Mens al vóór 1940 besmet met HIV-2

Het Aids-virus dat vooral in West-Afrika circuleert, HIV-2, heeft waarschijnlijk al vóór 1940 de mens geïnfecteerd. Dat blijkt uit onderzoek van een team uit België, Australië en Groot-Brittannië....

Het virus leidde aanvankelijk een sluimerend bestaan, schrijven de onderzoekers in de online versie van het Amerikaanse tijdschrift PNAS van 12 mei. Pas in de jaren zestig tijdens de dekolonisatieoorlog in Guinee-Bissau ontstond de aanzet voor de huidige epidemie in West-Afrika.

HIV-2 maakte waarschijnlijk vóór 1940 de overstap van de sooty mangabey, een aap, naar de mens, zo blijkt uit het afstammingsonderzoek. Waarschijnlijk gebeurde dat in Guineee-Bissau, waar de aap inmiddels lijkt te zijn uitgestorven. Ter vergelijking: HIV-1, het aids-virus dat wereldwijd problemen veroorzaakt, sloeg al rond 1930 over van de chimpansee naar de mens.

Pas na 1960 maakte het aantal HIV-2-infecties een exponentiële groei door. Dat valt samen met de bevrijdingsoorlog die opstandelingen in Guineee-Bissau tussen 1963 en 1974 voerden met kolonisator Portugal. Gedurende de oorlog zou, aldus de onderzoekers, de seksuele overdracht van het virus sterk zijn toegenomen. Bovendien had het virus waarschijnlijk midden jaren zestig de bloedvoorraden in het land besmet.

Ook zijn er aanwijzingen dat het virus de wind in de rug kreeg door het gebruik van vuile naalden bij vaccinatiecampagnes.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden