Melania Trump vraagt om vergiffenis voor 'onacceptabele' uitspraken van haar man

Melania Trump is haar man ter verdediging geschoten nadat een uitgelekte video waarin presidentskandidaat Donald Trump zich vulgair uitliet over vrouwen een storm van kritiek veroorzaakte. Hoewel ze zijn uitspraken 'onacceptabel en beledigend' vindt, zegt ze in een verklaring ook dat het 'niet de man representeert die ik ken'.

Donald Trump kust zijn vrouw Melania na het debat met zijn Republikeinse kandidaat Hillary Clinton Beeld ap

'Hij heeft het hart en de geest van een leider', aldus Melania over haar echtgenoot. 'Ik hoop dat mensen zijn excuses zullen accepteren, zoals ik dat ook heb gedaan', en zich zullen richten op de belangrijke problemen waar onze natie en de wereld mee kampen.'

Trump wankelt onder een wijdverspreide veroordeling van Republikeinse partijgenoten als gevolg van de uitgelekte video. De vastgoedmiljardair is voor het eerst in zijn campagne diep door het stof gegaan en probeert zijn kandidatuur voor het Amerikaans presidentschap te redden.

Veel prominente Republikeinen reageerden woedend op de uitspraken. Het commentaar van het hoofd van de Republikeinse partij was verwoestend: 'Geen vrouw zou ooit zo besproken moet worden. Nooit', zei Reince Priebus, die Trump tot nu toe steunde na eerdere provocerende opmerkingen. Paul Ryan van het Huis van Afgevaardigden zei ziek te worden van Trumps opmerkingen: 'Ik hoop dat Trump dit met de grootste ernst behandelt en laat zien dat hij meer respect heeft voor vrouwen dan deze video laat zien.'

Trumps running mate, Mike Pence, was 'buiten zichzelf' en zijn vrouw was woedend, volgens mensen uit hun directe omgeving. Carly Fiorina, die eerder een gooi deed naar de Republikeinse nominatie voor het presidentschap, riep Trump op om op te stappen en plaats te maken voor vicekandidaat Pence.

Trump liet weten er niet over te peinzen de handdoek in de ring te gooien: 'Ik zal mij nooit terugtrekken. Ik heb dat nog nooit gedaan', liet hij aan The Washington Post weten. Ook de Wall Street Journal kreeg van Trump te horen dat er 'nul kans bestaat' dat hij stopt.

Donald Trump in het gelekte filmpje Beeld screenshot

'Het was fout'

'Ik heb nooit gezegd dat ik een perfect persoon ben. Ik heb me ook nooit anders voorgedaan. Ik heb dingen gezegd en gedaan waar ik spijt van heb. En de woorden in die gelekte video van meer dan tien jaar oud, daar heb ik ook spijt van', zegt Trump in een excuusfilmpje dat hij op Facebook plaatste. 'Ik heb het gezegd. Het was fout. Ik bied mijn excuses aan', somde hij op. Trump noemde de ruim tien jaar oude opname een 'afleiding' van belangrijkere politieke kwesties.

In het gelekte filmpje uit 2005, waarin Trump op bezoek gaat bij de set van de soap Days of Our Lives, schept hij op over hoe hij vrouwen vaak meteen begint te zoenen en hoe hij eens een getrouwde vrouw probeerde te versieren. Citaat: 'Ik kus ze gewoon. Ik wacht niet eens. Als je een ster bent, laten ze je het doen', pocht hij. 'Je kan alles doen. Grijp ze in hun kruis. Je kan alles doen.'

'Dit is verschrikkelijk. We kunnen niet toestaan dat deze man president wordt', zei Trumps rivaal Hillary Clinton nadat het nieuws over de video naar buiten kwam.

Op zijn beurt greep Trump de excuusvideo nog even aan om Clinton en haar man onder vuur te nemen. 'Bill Clinton heeft echt vrouwen misbruikt en Hillary heeft zijn slachtoffers gepest, aangevallen, vernederd en geïntimideerd.' ook benadrukte hij dat Bill Clinton 'veel ergere dingen tegen me heeft gezegd op de golfbaan'.

Jeb Bush, die tijdens de voorverkiezingen regelmatig botste met Trump, nam geen genoegen met de spijtbetuiging van zijn voormalige rivaal. 'Als de grootvader van twee dierbare meisjes, vind ik dat geen enkel excuus voldoende is na de walgelijke opmerkingen van Trump, waarin vrouwen worden vernederd', schreef hij op Twitter.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden