Meisje van 11 ontsnapt aan huwelijk: 'Ik ben liever dood'

In een video van drie minuten legt een klein meisje uit waarom ze 'liever sterft' dan dat ze een gedwongen huwelijk aangaat. De 11-jarige Nada al-Ahdal uit Jemen, ontdekte dat haar ouders een rijke man voor haar hadden gevonden, en vluchtte naar de oom waar ze al een groot deel van haar jeugd had doorgebracht. Nu hoopt ze dat haar boodschap zoveel mogelijk mensen bereikt.

'Ik zou geen leven meer hebben. Geen opleiding. Hebben ze dan geen compassie?', vraagt Nada zich hardop af in de video, die in een auto is opgenomen door het Middle East Media Research Institute.

Het is niet te controleren of het verhaal van Nada echt klopt. Volgens NOW News komt ze uit een simpele familie met acht kinderen. Haar oom, Abdul Salam al-Adhal, is technicus bij een televisiestation, en hij zou het meisje in huis hebben genomen toen ze drie jaar oud was.

De ouders van Nada zouden twee keer hebben geprobeerd om het meisje uit te huwelijken. De eerste keer was ze beloofd aan een rijke Jemeniet die in Saoedi-Arabië woonde, maar haar oom wist de man af te schrikken door te vertellen dat Nada 'niet bescheiden' genoeg was. 'Ik raakte in paniek, vertelt hij NOW News. 'Ze was nog geen elf jaar oud; ze was tien jaar en drie maanden. Ik kon het niet laten gebeuren.'

Toen het meisje dit jaar het begin van de ramadan bij haar ouders zou doorbrengen, bleek dat ze weer was uitgehuwelijkt. Het lukte haar om te ontsnappen en naar haar oom te vluchten, en diende bij de politie een aanklacht tegen haar familie in.

'Het kan elk kind gebeuren'
'Ik ben niet de enige', zegt ze in de video. 'Het kan elk kind gebeuren. Er zijn zoveel van dit soort zaken. Sommige kinderen besluiten om zichzelf in zee te werpen. Ze zijn nu dood.'

Nada vertelt over haar tante, die was uitgehuwelijkt toen ze 14 jaar oud was, en door haar man werd mishandeld. Na een jaar gooide ze van ellende benzine over zichzelf heen, en stak zichzelf in brand. Ze overleefde het niet.

Volgens de Wereld Gezondheidsorganisatie trouwen er wereldwijd elke dag 39.000 meisjes die jonger zijn dan 18 jaar. Volgens een onderzoek van World Vision neemt het aantal gearrangeerde huwelijken toe vanwege groeiende armoede wereldwijd. Ouders nemen geld aan voor hun dochters, om de rest van het gezin te kunnen voeden. In 2009 is er in Jemen een wet aangenomen die het verbiedt om meisjes uit te huwelijken voor ze 17 jaar oud zijn. Door armoede en tribale gebruiken, gebeurt het echter nog steeds.

'Ze (de ouders, red.) hebben onze dromen vermoord', zegt Nada. 'Ze vermoorden alles wat in ons zit.'

Twee kindbruidjes in Jemen. Deze foto won in 2012 de eerste prijs bij World Press Photo, in de categorie 'verhalen'. Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.