Mentale wederopstanding is grootste winst

AMSTERDAM - Nederland 1


Australië 0


Pas na de 1-0-zege op Australië hoorde bondscoach Paul van Ass dat Nederland de regerend wereldkampioen voor het eerst in tien jaar had verslagen op een titeltoernooi. De waarde van die statistiek is relatief bij de Hockey World League, waar de acht deelnemers al in de kwartfinales staan.


Het potje vechthockey met de Australiërs was vooral een statement na de afgang van het Nederlandse team tegen Argentinië, de verrassende koploper in groep A. Mooi was het allerminst en keeper Jaap Stockmann pareerde zaterdag in New Delhi maar liefst acht Australische strafcorners.


De amusementswaarde telde niet, aldus Van Ass. 'Ik wilde het gevoel krijgen dat we schouder aan schouder het gevecht aangingen. Ik weet dat we kunnen hockeyen, het ging nu om de reactie van de spelers. Iedereen was onder zijn niveau gebleven tegen Argentinië. Het maakt me niet uit dat we Australië in een poulewedstrijd hebben verslagen. Dit was meer dan zomaar een overwinning. Het werkt verbindend, we zijn terug in het toernooi.'


Het duel met Australië onderstreepte dat Van Ass concessies heeft gedaan aan zijn aanvallende spel. De hoge press maakte Nederland kwetsbaar bij balverlies. Tegen de toplanden staat de ploeg nu 'half court', zoals spits Billy Bakker het verwoordde. 'We draaiden het om door iets meer terug te zakken en met een counter toe te slaan.'


De Australische bondscoach Ric Charlesworth zal zich hebben afgevraagd of hij het Nederlandse angsthazenhockey van het WK in 2010, ook in New Dehli, wederom moest bestrijden. Van Ass was destijds teammanager naast de behoudende coach Michel van den Heuvel, die na het WK werd ontslagen. Het resultaat stond dit keer voorop, zei Van Ass. In zijn jargon: het team moest worden bevrijd.


Het gold zeker voor Bakker, die zijn handelsmerk toonde. Vrijdag was de 25-jarige aanvoerder van Amsterdam welgeteld twee keer aangespeeld in de Argentijnse cirkel. Zaterdag mislukte de eerste aanname, na een passje van De Wijn. Toch scoorde Bakker na een heerlijke pirouette.


De ontlading was intens bij Bakker. 'Die belabberde wedstrijd tegen Argentinië zat diep. Die kwam bovendien na een teleurstellende zomer met een derde plaats op het EK. Gelukkig stond er zaterdag een team. In de hoofdklasse kun je soms op 80 procent spelen, de toplanden straffen zo'n instelling af. Met 100 procent energie worden onze kwaliteiten zichtbaar.'


De Australische coach Charlesworth hekelde het format van de HWL al bij de derde ronde, in juni in Rotterdam. Hij vond het bespottelijk dat de 'Kookaburras' een wereldreis moesten maken voor een toernooi waarin de kwartfinales bepalend waren voor deelname aan de HWL-finale én het WK in Den Haag.


Zaterdag leek Australië niet voluit te gaan, in de wetenschap dat een herkansing volgt. Het zal Charlesworth niet zijn ontgaan dat zijn matig spelende ploeg telkens stuitte op de formidabele Stockmann. Tweede keeper Pirmin Blaak maakte zondag bekend dat hij afziet van deelname aan de lucratieve Hockey India League, vermoedelijk om zijn plaats in de WK-selectie niet in gevaar te brengen.


Middenvelder Sander Baart moet afwachten of zijn bijbaan in India bij Uttar Pradesh gevolgen krijgt. Van Ass heeft zijn spelers een verlengd verblijf in India afgeraden. Stockmann heeft een status aparte in het Nederlandse team. De Punjab Warriors, Bloemendaal of de nationale ploeg; Stockmann demonstreert zijn reflexen moeiteloos op elk podium.


Van Ass wil in India het signaal afgeven dat zijn ploeg over vijf maanden bij het WK titelkandidaat is. Hij koesterde dan ook de mentale wederopstanding. 'Het is prettig dat we Australië een keer hebben verslagen. Maandag moeten we tegen België weer twee werelden bij elkaar brengen. Dan moet de vechtlust worden gekoppeld aan goed hockey.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden