Messina moet nog even wachten op 'Koning Nibali'

Het werd een korte nacht voor Vincenzo Nibali. Er was iets te vieren in Parijs na de eindzege van de Italiaan in de Tour de France.

Beeld getty

Uit het Zwitserse Lugano, waar hij al enkele jaren woont, waren echtgenote Rachele en de pas enkele maanden oude dochter Emma overgekomen, terwijl vader Salvatore en moeder Giovanna vanuit Italië voor het eerst van hun leven in een vliegtuig waren gestapt. Misschien realiseerde de 29-jarige renner zich 's avonds op het feestje van sponsor Astana wat hij overdag op de Champs-Élysées nog maar moeilijk onder woorden kon brengen. En als het kwartje toen nog niet was gevallen, moet een blik op de maandageditie van Gazzetta dello Sport hem toch de ogen hebben geopend. 'Koning Nibali', kopte de sportkrant.

De Gazzetta wordt immer gedrukt op roze papier, maar verscheen na de eerste Italiaanse Tourzege sinds Marco Pantani in 1998 voor één keer met een gele omslag. De overtuigende winnaar werd ook elders geprezen. 'Italië haakt weer aan', meende de Corriere dello Sport en 'Nibali is de koning, de wereld ligt aan zijn voeten', schreef Tuttosport.

Het leven van de schuchtere man uit het Siciliaanse Messina zal na het grootste succes uit zijn loopbaan veranderen, zoals ook bijvoorbeeld zijn Britse voorgangers Bradley Wiggins en Chris Froome merkten. De uitnodiging van de Italiaanse premier Matteo Renzi, die hem per sms feliciteerde, om op bezoek te komen in het Palazzo Chigi, staat.

Het zal echter nog even duren voordat zijn vaderland de 29-jarige Tourwinnaar te zien krijgt. Maandag begint zijn tournee langs de lucratieve criteriums in het Belgische Aalst, een dag later gevolgd door een optreden in het Brabantse Stiphout. Ook Lommel (woensdag) en Surhuisterveen (5 augustus) weten zich al verzekerd van de komst van Nibali, die zijn geschatte jaarsalaris van 4 miljoen euro met enkele tienduizenden euro's komt aanvullen. Pas op 20 augustus zijn de inwoners van zijn geboortestad Messina aan de beurt hun held in levenden lijve te zien bij een huldiging.

In de ruim 3 weken dat hij door Engeland, een stukje België en Frankrijk fietste toonde Nibali zich een bedeesde renner, zonder grootspraak. 'Lance Armstrong wilde de Tour koste wat kost zeven keer winnen. Ik heb niet zulke verwachtingen. Als het dit jaar niet gelukt was, had ik dat zonder wroeging kunnen accepteren', zei hij al eens.

Beeld reuters
Beeld belga
Beeld belga
Beeld epa
Beeld getty
Beeld getty
Beeld getty
Beeld belga
Beeld afp
Beeld getty
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden