'Met de prijs van zonnepanelen leefden we boven onze stand'

Door de importheffing op Chinese zonnepanelen zullen de prijzen stijgen. Geen drama, want die waren ook te laag.

DOOR JONATHAN WITTEMAN

Sabelgekletter tussen Europa en China: de Europese Commissie legde Chinese zonnepaneelmakers deze week de grootste importheffing op uit de EU-geschiedenis, als straf voor de bodemprijzen waartegen zij hun zonnepanelen op de Europese markt zouden dumpen. De Chinese prijsdumpers helpen de Europese zonne-industrie om zeep, vindt eurocommissaris Karel de Gucht (handel). De Chinese panelen zouden eigenlijk 88 procent duurder moeten zijn, zegt hij. Voor straf betalen Chinese producenten daarom sinds gisteren 11,8 procent heffing over hun verkoopprijs. Als de Chinezen hun prijzen niet binnen twee maanden verhogen, stijgt de heffing naar 47,6 procent.

Prompt sloeg China terug met een aanval op Europese wijnen. China gaat onderzoeken of wijngrootmachten als Frankrijk, Spanje en Italië hun Bordeauxs, Rioja's en Chianti's voor slobberprijzen op de Chinese markt plempen. Wijnboeren zijn in paniek, een handelsoorlog tussen China en Europa dreigt. Maar wat betekent de strafheffing op Chinese zonnepanelen voor de Europese consument? Gaan de prijzen van zonnepanelen nu omhoog?

Jawel, erkende De Gucht in de Vlaamse krant De Tijd, maar dat is nu eenmaal niet anders. Jawel, zegt ook Wim Sinke, hoogleraar duurzame energiesystemen aan de Universiteit van Utrecht en zonne-energiedeskundige van het Energieonderzoek Centrum Nederland (ECN). 'De prijzen gaan ongetwijfeld omhoog, ze zijn de afgelopen maanden al omhooggegaan. Dat is op zich geen drama, omdat we qua prijsniveau boven onze stand leefden. De prijzen van zonnepanelen hoorden eigenlijk bij hoe de situatie pas over vier, vijf jaar zou moeten zijn. De prijzen zijn heel snel gedaald, maar dat is ten koste gegaan van de marge op producten, dus we zitten sowieso in een economische situatie die niet heel duurzaam is.'

De vraag naar zonnepanelen steeg afgelopen jaren snel, maar het aanbod steeg nog sneller, met overcapaciteit en slinkende prijzen als resultaat, zegt Sinke. 'De prijzen zijn nu zover gedaald dat bedrijven onder de kostprijs werken. Dat hou je niet lang vol. Veel bedrijven, in Europa maar ook in China, zijn de afgelopen tijd failliet gegaan door een ongezonde prijsstelling. De markt is jarenlang spectaculair gegroeid. Die groei heeft ondernemers over de hele wereld en vooral in China ertoe aangezet heel veel productiecapaciteit bij te bouwen, daarmee een voorschot nemend op toekomstige groei. Het bijbouwen van capaciteit is harder gegaan dan de groei van de markt.'

Maar over het afgelopen decennium bezien zijn de prijzen van zonnepanelen juist explosief gedaald, zegt Sinke. 'Voor een compleet systeem betaal je nu bijvoorbeeld 4.000 euro, tien jaar geleden was dat vier maal zo veel geweest. Niet alleen de panelen zelf zijn goedkoper, maar ook de totale systemen: de elektronica, de bekabeling, de bevestiging aan het dak, de installatie-arbeid, alles wat je nodig hebt om zonnepanelen te laten werken.'

Dat Chinese producenten aan prijsdumping doen is, zoals in Europa nog weleens wordt gesuggereerd, geen onderdeel van een kwaadaardig Chinees masterplan om de Europese zonne-industrie een kopje kleiner te maken, zegt Sinke. 'Het is eerder een kwestie van gebrek aan coördinatie van Chinese kant. Daardoor is er een ongebreidelde groei geweest en heeft ook in de Chinese industrie een enorme kaalslag plaatsgehad.'

undefined

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden