Meetrainen mag, maar dan wel op tijd aanmelden

Oostenrijkse topper beschuldigt het Nederlandse zwemmen van protectionisme...

Van onze verslaggever John Volkers

LONDEN Zomaar, tijdens een gelikte show van badkledingmerk Speedo, beschuldigde Markus Rogan het Nederlands olympisch comité van protectionisme. De Oostenrijkse zwemmer, een wereldtopper, antwoordde in Londen op de vraag of hij nog weleens naar Nederland kwam voor trainingen in het hightech bad van Eindhoven.

Hij moest, juist van de catwalk getreden, ontkennen. ‘Jullie NOC in Holland schrijft voor: geen buitenlanders in het bad. Ik mag niet meer meetrainen met Pieter van den Hoogenband en Marleen Veldhuis. Daarom train ik nu in Rome. De Italianen hebben me heel anders in hun groep opgenomen’, zei Rogan, met een toon van gelatenheid in de stem.

De betrokken zwemcoach, Jacco Verhaeren, haastte zich een dag later om het verhaal te ontkrachten. Hij kreeg vorig jaar door Rogan de vraag voorgelegd of die in Eindhoven zou mogen trainen. Hij was daar al vaker geweest en zo’n topzwemmer als Rogan – hij is veelvuldig Europees kampioen rugslag en bezit twee olympische zilveren medailles – zou een aanwinst zijn voor NZE, Nationaal Zweminstituut Eindhoven.

Verhaeren: ‘Verzoeken van wereldtoppers om bij mij te mogen trainen zijn niet nieuw. Er zijn er meer geweest. Maar ik heb moeten besluiten Markus niet in onze groep op te nemen. Niet omdat hij een buitenlander zou zijn, maar omdat hij te laat was.’

Rogan, sportman van het jaar in Oostenrijk in 2004 vóór alpine-skiër Hermann Maier, deed zijn verzoek in maart 2007, kort voor de WK in Melbourne. Verhaeren: ‘Dat was minder dan twee jaar voor de Spelen. Die tijd vind ik dan te kort om een zwemmer goed voor te bereiden op het olympische zwemtoernooi.

‘Als Michael Phelps zich gemeld had? Die had ik ook niet genomen. En als Marleen Veldhuis zich niet in augustus 2006 bij onze ploeg had aangesloten, zou ik haar in een later stadium ook niet meer hebben genomen. Een jaar later zou ik er niet meer aan begonnen zijn. Dat heeft te maken met mijn visie op trainen.’

Rogan kwam in de problemen omdat hij had gebroken met zijn Oostenrijkse trainer, Robert Michlmayr. Hij zocht op stel en sprong een man om hem te begeleiden op zijn weg naar de revanche voor het gemiste goud in Athene. Hij kreeg toen na een jurybeslissing aanvankelijk het goud toegewezen op de 200 meter rugslag, omdat de Amerikaanse winnaar Peirsol een onreglementaire slag zou hebben gemaakt.

Een vormfout – het jurylid vulde zijn papieren verkeerd in – maakte dat Rogan 24 minuten later toch weer winnaar van het zilver was. Hij tekende in het olympische bad geen beroep aan, maar verklaarde uiterst sportief: ‘Ik heb niet echt recht op die medaille. Peirsol is de beste, hij verdient het goud.’

Verhaeren: ‘Zo’n kampioen erbij hebben, want Markus is een wereldtopper, dat zijn argumenten in zijn voordeel. Maar het olympisch traject was uitgestippeld. En zijn traject kan afwijken. Want hij zwemt voor Oostenrijk. En ik train een groep mensen die rekent op mijn aandacht. Die zou ik dan misschien anders moeten verdelen.’

Verhaeren hecht eraan te zeggen dat hij Rogan uitsluitend om trainingstechnische redenen niet in Eindhoven wilde. ‘Mijn visie is: ik wil kijken hoe mensen training oppikken en hoe ze zich kunnen aanpassen. Ik wil nieuwe dingen uitproberen met ze. Maar daarvoor heb ik dan wel tijd nodig. Twee jaar is het minimum.’

In een nieuwe olympische cyclus, straks tot en met Londen 2012, is de toetreding van een buitenlandse zwemmer wat de coach betreft bespreekbaar. ‘Want het niveau gaat zo wel omhoog.’

Maar om de fabel uit de wereld te helpen: ‘Het NOC*NSF heeft hier niks verboden. Ze wisten er niet eens van. Dit is mijn eigen visie en mijn persoonlijke beslissing.’

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden