Melkert krijgt steun van FNV-voorman

FNV-voorzitter De Waal meent dat oud-minister van Sociale Zaken Melkert niet zelf schuldig is aan verkeerd gebruik van Europese subsidies....

Beide vakbondsvoorzitters reageren op de reconstructies die diverse direct betrokkenen de afgelopen dagen hebben gemaakt van de nacht van 22 december 1994. Melkert zette toen plotseling geld van het Europees Sociaal Fonds (ESF) in om een bezuiniging op de begroting van Arbeidsvoorziening - de organisatie van arbeidsbureaus - te verzachten. Met dat goedmakertje haalde hij op het nippertje de sociale partners over om niet uit het bestuur van Arbeidsvoorziening te stappen.

Volgens de onderhandelaars van toen werd het Europese geld sindsdien veelvuldig ingezet om de eigen exploitatie van Arbeidsvoorziening rond te maken. Dat is in strijd met de Europese regels, die voorschrijven dat het ESF-geld alleen bedoeld is om concrete projecten te financieren waarmee werklozen aan het werk worden geholpen.

De aanwending van geld voor de 'eigen organisatie' van Arbeidsvoorziening is een van de zaken waarover controleurs van de Europese Unie de afgelopen maanden zijn gestruikeld.

Omdat Nederland niet hard kan maken dat het geld wel degelijk volgens de regels is besteed, eist de EU ruim 440 miljoen gulden terug.

De Waal voert nu aan dat de omstreden constructie Melkert niet verweten kan worden. 'Het is veel te makkelijk om te zeggen dat Melkert een opzetje heeft gemaakt om Europees geld binnen te halen', aldus de FNV-voorman.

'Hij heeft die avond wel degelijk duidelijk gemaakt dat het geld besteed moest worden aan projecten. Hij heeft heus niet gezegd: stop die centjes maar lekker in je eigen apparaat. Er is niet zomaar wat aangerommeld, volgens mij.'

De Waal, die er die avond overigens niet bij was, benadrukt dat zonder het ESF-geld een aantal werkgelegenheidprojecten zeker niet kon worden uitgevoerd. 'Het ESF-geld was bedoeld voor die projecten. Daarover bestond geen onduidelijkheid. Als we het niet hadden geaccepteerd, waren die projecten niet uitgevoerd. Dan laat je dus de werklozen aan hun lot over. Dat was onze grootste zorg.'

Of de projecten uiteindelijk ook goed zijn uitgevoerd en het geld zo besteed werd als het volgens de regels moest, is volgens De Waal een andere vraag. 'Dat wordt onderzocht door de commissie-Koning. Die zal daar over oordelen. Maar met die oplossing van 1994 was op zich niks mis. Dan vonden wij, dat vond de Tweede Kamer en dat vonden de media. Want het was allemaal openbaar en ik heb geen protesten gehoord.'

De Waals vakbondscollega D. Terpstra van het CNV reageert verbaasd op de uitlatingen van de FNV-voorzitter. Terpstra blijft staan achter de eerdere uitlatingen van de vakbondsonderhandelaars van toen, P. Hazenbosch (CNV) en S. van de Poll (FNV). Die vinden dat de huidige problemen rond ESF wel degelijk hun oorsprong vinden in de overeenkomst van Melkert, omdat vanaf dat moment de geldstromen bij Arbeidsvoorziening onhelder werden.

'Net als De Waal was ik er zelf niet bij', zegt Terpstra. 'Maar uit de verhalen van degenen die er wél bij waren, maak ik op dat we allemaal het boetekleed moeten aantrekken.

'De oplossing van Melkert was ook voor ons heel acceptabel. Maar als we toen hadden geweten waar het toe zou leiden, hadden we het misschien niet zo gedaan.'

Terpstra vindt dat De Waal zeker niet moet doen alsof alle ophef rond het ESF overtrokken is. 'We hebben het over 440 miljoen gulden. Dat is geen kleinigheid.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden