'Mensen gebruiken elkaar, ook in de liefde'

Maartje Wortel (29) is met haar roman Half mens genomineerd voor de BNG Literatuurprijs. 'Herkenbaar', autobiografisch schrijven? Dat hoeft van haar helemaal niet, al dringt haar uitgever er wel op aan.

Alle debutanten dromen ervan, maar bij de meesten van de ongeveer zeventig nieuwelingen die jaarlijks de literatuur binnenstappen gebeurt het niet: opgemerkt worden. Mooie recensies krijgen. Gezien worden.


Maartje Wortel (29) overkwam het wel. Ze begon verhalen te publiceren en er brak een kleine prijzenbui los. In 2007 won ze de schrijfwedstrijd Write Now!, in 2010 de Prozaprijs Venlo. De verhalenbundel Dit is jouw huis werd gekroond met de Anton Wachterprijs voor debutanten. Haar eerste roman, Half mens, is nu genomineerd voor de BNG Literatuurprijs.


En dat terwijl haar werk niet past in de literaire mode: ze schrijft níet autobiografisch, niet 'makkelijk'. Ze kauwt de lezers geen plot voor, haar taal is associatief en haar ogenschijnlijk simpele zinnetjes laten veel ongezegd. En: haar personages zijn vaak vreemde snuiters.


Nee, zegt Maartje Wortel, uitkijkend over het Amsterdamse IJ waar ze tijdelijk werkruimte huurt, al die waardering heeft nauwelijks invloed op haar. 'De aandacht overweldigt me niet. Het is leuk om een prijs te winnen of genomineerd te zijn. Op het moment dat je het hoort, is het vijf minuten héél erg leuk. Ook met de goede recensies ben ik blij. Maar daarna vergeet je het weer. Ik schrijf toch wel verder. Wie ook over je werk oordeelt, recensenten, jury's, je blijft zelf een oordeel vellen. Je hebt je eigen standaard. Die verandert niet.'


Een kijker, dat is ze. Altijd al geweest. Wie goed oplet ziet overal verhalen, op straat, in de supermarkt. In de kamers van de gekleurde poppenhuisjes aan de overkant van het IJ. In ieder huis woont een mens, ieder mens is een verhaal. 'Ik denk dat iedereen dat doet, kijken naar anderen. Maar veel mensen nemen alles voor lief, ik ben misschien wat nieuwsgieriger. Als je rondkijkt in je eigen kamer zitten er al zoveel verhalen rondom de dingen die daar staan. Ik ga niet speciaal op zoek naar verhaalstof. Alles is er al.'


Lees verder op pagina 3.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden