Messi belangrijk voor Argentinië, WK in Rusland weer in zicht

Argentinië blijft in de race voor het WK voetbal in Rusland en daarvoor kunnen de Argentijnse voetbalfans maar een man bedanken: wie anders dan Lionel Messi. Met een schitterende vrije trap en twee assists was hij de belangrijkste man op het veld tegen Colombia, dat in de WK-kwalificatiereeks met 3-0 werd verslagen. Een broodnodige overwinning in aanloop naar het WK in 2018.

Messi in actie tegen ColombiaBeeld anp

Messi wil nog één keer aan de wereld laten zien dat hij de beste is. Het podium: het WK in Rusland, in 2018. Messi is dan 31, het is waarschijnlijk zijn laatste kans.

In juni waren er nog de tranen. Na opnieuw een verloren finale van Chili in de Copa América kondigde een emotionele Lionel Messi zijn afscheid aan als international. Nee, hij was geen Diego Maradona die zijn land een groot kampioenschap kon schenken. 'Het liefst had ik een prijs gewonnen met Argentinië. Dat is niet gelukt.'

Hij zei dat velen blijkbaar hadden gewild dat hij zou stoppen. Een verwijzing naar Maradona, en diens eeuwige kritiek. Maradona zei dat Messi niet zo'n grote persoonlijkheid is, dat hij geen aanvoerder van de nationale ploeg kan zijn.

Maar het was diezelfde Maradona die vervolgens de campagne leidde om Messi terug te halen naar de nationale selectie. 'Ze hebben 'Leo' alleen gelaten', vond Maradona. In augustus keerde Messi terug bij de nationale selectie: 'Ik zie veel problemen in het Argentijnse voetbal en ik wil er niet nog een extra zijn. Ik wil niemand pijn doen. We moeten veel oplossen in het Argentijnse voetbal, maar ik help liever van binnenuit dan dat ik vanaf de zijlijn kritiek lever.'

Argentinië boycot pers

'We hebben besloten niet meer met de pers te praten', zei Messi. 'We hebben zo veel naar ons hoofd gekregen, er is geen enkel respect voor ons. We hebben het eerst laten gaan, maar hebben nu geen keus meer.'

Problemen

Dat de problemen nog lang niet verholpen zijn, bleek na de verloren wedstrijd tegen aartsrivaal Brazilië vorige week. De Brazilianen wonnen met 3-0, Messi was onzichtbaar, zijn Barcelona-teamgenoot Neymar schitterde.

In de poule zakte Argentinië naar de zesde plek - die geeft geen recht op kwalificatie. Het moest anders, zei Messi. Te beginnen met de wedstrijd tegen Colombia. Messi stond op: hij schoot feilloos een vrije trap binnen na 10 minuten en leidde daarna zijn team met twee assists naar een soevereine 3-0 overwinning.

Argentinië stijgt met die overwinning naar de vijfde plek. Die geeft recht op play-offs. Er zijn nog een aantal wedstrijden te spelen, Rusland is weer in zicht.

Kwalificatie Zuid-Amerika

Colombia zakt in de Zuid-Amerikaanse wk-kwalificatiepoule naar de zesde plaats. Ook Chili en Ecuador gingen over de Colombianen heen in de rangschikking. Ecuador won eerder op de avond met 3-0 van Venezuela. Chili won in een enerverende wedstrijd van Uruguay met 3-1.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden