Update

Merkel wakkert met toespraak Duits immigratiedebat aan

De Duitse bondskanselier Angela Merkel heeft met haar nieuwjaarstoespraak het debat over immigratie in Duitsland opnieuw aangewakkerd. De christendemocrate had immigranten een 'aanwinst voor ons allen' genoemd. Zij hekelde uitsluiting op basis van huidskleur of religie.

Duitse bondskanselier Angela Merkel Beeld epa

Merkel drukte haar landgenoten op het hart niet deel te nemen aan de wekelijkse anti-islambetogingen in Dresden. De organisatoren van de demonstraties worden gedreven door vooroordelen en vreemdelingenhaat, zei Merkel in haar nieuwjaarstoespraak.

Niet eerder hekelde Merkel de betogingen in zulke klare taal. Als de demonstranten 'Wij zijn het volk' scanderen, dan bedoelen ze eigenlijk 'Jij hoort er niet bij - wegens je geloofsovertuiging of je huidskleur', hield ze haar landgenoten voor.

De demonstraties in Dresden en inmiddels ook elders worden georganiseerd door een groep die zich Pegida noemt, een afkorting van Patriottische Europeanen tegen de Islamisering van het Avondland. De organisatoren zeggen enkel te willen protesteren tegen extremisme en niet tegen immigranten of de islam zelf. Maar de betogingen krijgen ook steun van extreemrechts.

Bijna een derde van de Duitsers heeft begrip voor de betogers van Pegida. Uit een vandaag door het blad Stern gepubliceerde opiniepeiling blijkt dat 29 procent van de ondervraagden de islamisering zo groot vindt, dat er tegen gedemonstreerd moet worden. 13 procent zei bereid te zijn met Pegida mee te betogen.

Toename asielzoekers

Immigratie is de laatste tijd een heikel onderwerp geworden in Duitsland, mede vanwege een scherpe toename van het aantal asielzoekers. Velen zijn de oorlog in Syrië ontvlucht. Merkel benadrukte dat mensen die oorlogen en crises ontvluchten, die 'letterlijk aan de dood zijn ontsnapt', welkom zijn in Duitsland. 'Het spreekt voor zich dat wij mensen die een veilig heenkomen zoeken zullen helpen', aldus de bondskanselier.

Bijna alle politieke partijen uitten lof voor de woorden van Merkel. Alleen het rechtsconservatieve Alternatief voor Duitsland nam het op voor Pegida en hekelde dat Merkel 'mensen veroordeelt die zij helemaal niet kent'.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden