Meer VN'ers vast in Sierra Leone

Rebellen in Sierra Leone hebben vrijdag zes medewerkers van de Verenigde Naties in goede gezondheid vrijgelaten. Die zelfde dag werden tientallen andere VN'ers gevangengenomen, zo liet VN-woordvoerder Fred Eckhard weten....

Vier leden van een Russische helikopterbemanning en twee burgers, die allen voor de VN werkten, zijn volgens de VN vrijgelaten. Dat gebeurde op aandringen van Charles Taylor, de Liberiaanse president en bondgenoot van rebellenleider Foday Sankoh.

VN-woordvoerder Eckhard zei dat het Revolutionair Verenigd Front (RUF) oprukt, in sommige gevallen met behulp van de pantserwagens waarvan het er zeker dertien op de VN-vredesmacht heeft buitgemaakt. Eckhard kon niet zeggen in welke richting het rebellenleger van het RUF zich voortbeweegt, noch of er steden zijn ingenomen.

Eckhard zei dat een compleet contingent van 208 Zimbabwaanse vredessoldaten in gijzeling is genomen door het RUF. Het rebellenleger heeft voorts 24 VN'ers in handen die eerder in de stad Kailahun waren overvallen en 92 blauwhelmen van wie al eerder bekend was dat ze door het RUF waren opgepakt. Meer dan 100 Nigeriaanse vredesmilitairen zijn daarnaast ontwapend en vervolgens op vrije voeten gesteld. Vier blauwhelmen worden sinds maandag vermist. Vermoed wordt dat zij zijn omgekomen, zei Eckhard, die herhaalde dat de vredessoldaten met scherp mogen schieten om burgers of zichzelf te verdedigen.

Het RUF heeft steeds ontkend dat er sprake is van een gijzeling. Maar vrijdag gaf rebellenleider Sankoh voor het eerst toe dat enkele VN'ers bij zijn manschappen zijn. De Zambiaanse VN'ers zouden 'in paniek' de kazernes van de rebellen zijn ingevlucht.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden