die neurologisch ziek is wordt door het langdurig gebruik van medicijnen een zombie en door de pacemaker een monster van Frankenstein.’ Ranne Hovius

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden