Mensen schijnen in statistiek noch kansberekening goed te zijn

Hoogleraar wiskunde Johan van Leeuwaarden. Beeld Els Zweerink

'Je moet jezelf denk ik dwingen het te vertalen in woorden', aldus hoogleraar wiskunde Johan van Leeuwaarden, gespecialiseerd in onder andere kansberekening, geciteerd door Maarten Keulemans zaterdag in de Volkskrant (+).

Statistieken zijn minder eenduidig dan wordt gedacht, statistieken moeten namelijk geïnterpreteerd worden en zijn dus net als taal een bron van misverstanden.

Mensen schijnen noch in statistiek noch in kansberekening - statistiek is net iets anders dan kansberekening - goed te zijn. Was dat anders, zouden banken menig beleggingsproduct niet meer kunnen slijten en zouden de casino's sluiten.

Door dit onvermogen zijn mensen banger dan noodzakelijk, bijvoorbeeld voor aanslagen, maar tegelijkertijd zijn ze bereid grote risico's te nemen.

Zit er een evolutionair voordeel in het onvermogen kansen juist te berekenen? Hebben mensen die tegen beter weten in grote risico's nemen en/of die juist zeer bang zijn een voordeel op mensen die met behulp van kansberekening 'rationele' keuzes maken?

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden