Met dank aan Slauerhoff

Volgende week zondag zal Peter Slager, de basgitarist en tekstschrijver van de popgroep Bl f, worden geïnterviewd in het Letterkundig Museum te Den Haag, waarna de band een optreden verzorgt....

Hij kent de plek. In 1994 voltooide hij zijn studie Nederlands aan de Utrechtse universiteit. 'Ik had makkelijk onderweg af kunnen haken, maar toen ik eenmaal ver gevorderd was, wilde ik de eer toch behalen', zegt Slager, die een uurtje vrij heeft kunnen maken voorafgaand aan een optreden in het Circustheater in Scheveningen. Een jaar nadat hij doctorandus werd, kwam de eerste Bl f-cd uit. 'Het klinkt logisch, dat een neerlandicus ook Nederlandstalige teksten gaat schrijven, maar ik geloof dat het vooral voortkomt uit een belangstelling voor taal. Zonder die studie was ik ook wel liedjes gaan schrijven - ik was allang met Bl f bezig toen ik nog studeerde -, alleen weet ik daardoor meer van stijlfiguren, metrum en rijmschema's.

'Als tekstschrijver kwam ik erachter dat er maar één taal is waarin ik me fatsoenlijk kan uitdrukken. Gedichten die ik naar literaire tijdschriften stuurde, kreeg ik standaard retour met de mededeling: ''Dit is niet goed.'' En dat was ook zo. Maar toen ik een keer het nummer Zuster van The Scene hoorde, greep me dat zo aan, dat ik dacht: zie je wel, dat het mooi en goed kan zijn in het Nederlands, en toch rock-'n'-roll en recht voor z'n raap, niet te kleinkunsterig. Grote gevoelens, natuurlijk, daar gaat het toch om? Ik werd door een rock-'n'-roll-lied meer getroffen dan door alle gedichten die ik gelezen had. Al geloof ik dat de combinatie heel mooie dingen kan opleveren.'

Dat is te horen aan de teksten die Slager voor Bl f maakt, met nationaal bekende regels als 'Het regent harder dan ik hebben kan'; 'Hier aan de kust, de Zeeuwsche kust/ Waar de mensen onbewust/ Zin in mosselfeesten krijgen'; 'Laten we dansen, m'n liefste/ Dansen aan zee/ Een afscheidwals aan de waterlijn/ Eén voor je tranen/ Twee voor de mijne/ Drie voor de horizon/ Waaraan we verdwijnen'; 'Wat een mooie dag/ Voor de dood' en het mysterieuze 'Maar er is nog steeds iets mis/ En ik weet niet wat het is/ Maar het zal wel iets van suiker zijn'.

Peter Slager: 'Dat laatste lied gaat over het maken van zo'n liedje: eigenlijk te zoetig, maar ook wel lekker. Vandaar die suiker. Je moet er niet meer achter zoeken dan een grapje.

'Literaire voorbeelden zijn me langzamerhand opgevallen. Ik heb gemerkt dat de Sonnetten van de kleine waanzin van Hans Andreus en de gedichten van Slauerhoff me regelmatig van pas komen. Het rusteloze, de romantiek, daar heb ik veel aan gehad. Slauerhoff stond niet bekend om zijn punctualiteit. In de muziek is het prettig als je een tekst hebt die helemaal gaaf is, maar ik breng er soms zelf bewust een rauw randje in aan, om te voorkomen dat het te mooi wordt.'

De geest van Slauerhoff waart rond in de titelsong van de cd Watermakers: 'Mijn schuimende koers/ ligt nu achter het roer/ Ik verlang niet zozeer meer naar later/ We maakten veel water/ Door kieren en gaten/ Ik hoosde veel meer dan ik voer.' Slager: 'Ondanks dat ik uit Zeeland kom, ben ik geen waterrat. Het gaat mij meer om het gevoel van ter zee gaan. We zijn ons met Bl f nog steeds aan het ontworstelen van het Zeeuwsche stoerejongens-imago. In het begin vonden we het best, maar als je voor een plattelandsband wordt versleten, klopt het niet meer.

'Ik wil mijn teksten niet als gedichten publiceren. Dit voorjaar is het Bl f-boek verschenen (bij Nijgh & Van Ditmar), met teksten en bladmuziek. Een thuisspeelboek. Mijn teksten hebben die muziek nodig, liefst gezongen door onze Paskal Jakobsen. Ik ga mijn songteksten niet ergens voordragen. Het vorig jaar merkten drie dichters in het Volkskrant Magazine op dat Nederlandstalige bands zulke pretenties hebben. Wacht nou even, dacht ik toen, dat is nou precies wat we níet hebben! Anders waren we wel poëzie gaan schrijven.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden