Messi in de beklaagdenbank voor belastingfraude

Lionel Messi herstelt voorspoedig van de lichamelijke klap die hij vorige week opliep tijdens het vriendschappelijke duel tegen Honduras. Krimpend van de pijn was de Argentijnse stervoetballer van het veld gelopen na het knietje van Oliver Morazán en de botsing met Johnny Leverón. De lichte kneuzing aan de onderrug lijkt nauwelijks invloed te gaan hebben op de voorbereiding op de Copa America, dat voor Messi op 6 juni begint met een wedstrijd tegen titelverdediger Chili. Maar hoe zit het met het proces wegens belastingfraude in Barcelona waarvoor de Argentijn donderdag in de beklaagdenbank moet zitten?

null Beeld ap
Beeld ap

Ruim 200 Spaanse en buitenlandse journalisten hebben zich geaccrediteerd voor het strafproces tegen 's werelds beste voetballer. Dinsdag begint de veelbesproken rechtszaak met de verklaringen van getuigen. Ook woensdag worden getuigen gehoord en zullen aanklagers en advocaten hun pleidooien houden.

Donderdag moeten ten slotte Messi en zijn vader alsook manager Jorge Horacio Messi komen vertellen over het netwerk aan bedrijven dat werd opgezet in belastingparadijzen Belize en Uruguay, waardoor de Spaanse fiscus tussen 2007 en 2009 miljoenen misliep.

Dat de belastingfraude heeft plaatsgevonden, staat vast. Zowel Messi senior als de voetballer hebben eerder al de Spaanse fiscus het te weinig betaalde bedrag van 4,1 miljoen euro teruggeven alsook een forse boete betaald. De vraag is nu vooral of vader en zoon Messi destijds willens en wetens de belastingdienst in Spanje hebben getild.

Vrijspraak

Het Spaanse Openbaar ministerie meent dat vader Jorge Horacio dat wel bewust heeft gedaan en eist 18 maanden cel en een boete van 4,1 miljoen euro tegen Messi senior.

Daarentegen eist het OM juist vrijspraak voor Messi, omdat de voetballer geen weet zou hebben gehad van de schimmige constructies van zijn vader. Ook Messi zelf heeft verklaard onschuldig te zijn: 'Ik teken wat mijn vader zegt dat ik moet tekenen, ik lees niet, let niet op en stel evenmin vragen. (...) Ik bekijk nooit wat ik onderteken, als mijn vader het zegt teken ik met mijn ogen gesloten.'

een nog jonge Messi met vader Jorge Horacio. Beeld EFE
een nog jonge Messi met vader Jorge Horacio.Beeld EFE

Cel

De Spaanse landsadvocaat gelooft echter niks van Messis onschuld en meent dat de stervoetballer weldegelijk op de hoogte is geweest van de fraude. Hij wil dat Messi 22,5 maand de cel in gaat.

Voetbalfans hoeven echter niet te vrezen dat Messi achter de tralies verdwijnt. Zelfs als Messi zou worden veroordeeld, is zijn straf minder dan twee jaar. En dan hoef je in Spanje niet de cel in wanneer je geen stafblad hebt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden