'Mennekes' lyrisch over hun zilveren Ferro

Als Olympic Ferro fier en verheven rondstapt voor de medailleceremonie, klappen de twee eigenaren van de Nederlandse hengst de handen stuk....

'Ik denk wel eens, hoe is het toch mogelijk dat die nog van ons is', lacht Lamers, eigenaar van een gemengd bedrijf in Oss. Hij zegt op Horsley Park met kippenvel rond te lopen. 'Hij is een superpeerd, onze Black Beauty', prijst Van de Goor, varkenshouder uit Herpen.

De mennekes hebben oranje T-shirts aan, met 'Olympic Ferro' er groot opgeschreven. Ze beleven de dagen van hun leven. Hun Ferro, bij de geslaagde jacht op het teamzilver zo formidabel rondgereden door amazone Coby van Baalen, is de favoriet van juryvoorzitter Lette.

De Zweed plaatste de zwarte hengst op gelijke hoogte met Gigolo, het gereputeerde olympische prijsdier van de Duitse Isabell Werth. Als de rest van de jury Lette gaat volgen - en oplettende juryleden doen zulks - dan kunnen nog fraaie dingen gebeuren, betoogt Lamers.

'Als Ferro de achterhand nou eens tien centimeter laat zakken zoals hij nu laat zien', wijst Van de Goor wanneer de paarden de ring verlaten, 'dan gaat ie echt hoog scoren.'

Met 74.92 procent bedreigen Van Baalen en Ferro voor het individueel klassement de Nederlandse kopvrouw Anky van Grunsven en haar trouwe Bonfire. Van Grunsven staat tweede, met 75.00.

Lamers en Van de Goor hebben het beste voor met hun Coby, een lieve meid met gouden handjes, maar hun mond loopt over van Ferro.

'We hebben 'm voor niks gekocht toen hij vijf maanden oud was', bluft Lamers. De prijs blijkt 4250 gulden. 'Maar dat is toch voor niks voor zo'n peerd.' Ze gingen Ferro bekijken in Aarle-Rixtel, kwamen ze in de stal sprong het veulen zo over de draad, om de wei in te galopperen. 'Doet ie altijd zei de eigenaar.'

Ze keken er niet van op. Ze waren getipt, het beestje van fokker Harry Gerrits moest iets bijzonders zijn. In het begin werd hij voor springen gebruikt. Ferro werd nog op zijn vierde reserve-kampioen springen. Henk van den Broek reed hem, maar daarna kwam hij in handen van dressuurruiters als Marcel Schoenmakers, Els Jansen, Roel teunissen en Anky van Grunsven.

'Die vond Ferro een schijtpaard', lacht Lamers. Nee, dan dacht Coby van Baalen er heel anders over. 'Die was meteen verliefd op hem. Zwart, sterk, beeldschoon.' Van Baalen zag hem voor het eerst bij het hengstenstation van de gebroeders Van Manen. Ferro was toen acht en had alles wat een dressuurpaard hoorde te hebben.

Ze wilde hem bij haar Duitse trainer, Johann Hinnemann, stallen. 'Ik zag er eerlijk gezegd ook niet zoveel in', geeft Hinneman toe. 'Maar hij leerde zo snel. Nu beschouw ik Ferro als het beste paard dat ik sinds 1980, sinds ik in de dressuur zit, onder mijn hoede heb gehad.'

Lamers en Van de Goor twijfelden nooit aan hun hengst die de afgelopen twee jaar minder aan dekwerk deed. Lamers: 'We kunnen hem zeven maanden ter dekking hebben, maar we hebben gekozen dat maar tien weken te doen. De sport is steeds voorgegaan.'

Bij de merries gedraagt Ferro zich als een macho. Volgens Van Baalen 'eet hij als een tijger en dekt ie als een leeuw'. Bij de ceremonie wil hij niemand voor zich dulden. Ook gisteren drong hij voor. Voor de overtocht naar Australië moest gezocht worden naar een rustige partner in de container.

Van de Goor: 'Als Ferro een ander paard niet moet, dan breekt hij de boel af. Hij heeft hier al drie planken uit de box getrapt. Anky van Grunsven stelde voor Idool naast hem in het vliegtuig te zetten. Daar kan hij wel goed mee overweg. Dat tekent de teamgeest. Je weet, als Ferro gaat mieteren, dat ie dan een injectie krijgt. Dan ben je ver van huis.'

Zelf zijn de twee landelijke ruiters geweest. Ze hebben alles voor de sport over. Lamers: 'Vorig jaar hebben we met een Duitse bankier onderhandeld. Die wilde hem hebben. Wij hebben nooit willen praten over verkopen, maar toen hebben we gezegd dat hij hem kon hebben, maar dat Coby Ferro moest blijven rijden. Toen deed ie het niet. Als we hadden ingestemd, had een Duitse hem hier gezadeld.'

Ze zweren, bij het uitreiken van het zilver, met de hand op het hart dat Ferro nooit verkocht zal worden en dat Coby van Baalen er altijd op zal blijven rijden. 'Zo'n medallie, dat is toch onbetaalbaar. Dat wij dat mogen meemaken', steunt Van de Goor.

Lamers: 'Als we zakelijk zouden zijn, dan zouden we Ferro van de hand moeten doen. Maar wij verkopen de koning nooit.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden