'Merkel gelooft oprecht in investeren in kennis'

HANS CLEVERS, president Koninklijke Nederlandse Akademie van Wetenschappen: 'Duitsland is op het gebied van wetenschappelijk onderzoek een gidsland. Anders dan veel andere regeringen steekt de Duitse Bondsregering niet alleen de loftrompet over wetenschap en innovatie, ze voegt de daad bij het woord: jaar in, jaar uit wordt er extra geld geïnvesteerd.


'Het is duidelijk dat Angela Merkel oprecht gelooft in het belang van investeren in kennis én in de noodzaak van lange adem daarbij. Wetenschap en innovatie zijn haar thema's: waar ze maar kan woont ze wetenschappelijke bijeenkomsten bij of zit ze zelfs voor. Kennis geniet in Duitsland van oudsher prestige, maar er is ook een sterke maakindustrie. Nederland zou er goed aan doen zijn eigen maakindustrie te herwaarderen. Wij focusten liever op de dienstensector, maar vergaten dat er ook iemand moet zijn om die diensten af te nemen.'


KARL DITTRICH, voorzitter Vereniging Samenwerkende Nederlandse Universiteiten (VSNU): 'Het onderzoeksklimaat aan onze universiteiten wordt het meest bedreigd door zwabberend overheidsbeleid, kortetermijndenken en een gebrek aan investeringen. We kunnen leren van de continuïteit in de Duitse aanpak.


'De verwevenheid tussen onderwijs en onderzoek is een hele sterke troef van de Nederlandse universiteiten. De voortdurende confrontatie met studenten en jonge onderzoekers leidt tot creativiteit en vernieuwing in onderzoek en onderwijs. Op dat punt kan Duitsland nog veel leren van de Nederlandse universiteiten.'


NWO-voorzitter JOS ENGELEN: 'Op sommige punten is de wetenschap in Duitsland beter af dan in Nederland, op andere niet. De verankering van het grensverleggende onderzoek in onze universiteiten is een belangrijk voordeel, met name voor vernieuwing en verjonging van het onderzoek. Een groot verschil is het draagvlak voor grootschalige infrastructuur. Voor de XFEL, een zeer innovatieve free electron laser voor bijvoorbeeld de analyse van biomoleculen en onderzoek naar extreme toestanden van materie, was er zomaar een miljard beschikbaar. Daar ben ik wel jaloers op. Zelfs investeringen om bij een dergelijk project aan te sluiten, zijn in ons land moeilijk te vinden.'


JET BUSSEMAKER, minister van Onderwijs, Cultuur en Wetenschappen: 'Komend voorjaar gaan de staatssecretaris en ik naar Duitsland, om van hun aanpak te leren. Duitsland is voor Nederland een belangrijke partner. Wij hoeven zeker niet jaloers te zijn op het ingewikkelde systeem in het Duitse hoger onderwijs waar iedere deelstaat zijn eigen regels heeft. Op wetenschappelijke excellentie scoort Nederland hoger, dankzij het niveau van onze universiteiten en onderzoeksinstellingen. Maar we kunnen ook zeker leren van Duitsland. Het aandeel private bijdragen in R&D (research & development, red.) ligt er veel hoger dan bij ons. Duitsland laat ook zien dat het loont als je academische kennis koppelt aan de innovatiebehoefte bij het bedrijfsleven.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden