Meike loot alsnog mee na zware druk Ritzen

De Erasmus Universiteit in Rotterdam is gezwicht voor het machtswoord van minister Ritzen. De minister wilde absoluut niet dat de briljante gymnasiaste Meike Vernooy (17) zonder meer zou worden toegelaten tot de studie geneeskunde, zoals het universiteitsbestuur van plan was....

Van onze verslaggever

AMSTERDAM

Het ministerie heeft de Erasmus Unversiteit zwaar onder druk gezet om de aangekondigde plaatsing van Meike weer in te trekken. Na een reeks telefoontjes en faxen volgde vorige week een gesprek op het ministerie tussen ambtenaren en vertegenwoordigers van de unversiteit. Het kan niet en het mag niet, was de opvatting van Ritzen.

Ook trucs om de loting te omzeilen, zoals het inschrijven als examenstudent, zouden niet worden getolereerd. 'De minister heeft de bevoegdheid om besluiten van het college van bestuur ongedaan te maken en zou die ook hebben gebruikt', benadrukt het ministerie. Het is duidelijk dat Ritzen geen bres in het huidige stelsel van loting wenst, zonder dat daarover een heldere discussie is gevoerd.

'De minister is heel strak geweest in zijn interpretatie van de wet', analyseert Akkermans, vermaard staatsrecht- en onderwijsjurist. 'Ik had gerekend op een soepeler houding, die volgens mij best mogelijk is binnen de wet.'

'De Erasmus laat Meike Vernooy niet in de steek', verzekert rector magnificus P. Akkermans van de Rotterdamse universiteit. 'Wij dachten dat de wet ruimere marges bood. Nu dat niet het geval blijkt te zijn, zullen wij haar zonder plaatsingsbewijs niet als studente kunnen inschrijven. Maar er wordt, als volgende week blijkt dat zij definitief is uitgeloot, bekeken of er eventueel een aangepast programma voor haar te bedenken valt.'

Vader C. Vernooy is hals over kop van vakantie teruggekomen, toen hem de boodschap bereikte dat Meike niet zal worden toegelaten op de Erasmus. De rust waar hij na de toezegging van plaatsing op hoopte, was in één klap weer verdwenen.

'Ritzen had de eer aan zichzelf moeten houden en moeten zeggen dat iedereen met meer dan een negen voortaan automatisch wordt toegelaten', klinkt het teleurgesteld en boos in Maassluis, de woonplaats van het gezin Vernooy. 'Het is een ziek systeem en nu dwingt de minister de Erasmus Universiteit om een toezegging in te trekken. Zo kan je toch niet omgaan met mensen, met iemand van zeventien?'

Meike zelf is dinsdag gewoon naar haar vakantiebaantje gegaan. Het wachten is nu op de definitieve uitslag van de loting. Vader Vernooy zal haar bij uitloting afraden om een beroep te doen op de hardheidsclausule. 'Want dan wordt ze niet op haar kwaliteiten maar op haar zieligheid beoordeeld.'

De hele lotingsaffaire kwam min of meer toevallig aan het rollen. Vader Vernooy belde met een krant, om zijn ongenoegen over het lotingssysteem duidelijk te maken. Tegelijkertijd ging er een brief naar de Tweede Kamer, waarin hij de onrechtvaardigheid over het verspillen van de talenten van zijn dochter kenbaar maakte. De Rotterdamse media publiceerden zijn klacht. Daarna kwam een media-circus op gang.

Vader Vernooy had zijn dochter liever buiten alle belangstelling gehouden, maar daar was het inmiddels te laat voor. 'Want het gaat niet alleen om haar, maar ook om al die anderen die door de loting niet kunnen beginnen.'

Ondertussen had professor J. Grootegoed van de medische faculteit ook zijn nood geklaagd bij zijn college van bestuur. Meike, die op de Erasmus een soort stage liep, omdat zij zich op school eigenlijk verveelde, mocht niet voor de universiteit verloren gaan. Zijn pleidooi vond een warm gehoor bij het college van bestuur.

Akkermans noemt de verdediging van de loting door oud-minister Van Kemenade de ideologie van twee decennia terug. 'Alsof de tijd is stil blijven staan.' Bij de loting wordt niet gekeken of iemand het geschikte vakkenpakket heeft gedaan; alle cijfers worden gewoon opgeteld. Ook kunnen studenten alleen een voorkeur uitspreken, maar tot spijt van Akkermans niet doelgericht kiezen voor het onderzoeksprofiel van de Erasmus. 'Aan loting kleven meer nadelen dan alleen de weging van cijfers.'

Hij voelt meer voor gesprekken met de kandidaten. 'Voor onze universiteit zijn bij medicijnen 800 belangstellenden en 239 plaatsen. Er is bij de staf de bereidheid om die 800 mensen te spreken, niet door de personeelsfunctionaris maar door koppels van hoogleraren. Door naar cijfers en motivatie te kijken, kunnen wij voor ieder afzonderlijk motiveren waarom hij of zij wel of niet kan beginnen. De discussie over de loting is begonnen en wij zullen bij het einde van de loting zeker niet treuren.'

Toch hebben de universiteiten geen goede naam wat selectie betreft, zelfs niet als studenten al zijn begonnen. Binnen de studies hebben zij studenten jarenlang laten aanmodderen en geen gebruik gemaakt van het bindend studie-advies, waarmee ongeschikte studenten zouden kunnen worden weggestuurd. Maar de tijden veranderen onder druk van de prestatiebeurs en de rendementsbekostiging van de universiteiten. 'Wij willen nu greep hebben op de mensen die binnenkomen en niet afhankelijk zijn van een anonieme instantie die iemand op ons dak stuurt', aldus Akkermans.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden