Meisjes van Pussy Riot moeten boeten voor optreden in Russische kerk

Iedereen geeft toe: natuurlijk ligt het gevoelig om vlak voor de Russische presidentsverkiezingen met felgekleurde bivakmutsen op, en gekleed in minirok, de grootste kerk van Moskou binnen te dringen om op het altaar een punk-protestnummer te zingen over de steun van kerkelijke leiders voor Vladimir Poetin.

Een still van een video van het optreden in de kerk

Maar mensen zijn woedend dat Maria Alyochina en Nadja Tolokonnikova , twee vrouwen van de punkband Pussy Riot die op 3 maart werden opgepakt, twee maanden in voorarrest moeten blijven, waarna ze tot zeven jaar celstraf kunnen krijgen.

De aanklacht tegen hen luidt 'hooliganisme' met religieuze haat als motief. De jonge vrouwen zijn sinds de dag van hun arrestatie in hongerstaking en gisteren werd er in Moskou voor het hoofdbureau van de politie gedemonstreerd voor hun vrijlating. 'Het is verkeerd om hen zo lang in voorarrest te houden. Ze hebben allebei kleine kinderen', zegt Olga, een 19-jarige studente tegen Radio Free Europe. 'Daarom sta ik hier.'

'Poetin pist over zichzelf'
Het 'optreden' in de kerk was niet de eerste act van Pussy Riot, een punkband die is geïnspireerd op de Amerikaanse feministische punkbeweging Riot Grrrl: de dames stonden de afgelopen maanden vaker op verboden plekken, zoals bijvoorbeeld het Rode Plein. Eén van de nummers die ze daar zongen heette: Poetin pist over zichzelf heen.

Beeld reuters
Beeld afp
Demonstranten eisen de vrijlating van de twee vrouwen. Beeld REUTERS

Er zijn ook veel Russen die zeggen dat Pussy Riot te ver is gegaan. Gelovigen voelen zich diep gekwetst door het lied waarin ze de maagd Maria smeken om Poetin 'te verdrijven'. Poetin zelf, die de presidentsverkiezingen heeft gewonnen, heeft orthodoxe gelovigen persoonlijk zijn excuses aangeboden voor de gebeurtenis en de hoop uitgesproken dat zoiets nooit meer zal gebeuren.

Duizenden anderen hebben echter een open brief ondertekend, waarin Patriarch Kirill, die nog niet op het incident heeft gereageerd, wordt opgeroepen om voor de vrouwen op te komen. 'De meesten van ons geloven dat dergelijk gedrag in een kerk onacceptabel is', staat er in de brief. 'Maar we vinden de reactie, de vervolging en gevangenschap, en de harde commentaren van leden van de orthodoxe kerk tegenover de deelnemers aan het 'punkgebed' nog moeilijker te verteren.'

Woede
De bandleden hebben gezworen hun protesten voort te zetten. Een van hen, die zich tegenover Radio Free Europe identificeerde als Serafima, zegt dat de arrestatie hun woede jegens de autoriteiten alleen maar voedt. 'We hadden niet verwacht dat er zo verbeten zou worden gereageerd; onze optredens boezemen hen zeker angst in. Maar we geven niet op. We zijn niet bang.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden