Meesterlijke kopbal Gomez helpt Duitsers langs stugge tegenstander

VAN ONZE VERSLAGGEVER CHARLES BROMET

GDANSK - Groep B

Duitsland - Portugal 1-0

Hoewel er het nodige leedvermaak was te bespeuren bij vooral de Duitse media over de nederlaag van Oranje tegen Denemarken, zag bondscoach Joachim Löw juist een belangrijk nadeel van de eerste grote toernooisensatie. Nederland zal zich woensdag 'met de rug tegen de muur' wanen en daardoor 'voor alles of niets' gaan in de onderlinge confrontatie.

Die uitgangspositie stemde Löw bepaald niet vrolijk, zo zei hij nadat Duitsland zelf in zijn openingswedstrijd van Euro 2012 met 1-0 had gewonnen van Portugal, in Lvov. 'Een gelijkspel was beter geweest. Nu is Nederland in het nauw gebracht en moet iets gaan forceren. Dat maakt de wedstrijd wel nóg spectaculairder.'

Na de moeizame zege tegen de ultradefensieve Portugezen werd in Duitsland zelf een Nederlands aandoende discussie gevoerd. Ja, het resultaat was in orde geweest, dat natuurlijk wel. Maar de uit open veldspel gecreëerde kansen hielden niet over. En dat zou de bondscoach toch zorgelijk moeten stemmen, zo luidde de kritiek.

Löw zal er enig begrip voor hebben, want ook zelf wees hij zijn spelers erop dat het niveau omhoog moet. 'Deze overwinning geeft ons vertrouwen, maar er zijn zaken die we moeten verbeteren. Dit is geen WK voetbal, waar je één wedstrijd tegen een zwakker team hebt om op te warmen. Hier start je gelijk honderd procent, als ware het de Formule 1. Maar dan zonder opwarmrondje.'

Het was de te verwachten milde kritiek van een bondscoach na een zege in een topconfrontatie, na een weliswaar laagwaardige wedstrijd. Want hoeveel landen op dit EK zouden in staat zijn geweest met een overwinning van het veld te stappen tegen deze zeer hecht gegroepeerde opponent? Niet veel, waarschijnlijk.

Het doelpunt van de Duitsers, na 72 minuten, was er overigens een van grote klasse, al gold dat vooral voor de rake kopbal van spits Mario Gomez. De voorzet van Sami Khedira werd eerst van richting veranderd door de arm van João Moutinho en landde zo ideaal bij de aanvaller van Bayern München, die de bal meesterlijk naar de hoek dirigeerde.

Met een wachtende Miroslav Klose aan de zijlijn, klaar om voor hem in te vallen, had zijn timing niet beter kunnen zijn. Het was overigens een terechte bekroning voor de enige ploeg die werkelijk moeite deed een opening te forceren. Portugal had zich volledig teruggetrokken en etaleerde zijn potentieel pas nadat de tegentreffer die reactie had uitgelokt.

Op slag van rust was de beste kans nog wel geweest voor Pepe, de man die op zondag altijd het vlees komt snijden van de enkels van zijn tegenstanders. De sluwe verdediger van Real Madrid zag zijn inzet via de onderkant van de lat op de lijn terug het veld in springen, nadat de Duitsers hem bij een hoekschop even uit het oog waren verloren.

Ook in de slotfase van de wedstrijd, toen Portugal dus wel was gaan voetballen en zich van zijn bekoorlijke kant liet zien, miste invaller Silvestre Varela een cruciale kans. Doelman Manuel Neuer, die even daarvoor met de schrik was vrijgekomen toen een verdwaalde voorzet van Nani boven op de lat eindigde, voorkwam de gelijkmaker met een snelle reflex.

Een van de meest curieuze incidenten was een vuistslag van Raul Meireles tegen Holger Badstuber. De verdediger wilde de bal bij de achterlijn laten gaan, toen de middenvelder van Chelsea ineens uithaalde met rechts, hard tegen de kin van de Duitser. Meireles, kennelijk geschrokken van zijn eigen stupiditeit, wilde gelijk beste vriendjes worden met Badstuber, die zo sportief was er geen theater van te maken.

Formidabel

Theater werd wel verzorgd door de grotendeels anonieme ster Cristiano Ronaldo, die toch al nooit een geheim heeft gemaakt van zijn extreme ijdelheid. Voor rust had hij de haren stijf van de gel een kant uit gekamd. In de tweede helft bleek hij zijn kapsel herschikt te hebben, want nu wezen alle stekels stijf omhoog.

Het is de vraag of dat hetgeen was dat zijn clubcoach José Mourinho van Real Madrid op het ereterras zo aan het lachen had gemaakt, toen hij de display van zijn telefoon grinnikend aan zijn zoontje toonde. Daarna was er niet veel meer om te lachen. Zeker niet voor Ronaldo, die kort voor tijd op formidabele wijze werd gestuit door Boateng. De verdediger voorkwam met een uiterste tackle een zeker tegendoelpunt. Portugal leverde al met al een te matige prestatie en het perspectief op het overleven van de groep is vooralsnog troebel.

undefined

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden