PROFIEL

Meesterknecht die nimmer verzaakt

'Anderen verzwakken na drie weken, Wout niet.'

Froome en Poels komen gezamenlijk over de finish.Beeld Klaas Jan van der Weij / de Volkskrant

Zelfs Christian Prudhomme memoreerde in een van zijn slotinterviews Wout Poels (28). Volgens de Tourbaas was de Nederlander het toonbeeld van de kracht van Sky deze ronde. 'In elke andere ploeg zou hij kopman zijn', sprak Prudhomme.

Een keer of 62, denkt Wout Poels, heeft hij de afgelopen drie weken de vraag moeten beantwoorden of hij in de toekomst ook een keertje voor eigen kansen mag gaan. Poels maakte in de Tour grote indruk als superknecht van Chris Froome, dus hij snapt de vragen wel. Maar de enige die zich niet druk maakt over zijn toekomst is hijzelf. 'Het komt vast goed allemaal.'

Poels wil zich nu eerst richten op de Spelen in Rio, waar hij de tijdrit en wegwedstrijd zal rijden - tegen onder anderen Froome. In de Tour was hij de grote steun en toeverlaat van zijn kopman. Terugkijkend zegt Poels: 'Ik was er voor Chris op de momenten dat ik er moest staan. Dat geeft bevrediging.'

Froome's val

Misschien wel het mooiste Poels-moment deze Tour volgde op Froome's val, vrijdag, in de natte afdaling richting Saint-Gervais Mont Blanc. De Limburger loodste hem naar de finish. Als dank sloeg de Brit een arm om Poels' schouders. Uit dat gebaar sprak veel waardering.

Volgens zijn ploegleider Servais Knaven was Poels op zijn best in de etappe naar Finhaut-Emosson. Die dag neutraliseerde hij als laatste man in de Skytrein alle aanvallen op Froome en schroefde uiteindelijk het tempo zo op dat zijn kopman nog tijdwinst kon boeken ook. 'De belangrijkste kwaliteit van Wout is dat hij niet slechter wordt van drie weken fietsen. Anderen verzwakken. Wout niet.'

Ook Knaven kreeg afgelopen weken geregeld de vraag of het niet tijd wordt dat Poels kopman wordt in een grote ronde. Lachend: 'En elke keer probeer ik weer hetzelfde antwoord te geven. Ik weet dat jullie het graag willen, dat men het in Nederland graag wil en wij willen heus ook wel, hoor.'

Wout Poels komt uit de Team bus om warm te draaien op de rollerbankBeeld Klaas Jan van der Weij / de Volkskrant

In principe is het plan om Poels in de Giro d'Italia of de Vuelta de España volgend jaar als kopman uit te spelen. Er is één maar, zegt Knaven. 'Hier heeft Wout zijn rustdagen gehad; in de tijdritten kon hij het rustig aan doen en in vlakke ritten kon hij zich de laatste twintig kilometer laten uitbollen.'

Het is dus de vraag hoe Poels zich houdt als hij drie weken voluit moet gaan. Knaven: 'Maar de enige manier om daar antwoord op te krijgen is om dat een keer uit te proberen. In de winter gaan we met elkaar om tafel.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden