Mercury frustreert Van Bon en Koerts

Om tien voor zeven gaat Leon van Bon woensdagavond in Dronten van start bij het NK tijdrijden en zijn vriendin Chantal speelt voor ploegleider....

Van onze verslaggever Bart Jungmann

Van Bon draagt zelf nog wel het hemelsblauw van het Amerikaanse Mercury, alleen is er geen ploegleider die hem met raad en daad terzijde kan staan. Tijdens het NK op de weg vervulde Johan Lammerts nog die rol. Maar Lammerts werd kort daarna terzijde geschoven, zoals zijn Franse collega Alain Gallopin onlangs ook overkwam. En hoe het met Mercury zal aflopen, is hoogst onzeker.

Sinds het faillissement van subsponsor Viatel is er van alles misgegaan, zijn de geruchten talrijk en hebben de wielrenners in juli vergeefs gewacht op hun salaris. In die maand had de ploeg gehoopt aanwezig te zijn in de Ronde van Frankrijk, maar directeur Leblanc verstuurde geen uitnodiging. Dar kostte een hoop publiciteit.

Naast Van Bon rijdt Jans Koerts voor Mercury. De natioaal kampioen heeft zijn hakken in het zand gezet. Koerts had zijn werkgever een ultimatum gesteld en dat is maandag verlopen. Koerts heeft manager John Woordin laten weten dat hij op zoek gaat naar een andere ploeg.

Woordin heeft hem gevraagd nog even het resultaat van besprekingen met Mercury deze week af te wachten, maar dat is Koerts niet van plan. 'Ik wacht al ruim drie weken op een concrete reactie. Het duurt me gewoon te lang.' Nu zijn er bovendien een paar aantrekkelijke kandidaat-werkgevers en dat zal alleen maar minder worden, naarmate het seizoen is gevorderd.

Koerts rijdt nog wel voor Mercury in de wereldbekerwedstrijd HEW Cyclassic komende zaterdag en de Ronde van Nederland eind deze maand. Daarna kan het wel eens afgelopen zijn.

Hij zou graag in september deelnemen aan de Ronde van Spanje waarin hij vorig jaar een rit won. Mercury is daarvoor niet uitgenodigd. Zaakwaarnemer Rik van Dongen heeft Koerts al gewaarschuwd niet te hard van stapel te lppen. 'De lange termijn is het belangrijkst. Het gaat er om een goede ploeg te vinden. Jans zou altijd nog als gastrenner van een of andere Spaanse ploeg in de Vuelta kunnen rijden.'

Anders dan Koerts wacht Leon van Bon de ontwikkelingen nog even af. 'Ik wil geen overhaaste beslissingen nemen, maar dat wil niet zeggen dat ik niet aan het rondkijken ben. Als ik alleen maar afwacht, heb ik straks misschien helemaal niets.' Een van de geruchten is dat Mercury volgend seizoen samensmelt met La Française des Jeux. 'Als er snel duidelijkheid over komt, is dat zeker een optie.'

Anders dan Koerts, die een rit in Parijs-Nice en de nationale titel won, heeft Van Bon ook geen klinkende resultaten geboekt om andere ploegleidingen te overtuigen. In Gent-Wevelgem werd hij met een banddikte verslagen door George Hincapie.

Vriendin Chantal: 'Ze weten natuurlijk best wat Leon kan, maar het vreet toch wel een beetje aan hem. Op zich heeft hij nog genoeg motivatie om te trainen, maar het slapen gaat moeilijk. Leon is een binnenvetter.'

Bij het NK tijdrijden moet Leon van Bon genoegen nemen met een vierde plaats. Eén seconde scheidt hem van het brons. 'Toch beter dan vorig jaar. Toen was ik elfde' Leon van Bon lacht als een boer met kiespijn.

Heeft hij spijt van zijn vertrek bij de Raboploeg? 'Begin dit seizoen zei iedereen nog tegen me dat het zo'n goede beslissing was geweest. Het is allemaal anders uitgepakt, maar spijt zou ik alleen kunnen hebben als dit te voorzien was geweest. Dat is niet zo.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden