Melle Daamen verruilt Stadsschouwburg Amsterdam voor Theater Rotterdam

Melle Daamen (57) wordt op 1 september algemeen directeur van Theater Rotterdam. Na bijna vijftien jaar verlaat hij als directeur de Stadsschouwburg Amsterdam. In Rotterdam gaat hij leiding geven aan het nieuwe theaterbedrijf dat is ontstaan na de fusie van de Rotterdamse Schouwburg, het Ro Theater en Productiehuis Rotterdam.

Beeld -

Bij Theater Rotterdam is ook Johan Simons betrokken, die daar internationale producties gaat realiseren. Ook acteurscollectief Wunderbaum zal onder de vlag van Theater Rotterdam opereren.

Daamen wordt algemeen directeur met naast hem Ellen Walraven als artistiek directeur en Bert Determann als directeur bedrijfsvoering. Daamen: 'Een tijd terug heeft Johan Simons me al eens informeel gepolst of ik geen zin had naar Rotterdam te komen. Hij en ik kennen elkaar al heel lang en vinden dit nieuwe Rotterdamse model een uitdaging. Daarna heb ik een aantal gesprekken gevoerd in Rotterdam en nu is de benoeming rond.'

Onder zijn leiding is het theater aan het Leidseplein uitgegroeid tot een belangrijk stadspodium. Huisgezelschap Toneelgroep Amsterdam ontwikkelde zich uiterst succesvol onder leiding van Ivo van Hove. Daamen zelf trok een nieuw, jong publiek aan, bracht debat en een spraakmakende internationale programmering. Onder zijn leiding werd de Rabozaal tussen de schouwburg en De Melkweg geopend en werd de entree ingrijpend verbouwd.

'Tijd voor verandering'

Daamen: 'Het loopt goed in Amsterdam en na bijna vijftien jaar was het tijd voor verandering. Op mijn leeftijd kan ik nog één keer aan iets nieuws beginnen. Ik heb in Rotterdam een contract voor vier jaar en dat is goed, zoiets moet je ook niet voor de eeuwigheid doen. Daarna zien we verder.'

Daamen erkent dat hem in Rotterdam een flinke klus wacht. De fusie van schouwburg en gezelschap is in de onlangs gepubliceerde adviezen van de Raad van Cultuur en de Rotterdamse Kunstraad met reserves ontvangen.

'Ja, het is nog geen gelopen race en er moet veel gebeuren. Theater Rotterdam is als groot collectief van makers een voor Nederland geheel nieuw model. Wat subsidie betreft, wordt voorlopig pas op de plaats gemaakt, maar dat betekent niet dat je niets meer kunt doen. Wij willen met Theater Rotterdam een belangrijke plaats in de stad veroveren en met Simons als ambassadeur ook internationaal een rol spelen. Ik kijk er zeer naar uit met hem te werken.'

De Stadsschouwburg aan het Leidseplein in Amsterdam.Beeld anp

Nek uitsteken

Simons: 'Melle Daamen is een vernieuwer die zijn nek durft uit te steken. Theater Rotterdam met Melle aan het roer heeft de ambitie het theaterlandschap op te schudden en te vernieuwen. Met zijn humor, charme, moed en eigenwijsheid heb ik daar alle vertrouwen in.'

Toen Theater Rotterdam eerder dit jaar zijn plannen bekendmaakte, was er kritiek op de ogenschijnlijk zware top van de organisatie, met een aantal directeuren en sectorhoofden. Daamen: 'Vóór de fusie waren er vijf directeuren nu drie, daarmee spaar je er dus al twee uit. Belangrijk is nu dat we van ons bedrijf één grote familie van theatermakers gaan maken. De toekomst zal uitwijzen hoe we dat op zo efficiënt mogelijke wijze kunnen doen.'

Verhuizen

Voordat Daamen naar de Stadsschouwburg Amsterdam kwam, was hij onder meer directeur van het Mondriaan Fonds en (waarnemend) directeur van het Amsterdams Uitburo. Hij was bestuurslid van de VPRO, NOS en het Internationaal Filmfestival Rotterdam en daarnaast jarenlang kroonlid van de Raad van Cultuur.

Daamen, sinds zijn jonge jaren woonachtig in Amsterdam, gaat naar Rotterdam verhuizen. 'Ik vind dat je met zo'n baan ook in die stad hoort te wonen en midden in die samenleving moet staan. Het is vooral een avond-job, dus het scheelt mij straks ook een hoop nachtelijk gereis. Bovendien is Rotterdam een prachtige stad om te wonen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden