Melania Trump dreigt met rechtszaken over 'geruchten escortverleden'

De vrouw van Donald Trump probeert in allerijl geruchten de kop in te drukken dat ze ooit een escortdame is geweest. De in Slovenië geboren Melania dreigt diverse media, waaronder de Britse tabloid Daily Mail, met rechtszaken voor het verspreiden van 'valse geruchten'. De Amerikaanse nieuwssite The Inquisitr heeft al eieren voor zijn geld gekozen en Melania direct excuses aangeboden.

Donald en Melania Trump in 2011. Beeld AP

Verantwoordelijk voor het dreigement is niemand minder dan Charles Harder, Melania's topadvocaat uit het Californische Beverly Hills.

Hij stond de Amerikaanse showworstelaar Hulk Hogan bij in diens rechtszaak tegen de website Gawker na publicatie van een sekstape van Hogan. De zaak eindigde met het toekennen van 124 miljoen euro schadevergoeding aan de showworstelaar en het failliet in juni van Gawker.

De angst voor een herhaling van de Gawker-zaak is groot onder de tien mediabedrijven, voornamelijk websites, die nu de wacht zijn aangezegd door Melania. 'Al deze berichten zijn honderd procent onwaar, in grote mate beschadigend voor haar reputatie en pijnlijk', aldus Harder. 'Ze begrijpt dat nieuwsmedia in een presidentiële campagne een bepaalde speelruimte moeten hebben. Maar gewoon glashard liegen over haar, overschrijdt alle grenzen.'

In een artikel over het verleden van het voormalige fotomodel, verwijst de Daily Mail naar een beschuldiging in een boek dat dit jaar verscheen. Hierin beweert de auteur dat het modellenbureau in Milaan waarvoor Melania in de jaren negentig werkte, 'zoiets als een herenclub was'. Ook wordt gerefereerd aan een artikel in het Sloveense blad Suzy eerder deze maand. Hierin wordt beweerd dat het New Yorkse modellenbureau waarbij Melania was aangesloten, ook functioneerde als een escortbureau voor rijke klanten.

Woedend

De eigenaar van het modellenbureau, Paolo Zampolli, ontkent in de Britse tabloid woedend dat hij indertijd ook een escortservice runde. Veel media die ijverig citeerden uit het artikel in het Sloveense blad, hebben inmiddels de stukken van hun website weggehaald.

De website Liberal America maakte de gewraakte delen van hun artikel onleesbaar, na een brief van Melania's advocaat te hebben gekregen. 'Zo zal het nieuws eruit zien onder president Donald Trump en zijn illustere Derde Vrouw Melania', luidt de cynische kop boven het stuk van Liberal America.

The Inquisitr koos maandag ook eieren voor zijn geld, na het dreigement van Melania. 'De auteur in kwestie was niet ijverig in het controleren van de informatie', schreef de leiding van de site in een rectificatie van het stuk dat de toorn had gewekt van Melania. 'Ook werd geen gezonde afstand gehouden tussen insinuaties en feiten.'

Aan Melania werd ruimhartig excuses aangeboden voor het leed dat de nieuwssite mogelijk had veroorzaakt. Wat de Daily Mail gaat doen, is onduidelijk. Zij beraden zich nog op het schrijven van Melania's advocaat. Ook nieuwssite Politico, die eveneens in de beklaagdenbank zit, wikt en weegt wat ze moeten doen.

Melania Trump kust haar man op de Republikeinse conventie in juli. Beeld AFP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden