Met bravoure en klasse van internationals kraakt Ajax de vechtmachine van Sparta

Justin Kluivert dartelde en dribbelde, vrij zoals een tiener vrij kan zijn. Hij kuste het embleem van Ajax toen hij scoorde op de dag voordat hij zich meldt in Zeist, de nieuwe pleisterplaats van het Nederlands elftal. Zondag was hij de exponent van de bravoure die het Oranje onder constructie van Ronald Koeman nodig heeft, naast tal van andere eigenschappen.

Justin Kluivert: 'Het is al heel mooi dat ik erbij zit, maar ik wil ook graag spelen. Dus ik moet de bondscoach maar overtuigen.' Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Ajax won op het Kasteel makkelijk van Sparta (2-5) - makkelijk, op grond van de tweede helft. Kluivert, de pingelaar van de familie, nazaat van spits Patrick, had zich vrijdag trots en gelukkig getoond met de uitnodiging voor Oranje. Hij zei zondag dat hij mentale druk had gevoeld om te laten zien wat hij kan. Die druk was stimulerend en lastig tegelijk, maar het werd voor hem een veel mooiere dag dan voor, pakweg, Dick Advocaat, de trainer die Sparta in de eredivisie moet houden.

Zo typisch Advocaat als Advocaat voor rust was, het vaatje buskruit dat kan ontploffen door het altijd smeulende lontje van het voetbal, zo vergroeid met zijn stoel was hij in de tweede helft, toen de wedstrijd in recordtempo leegliep. Zittend in het zonnetje zat hij zijn tijd uit nadat de overgave van Sparta was getekend, door oprispingen van Kluivert en Ziyech met name. Mannen die zich deze week melden bij nationale elftallen, mannen die het verschil in kwaliteit symboliseerden.

Want Ajax mag de landstitel dan vermoedelijk weer eens mislopen, nu de achterstand op PSV zeven punten bedraagt met zes duels te spelen, het heeft zo nu en dan echt voetbal in de aanbieding. 'Ajax is mooi om naar te kijken', zei Advocaat, toen hij de nederlaag in perspectief plaatste. 'En zo'n speler als Ziyech loopt nergens anders in Nederland.'

Klaas-Jan Huntelaar en Hakim Ziyech vieren een doelpunt. Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Justin Kluivert dribbelde bij vlagen heerlijk, vrij in het hoofd en vol zelfvertrouwen. Het was bepaald stijlvol en begaafd hoe hij de bal aannam voor zijn eerste balcontact, een hoge bal die dood viel op zijn voet. Hij verdedigde mee, duwde Verhaar een paar keer simpel weg met zijn schouder en maakte gebaartjes van een opstandige straatjongen. Toen hij na rust op kunstig aangeven van Van de Beek scoorde (1-3), rende hij naar de hoek met supporters, die de 118de verjaardag van de club vierden met tromgeroffel. Op de tribune klapte directeur Van der Sar gedistingeerd.

Dat kussen van het embleem was in zekere zin wat overdreven, nu de onderhandelingen over een nieuw contract moeilijk verlopen, mede door belangstelling van buitenlandse clubs. Kluivert (18) is wispelturig, hoewel zijn klasse voor zich spreekt. Ajax had zijn beslissende acties ook nodig, want voor rust was Sparta bijna gelijkwaardig.

Ajaxspits Klaas-Jan Huntelaar schiet naast uit een voorzet van Rasmus Kristensen. Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Nieuw regiment

Sparta was deze koude zondag een goed functionerende vechtmachine, met ook fijne snelle combinaties en verbetenheid. De laatste weken was de ploeg stabiel, met twee overwinningen op rij en de opmars naar de zestiende plaats. Nadat hij Alex Pastoor had afgelost, liet Advocaat zijn gezag gelden, en in de winterstop betrad een regiment nieuwe spelers het Kasteel. Vier van hen deden zondag mee, een paar zaten op de bank. Erik ten Hag, de trainer van Ajax: 'Deze trainer (Advocaat, red.) kan een ploeg heel goed neerzetten.'

Michiel Kramer, bij Feyenoord vertrokken als eter van een broodje kroket, ging zondag voor in de strijd: slim, soms gemeen en bijna letterlijk vechtend, doch ook met moed, inzicht en uitstekende passes. Dougall en Sanusi brachten rust op het middenveld, Ahannach dribbelde vaardig, de verdediging bleef redelijk eenvoudig overeind. De Spartaanse voorsprong was terecht, na een kopbal van Kramer uit een hoekschop. Ajax stond alleen al de gedachte aan een stunt niet toe.

Want Ajax scoorde een minuut later, een frommelgoal van Huntelaar, tot ergernis van Advocaat, die oordeelt dat de doelpunten gemiddeld genomen te gemakkelijk vallen. In de tweede helft was Sparta kansloos. Advocaat, voor rust voortdurend in verbaal gevecht met de vierde man, trok zich terug in zijn dug-out, wetende dat de wedstrijd verloren ging. Schöne scoorde uit een vrije trap, nadat de diep sprintende Kluivert was gevloerd, Ziyech met een schitterend geplaatst schot van afstand en met een vrije trap: 1-5, bijna geruisloos. Daarna scoorde Sanusi voor Sparta, opnieuw uit een vrije trap.

Advocaat had gespeculeerd op voorzichtigheid bij voetballers die naar nationale ploegen gaan, omdat zij meestal ongeschonden willen blijven. Kluivert dribbelde zondag dat het een aard had. Maandag meldt hij zich in Zeist en wie weet volgt vrijdag het interlanddebuut tegen Engeland, waar ze intensief naar hem kijken, waar ze interesse tonen in iedere voetballer met meer dan gemiddelde kwaliteiten. Zeker als het een pingelaar betreft.

Justin Kluivert wordt onderuit gehaald door Kenneth Dougall. Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.