Met af en toe een zonnegroet

In onze door stress beheerste tijd zijn yoga- en wellnessweekends populairder dan ooit. Er is volop aanbod.

Yogajuf Stefine staat met haar rug naar de zee. Haar stem klinkt alsof ze een gedicht voorleest, een tikje gedragen, zalvend bijna. Ze draagt een hemdje met een in nevelen gehulde boeddha erop, het grijze haar is kortgeknipt, om haar hals hangt een transparante steen. Ze zingzegt, terwijl ze haar ogen over de groep laat dwalen: 'Adem in... Adem uit... Bij elke inademing neem je nieuwe energie tot je... Bij elke uitademing laat je los wat je niet meer nodig hebt...'


We hebben geboekt voor een yoga- en wellness-weekend in Badhotel Domburg en we hebben geluk: op deze wonderschone zaterdagochtend besluit Stefine de yogales van 8 uur buiten te geven, op het strand, met uitzicht op zee. De lucht is babyblauw met aan de horizon roerloze witte wolken. Meeuwen schreeuwen hun schorre groet, de zon doet de zee glinsteren. Negen vrouwen, de voeten stevig geplant in het vochtige zand, brengen een groet aan Moeder Aarde.


Stefine leidt haar clubje behendig door de les, die anderhalf uur duurt, maar in een roes voorbijgaat. 'Zo zou elke dag moeten beginnen', verzucht Lieve uit Gent wanneer we over het schelpenpaadje teruglopen naar het hotel, waar het uitgebreide ontbijtbuffet lonkt met oerbrood en croissants, verse jus d'orange en fruitsalade. Na het ontbijt doet iedereen waar ze zin in heeft, tot de volgende yogales aan het einde van de middag - en zelfs die is niet verplicht. Je kunt naar de spa en je met hot stones en warme Zeeuwse kruidenolie laten masseren, of kiezen voor lichaamsscrub met zeezout. Of winkels kijken in het dorp, een strandwandeling maken, een fiets huren voor een tochtje over Walcheren. En wie gewoon lui wil zijn, nestelt zich met een tijdschrift in de tuin.


's Avonds, tijdens het diner met gerookte zalm en bremzoute paella die geblust wordt met veel witte wijn, vertellen de deelnemers - toevallig deze keer allemaal vrouwen, maar dat is ook weleens anders, benadrukt Stefine - zo hun beweegredenen om dit weekend te boeken. Sociologe Margarithe uit Amsterdam is drie maanden geleden bevallen van haar eerste baby en heeft vooral behoefte aan een paar nachten ongestoord doorslapen. Directiesecretaresse Roos uit Epe heeft 'best wel een moeilijke tijd achter de rug'. Gemeenteambtenaar Esther uit Tilburg gaat pas over een paar maanden op vakantie en was toe aan een weekendje weg, 'en dit kun je ook makkelijk in je eentje doen'. En Judith uit Loenen werd meegesleept door twee vriendinnen. Ze heeft 'in geen honderd jaar aan lichaamsbeweging gedaan' en wil wel eens ontdekken of yoga iets voor haar is.


Aards

Yoga- en wellnessweken of weekends zijn populair: op internet wemelt het van de links die je lokken naar Texel en Thailand, naar de Veluwe of Portugal. Wie zich erin verdiept, ziet al snel dat de markt twee soorten doelgroepen bedient. Je hebt de weekenden, veelal gegeven in de Ardennen of op de Veluwe, waar de meditatie- en yogalessen al om 6 uur 's ochtends of zelfs nog vroeger beginnen. Je slaapt er in eenvoudige pensions waar je de wc en de douche op de gang moet delen en de keuken lichte, bij voorkeur 'ayurvedische' maaltijden serveert. Op de sites dansen, hand in hand, blije mannen en vrouwen die op zoek zijn naar 'de bron'. Dit is duidelijk voor de diehards, die al jaren aan meditatie en yoga doen, Eckhardt Tolle lezen en voor wie het leven in het teken staat van 'persoonlijke ontwikkeling'.


En je hebt de weekenden voor die andere, aardser ingestelde mens die heus wel een lesje pilates of yoga wil volgen, maar bij voorkeur in een comfortabel hotel met lekker eten, fijne massages en een overvloed aan dolce far niente.


Marleen van Griensven (38), oprichtster van wellness-reisorganisatie Puurenkuur, weet hoe je de opgefokte moderne mens weer in balans moet brengen met yoga- en pilatesweekenden, gewichtsverlies- en detoxreizen en mindfulnessweken tegen stress en burn-out. 'Het is best moeilijk om een goeie business te bouwen in de wellnessindustrie. Ik heb er al heel wat kapot zien gaan.' De crisis raakt ook haar bedrijf, maar Van Griensven zegt zich door deze moeilijke jaren heen te laveren met een toegankelijk, concreet aanbod en met aanbiedingen. 'Onze doelgroep bestaat uit dertigplusvrouwen en -mannen - ja, óók mannen - met goeie banen, drukke gezinnen en een hoge werkdruk. Toe aan rust en ontspanning, aan verdieping ook, maar wars van al het vage. Niet het doorgewinterde yogatype dus. En als ze dan geen tijd hebben voor een wellnessreis naar Portugal of Thailand, is zo'n yogaweekendje in Zeeland of op Texel ideaal om je weer op te laden.'


Uitgeteld

In Domburg is de zondag aangebroken. Buiten valt de regen met bakken uit de hemel, binnen in een zaaltje liggen negen vrouwen uitgeteld op hun matje. Nee, het zijn er acht: de jonge moeder hield het niet langer en is vanmorgen vroeg in Middelburg op de trein gestapt, naar haar baby toe.


De vrouwen hebben deze ochtend zeven keer de zonnegroet gebracht, gevolgd door een pittig lesje pilates, waarbij het spierskelet, het 'powerhouse' werd getraind. Nu mogen ze ontspannen. Juf Stefine vergeet even haar zangerige accent als ze in onvervalst Rotterdams fulmineert tegen hypes als power - en bikramyoga (yoga in een ruimte waar het bijna 40 graden is). 'Dan gaat het wéér om presteren en competitie. Terwijl het bij yoga juist gaat om verdiepen, observeren, niet oordelen.' Stefine hervindt haar yogastem en leidt voor de laatste keer de ademhaling. 'Adem in... adem uit...' De groep zwijgt. Na vier intensieve sessies binnen 36 uur voelen ze elke spier in hun lichaam branden.


En dan is het tijd voor het laatste rondje. 'Hoe vonden jullie het weekend', vraagt Stefine, 'is het bevallen?' Ja, het is bevallen, knikt men eensgezind, het was heerlijk, het was ontspannend, hoewel de lessen best intensief waren. 'Ik ben gebroken', zucht Judith, 'maar fijn was het wel.' Roos: 'Toen ik hier eergisteren aankwam had ik zó'n buik van de spanning. Die ben ik helemaal kwijt.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden