Met De ijsdragers op weg naar Middelburg

In de intercity van Amsterdam naar Vlissingen zit een reizigster zonder treinkaartje. Als de conducteur langskomt krijgt ze geen boete, maar een stempel op de eerste bladzijde van het boek dat ze aan het lezen is: De ijsdragers van Anna Enquist....

Volgens de conducteur is het niet drukker dan op een normale zondag. Hij schat dat 10 procent van de reizigers het boekje bij zich heeft, wat hij gezien de geringe publiciteit veel vindt. 'Tot zaterdag moest ik het zelfs geheim houden, terwijl het toen al op het journaal was gezegd.' Het lijkt of de NS niet al te veel ruchtbaarheid heeft willen geven aan de mogelijkheid tot gratis reizen.

Op het station in Haarlem wijst niets op de actie. Voor de loketten staan de mensen gewoon in de rij om een kaartje te kopen. 'Uit onszelf zeggen we het niet', zegt de lokettiste, 'maar er zijn veel mensen die het voor de zekerheid komen navragen.' Bij de boekhandel op het station is het drukker dan normaal, volgens verkoper Robert. 'Je kunt merken dat het boekenweek is.' Hij vertelt aan iedereen die een boek koopt over de NS-actie. 'En als ze net onder het bedrag van 11,11 euro zitten waarbij je het boekenweekgeschenk cadeau krijgt, raad ik ze aan er nog iets bij te nemen.' Ook heeft hij vandaag veel klanten gezien die speciaal een boek kwamen kopen - voor de lange trajecten is het goedkoper dan een treinkaartje én je houdt er een boek aan over.

Dat is niet voor iedereen interessant. Een groepje Feyenoordsupporters in de trein op weg naar Rotterdam hoeft niet zo nodig gratis te reizen met een boek. Ze hebben er best een treinkaartje voor over om hun club te zien spelen, en van de boekenweek hebben ze trouwens nog nooit gehoord.

De reizigers die wel met het boek op stap zijn, kijken elkaar veelbetekenend aan. Niet iedereen heeft het speciaal voor de treinreis aangeschaft; de 78-jarige vrouw die op weg is naar Breda, had al een treinkaartje toen ze van de actie hoorde. Bij het loket kreeg ze een tegoedbon.

In de coupé ontstaat een soort verbroedering tussen de boekenweekreizigers. Een van hen legt het verschil uit tussen bedboeken en badboeken. 'De eerste soort mag niet te groot of zwaar op de hand zijn, de tweede categorie valt soms in het water. Dat moeten dus geen dure of geleende boeken zijn.'

Een eindje verderop zit Thomas (7) met een boek van Jaap ter Haar op schoot. Hij is met zijn broertje Benjamin (4) en hun ouders op weg naar Middelburg. Op het tafeltje aan het raam liggen vier boekenweekgeschenken - Thomas' moeder werkt in een boekhandel. Eigenlijk zou je altijd gratis moeten kunnen reizen als je een boek bij je hebt, vindt hij. 'Dan zou ik zo naar Amerika gaan.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden