Met drones kan Google actuelere en scherpere foto's gaan maken

Internetgigant Google heeft het Amerikaanse bedrijf Titan Aerospace ingelijfd, dat werkte aan onbemande vliegtuigjes op zonne-energie. Facebook kocht twee weken een vergelijkbare start-up.

AMSTERDAM - Google verklaarde maandag dat het de drones onder meer wil gebruiken om internet door te geven in de onbekabelde delen van de wereld. Daarnaast wil het de toestellen gebruiken voor andere problemen, schrijft het bedrijf, zoals hulp bij rampen en het in kaart brengen van ontbossing. 'We zien de potentie van technologie om de wereld beter te maken', aldus de verklaring.


Er zit ook zeker een surveillance-aspect aan de droneplannen. Google kan de toestellen gebruiken om van relevante plekken snel actuelere of scherpere foto's te maken dan het bedrijf nu via Google Earth beschikbaar stelt.


Google is niet de enige dataverzamelaar met dronedromen. Eind vorige maand kocht Facebook het Britse bedrijfje Ascenta (vijf werknemers), dat ook onbemande vliegtuigjes op zonne-energie wil gaan bouwen. De weken daarvoor deed het gerucht de ronde dat Facebook zijn zinnen gezet had op Titan, maar dat is met de overname door Google inmiddels niet meer aan de orde.


De robotvliegtuigjes die op de tekentafel van Titan liggen, zouden een spanwijdte krijgen van 60 meter, op 20 kilometer hoogte gaan vliegen en vijf jaar op zonne-energie in de lucht moeten kunnen blijven. Hoewel de dingen 'atmosferische satellieten' worden genoemd, zijn ze dat niet: satellieten draaien rond de aarde, drones niet. Dat maakt ze een stuk handiger en beter te controleren. Daarnaast zijn ze een stuk goedkoper.


Google werkte overigens al aan een vergelijkbaar plan, met ballonnen. De mensen in dit project, Loon genaamd, gaan nauw samenwerken met de voormalige Titan-werknemers, aldus The Wall Street Journal.


Titan, in 2012 opgericht en nu met twintig mensen in dienst, heeft tot dusver alleen testvluchten gemaakt met schaalmodellen die zes keer zo klein zijn als de echte drones moeten worden. Hoeveel Google voor Titan betaalt is nog niet bekendgemaakt. Waarschijnlijk gaat het om een bedrag tussen 50 en 100 miljoen euro.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden