'Meeste Nederlanders vertrouw ik'

Zaterdag is de Omloop Het Nieuwsblad, officieus de start van het wielerjaar. Na alle onthullingen over doping is de sport besmet. De renners bezien elkaars prestaties met argwaan. Door

MARK MISÉRUS

Vertrouw jij je ploeggenoten?

Tom Veelers, wielrenner van Argos-Shimano: 'Ja.'

Allemaal?

Meteen: 'Ja.'

En de andere Nederlandse profs?

'Dat is een lastige vraag. Er zijn er 51 in de WorldTour. Vertrouw ik mijn landgenoten? Het grootste gedeelte wel.'

Maar honderd procent zekerheid heb je niet?

'Nee.'

Vind je dat jammer?

'Ik hoop dat die jongens in de toekomst schoner gaan rijden. Natuurlijk, het wielrennen is een harde wereld. Sommige jongens zonder specialiteit komen niet bovendrijven, voor hen is het lastig om te overleven. Maar is doping dan de manier?'

Aan zijn keukentafel spreekt de 28-jarige Twent vrijuit over het thema dat zijn sport doorklieft. Het wantrouwen in het peloton na alle dopingbekentenissen, zoals die van Lance Armstrong, groter dan ooit. Waar de ene ploeg schoon schip maakt, houdt de andere zich doof voor elke roep om verandering. Bij het team van Veelers staat ploegleider Rudie Kemna zes maanden langs de kant, nadat hij een epo-kuur van tien jaar geleden bekende.

De spanningen lopen soms hoog op, ook tussen de Nederlandse ploegen onderling. Nico Verhoeven, ploegleider van het voormalige Rabobank, vertelde in Wieler Revue hoe zijn team vorig jaar werd weggereden in Parijs-Nice. De nummer twee van die wedstrijd, Vacansoleil-renner Lieuwe Westra, reageerde als door een adder gebeten. 'Wie zich aangesproken voelt, heeft vaak wat te verbergen', concludeerde Verhoeven koeltjes.

Veelers moet geweten hebben wat de ploegleider bedoelde. De sport zou er de laatste jaren veel schoner op zijn geworden, na het oprollen van dopingnetwerken in Spanje en Oostenrijk. Veelers nuanceert: 'Het is er iets beter op geworden, sinds ik prof werd in 2008. Daarbij kijk ik ook naar eigen prestaties. Elk jaar kom ik steeds iets verder in de uitslagen.'

Je vertelde onlangs dat er nog steeds met twee snelheden in het peloton wordt gefietst. Daarmee doelden de Fransen in de jaren negentig op het dopegebruik van andere ploegen. Wat wilde jij ermee zeggen?

'Dat er renners zijn die in speciale wedstrijden harder rijden. Meer kunnen en beter herstellen dan anderen. In klassiekers en grote ronden. Dat gevoel heb ik.'

Wanneer zie je die dubbele snelheid?

'De Ronde van Vlaanderen is voor veel renners dé koers. In Vlaanderen verwacht je ook dat er hard wordt gereden, daarop stel je je ook in. Maar naarmate de koers vordert, is het alsof sommige jongens maar kunnen blijven gaan. Bij andere koersen zie je dat minder.

'De Ronde is een speciale wedstrijd, dat ontken ik niet. En met een topdag kun je meer dan anderen. Maar dat vijftig man op één dag boven zichzelf uitstijgen, lijkt me vrij veel.'

Veelers vertelt over de werking van epo, het hormoon dat sprinters in klimmers deed veranderen en vice versa. 'Maar wat je door epo ook zag, was dat jongens heel goed presteerden en daarna bijna niks meer konden. Een renner heeft een bepaald basisniveau. Hij kan daar bovenuit stijgen als hij gezond is en goed getraind. Misschien is hij dan 10 procent beter dan normaal. Maar niet in één keer 50 procent.'

Zijn de renners die het constantst presteren dan ook de renners die je het best kunt vertrouwen?

'Dat is mijn idee ja. Die zijn het meest betrouwbaar.'

Wanneer moeten we bij jou oppassen? Als Tom Veelers plotseling met de besten omhoog klimt?

Lacht: 'Zo kun je dat zien.'

Als renner zie jij het toch wanneer een ander iets bovennatuurlijks uithaalt?

'Niet meteen. Het valt me pas op als ik het later op tv terugzie. Dan herken je dingen die je niet verwacht bij bepaalde renners. Vaak demarreren, op lastige plekken wegrijden uit het peloton. Eerst niet kunnen tijdrijden en ineens tot de besten behoren. Eerst redelijk bergop fietsen en nu ineens een bergetappe winnen.

'Het kan een keer gebeuren, maar niet meerdere keren. Ik weet wat voor type coureur ik ben. Ik weet ook hoeveel tijd ik nodig heb om van mijn inspanningen te herstellen.'

Wordt er in het peloton, in een koers, over doping gesproken?

'Nee.'

Wijzen renners naar elkaar? Zo van: wat doet hij nu?

'Het is vast weleens voorgekomen. Maar dat is dan meer gekscherend. Zulke opmerkingen hou je intern. Ik heb mijn vermoedens, maar kan toch niks bewijzen?

'Marcel Kittel (ploeggenoot, red.) heeft zich kritisch uitgelaten over Contador en de Schlecks toen die het voor Lance Armstrong opnamen. Maar ik denk niet dat hij daarmee problemen heeft gekregen in het peloton. Dat gebeurt pas als je namen gaat noemen: die renner doet dit, en die dat.'

Minstens acht keer werd Veelers vorig jaar op doping gecontroleerd. 'Drie keer thuis, vijf keer in koers, waaronder twee keer in de Tour de France.' Hij bezweert met klem niet eens in de verleiding te zijn gekomen om zich met verboden middelen in te laten. De laatste naald, om vitaminen toe te dienen, kreeg hij in 2008 in zijn arm gezet. Daarna stopte de ploeg resoluut met injecties, die volgens de 'no needle policy' nu bij elke profploeg zijn verboden.

Pillen slikt hij wel. 'Als de koers superlang en warm is, neem ik weleens een kramptabletje. Maagtabletten of Rennie heb ik standaard bij me, die neem ik met een slok water uit mijn bidon. Van onze sponsor Isostar kregen we een tijdlang energy shots. Daarvan krijg je een opkikker, je wordt er iets fitter en alerter van na vijf uur fietsen. Maar het is echt niet dat je dan denkt: zo, ik ga nu eens even iedereen naar huis rijden.'

Taylor Phinney vertelde dat renners bidons met fijngestampte pijnstillers nemen, om zo met minder pijn de sprint te kunnen aangaan. Heb jij zoiets weleens zien gebeuren?

'Ik zie weleens jongens kokertjes nemen, met pillen of iets dergelijks. Die bewaren ze dan in hun achterzak, of ze krijgen ze vanuit de auto. Ik weet niet of dat verboden is. Als ik een maagtablet slik, denken die jongens misschien wel: waarmee is hij bezig?'

Waarom moeten we jou op je woord geloven?

'Ik heb nooit doping gebruikt. Dat zweer ik. Ik sta voor de volle honderd procent achter de antidopingfilosofie van onze ploeg. Misschien zeggen de mensen: je bent niet goed wijs, op deze manier haal je nooit grote prestaties. Maar het kan dus wel zonder doping, want we wonnen vijf etappes in de Ronde van Spanje en Kittel deed het onlangs nog in Oman.

undefined

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden